Súpervolcán cerca de Japón podría entrar en erupción sin advertencia y comprometer la vida en la Tierra.

Un volcán sumergido frente a la costa de Japón, que hizo su aparición hace 7,300 años, se está “preparando para hacer erupción” nuevamente, dicen los científicos.

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Los científicos han descubierto evidencias de una “cúpula de lava giganteen la cámara de magma del volcán Kikai y advierten que podría matar a hasta 100 millones de personas.Dijeron que una erupción podría tener lugar sin previo aviso y si estalla, podría desencadenar un “invierno volcánico”.

Se cree que contiene alrededor de 50 kilómetros cúbicos de magma y han encontrado distorsiones en su superficie que sugieren que la cúpula está creciendo, actualmente mide alrededor de 10 kilómetros de ancho y 600 metros de alto.

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El estudio, realizado por investigadores del Centro de Exploración Oceánica de Kobe (KOBEC) en la Universidad de Kobe, dijo que el domo de lava gigante se creó después de una “supererupción formadora de caldera” hace 7,300 años.

Se cree que la erupción acabó con la civilización Jomon, civilización prehistórica asentada en el sur de Japón.

Si la nueva cúpula de lava entra en erupción, podría expulsar grandes cantidades de escombros a la atmósfera, bloqueando potencialmente el sol en algunas áreas, desencadenando un “invierno volcánico”.

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También podría causar un tsunami que golpearía el sur de Japón y las costas de Taiwán y China, antes de golpear las costas de América del Norte y del Sur.El documento dice que tales súper-erupciones son ‘eventos raros, pero extremadamente peligrosos, y también tienen graves impactos globales como el’ invierno volcánico ‘.

El informe dice:

Muchos de estos súper volcanes repiten súper erupciones en sus historias de millones de años.

La cúpula de lava está en una caldera, que es una “depresión” que se forma luego del colapso de un volcán en sí mismo, creando un cráter.

Estos colapsos generalmente se desencadenan cuando un depósito de magma debajo de un volcán se vacía como resultado de una erupción volcánica y el domo de lava se encuentra a solo 30.5 metros debajo de la superficie.

Según el estudio, el borde externo e interno de la caldera puede superponerse en las islas Satsuma Iōjima y Takeshima, que pertenecen a las islas del sur de Ōsumi, Archipiélago, frente a la costa sur de Japón.

Seis muestras recogidas hasta ahora de esta cúpula son riolitas, un tipo de roca ígnea que se forma a través del enfriamiento del magma o la lava, lo que sugiere que la cúpula podría contener lava.

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Los investigadores descubrieron varias intrusiones en la superficie de la cúpula, lo que los llevó a creer que la lava se está acumulando debajo de la cúpula.También detectaron burbujeo de gas activo, así como columnas de agua sobrecalentada cerca de la caldera.

El profesor Yoshiyuki Tastsumi, jefe de KOBEC y especialista en magma, le dijo a The Mainichi:

Aunque la probabilidad de una gigantesca erupción de caldera en el archipiélago japonés es del uno por ciento en los próximos 100 años, se estima que el número de muertos podría aumentar a aproximadamente 100 millones en el peor de los casos.

Los investigadores equiparon al barco de entrenamiento Fukae Maru, parte de la Escuela de Posgrado de Ciencias Marítimas de la Universidad de Kobe, con los últimos equipos de observación para estudiar la caldera Kikai.

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Durante los tres viajes, KOBEC llevó a cabo estudios geológicos submarinos detallados, reflexión sísmica (estimando las propiedades del subsuelo de la Tierra a partir de ondas sísmicas reflejadas), observaciones de robots submarinos, muestras y análisis de rocas, así como observaciones utilizando sismógrafos y electromagnetómetros submarinos.

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En su próximo viaje , los investigadores planean usar reflexión sísmica y robots submarinos para aclarar el proceso de formación de la caldera revelado en estudios anteriores y el mecanismo que causa una erupción de caldera gigante.

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