Sorprendente sarcófago romano de plomo encontrado en Granada

Los arqueólogos que excavaron un sitio histórico en el centro de Granada descubrieron inesperadamente un sarcófago de plomo de la época romana. Estaban excavando bajo el edificio Villamena, una estructura moderna junto a la Catedral de Granada que se construyó después de un edificio del siglo XIV en el sitio fue demolida en 1938. Bajo la dinastía nazarí (1228-1492) Emirato de Granada, fue la Alhóndiga de los Genoveses, un almacén utilizado por los comerciantes genoveses para almacenar productos comerciales como la seda y el azúcar. Después de la Reconquista, sus majestades católicas convirtieron el edificio en una prisión. Permanecería uno durante cuatro siglos hasta que todos los internos fueran trasladados a la nueva prisión provincial, mucho más grande en 1930. Dilapidada y al borde del colapso, la Alhóndiga fue demolida en el último año de la Segunda República Española. Sólo la puerta delantera quedó en pie. Hoy sigue en pie, integrado en la estructura moderna que alberga un banco.

Por lo tanto, cuando comenzaron las excavaciones, los arqueólogos esperaban encontrar restos de la Edad Media, como máximo. Estaban haciendo un estudio arqueológico como lo exige la ley antes de los trabajos de construcción subterránea. Encontraron algunos restos menores del Emirato y la época cristiana, nada de particular importancia, y decidieron, antes de que terminara la excavación, descender un poco más. Ocho pies debajo de la superficie, bajo una losa de arenisca fangosa, desenterraron una tumba. Eso no fue necesariamente excepcional en sí mismo, pero cuando se retiró la losa, el arqueólogo jefe Ángel Rodríguez se quedó estupefacto al ver un sarcófago de plomo

Rodríguez cree que el sarcófago se remonta al siglo II o III dC, una época en que los sarcófagos de plomo no eran nada comunes. En Andalucía, eran caros y difíciles de obtener, porque la industria solo existía en Córdoba, a más de 200 kilómetros de distancia. «Córdoba es el único lugar donde hicieron sarcófagos de plomo», explica Rodríguez. […]

El sarcófago de plomo … pesa entre 300 y 350 kilogramos, y tiene las mismas dimensiones que un ataúd clásico: 1.97 metros de largo y 40 centímetros de alto. Es ligeramente más ancho en la cabeza (56 centímetros) que en el pie (36 centímetros). En la primera inspección, Rodríguez dice que no hay signos de una inscripción, pero agrega que «todavía tiene mucha arcilla y arena», y «veremos cuando la limpiemos». El exterior del sarcófago ya ha dado a los investigadores Muchas ideas, y se espera que el interior dé muchas más cuando se abra en unas pocas semanas.

Tenía que haber pertenecido a una persona adinerada, ya que los sarcófagos de plomo eran extremadamente caros, incluso en lugares donde se hacían localmente. En los siglos II y III, lo que ahora es el centro de Granada era el campo fuera de la ciudad romana. El barrio del Albaicín, donde se encuentra la Alhambra, fue el centro de un modesto asentamiento romano. Mientras estaba fuera de la ciudad, tampoco había cementerio en el sitio. El río perdido Darro lo atravesó. Según los informes, los trabajadores del sitio encontraron otro sarcófago principal en 1902, pero fue saqueado a la nada antes de que los arqueólogos pudieran llegar allí. Es posible que la orilla tuviera algún significado funerario para los residentes del asentamiento romano y sus fundadores ibéricos.

El sarcófago se está limpiando y conservando en el Museo Arqueológico de Granada. Los investigadores están decidiendo la mejor manera de acercarse a abrir el ataúd con la menor cantidad de daño. Un equipo de antropólogos, restauradores y arqueólogos asistirá a la apertura para documentar sus contenidos.

Debido a que el plomo conserva muy bien su contenido, es posible que el sarcófago aún contenga restos humanos, tumbas, incluso textiles que arrojen nueva luz sobre las prácticas funerarias de la Granada romana. Todos los restos humanos encontrados en la inauguración se transferirán al laboratorio de antropología forense de la Universidad de Granada. El sarcófago en sí y los contenidos permanecerán en el museo para un estudio adicional.

Zacarias Perdomo

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