SALVEMOS A LOS GIGANTES Y SALVAREMOS EL PLANETA

La protección de animales grandes como elefantes y ballenas, y plantas grandes como las secuoyas, tiene un impacto positivo desproporcionado en la salud del planeta y la resistencia al cambio climático.
  

La protección de grandes plantas y animales tiene un impacto positivo desproporcionado en la salud del planeta y la resistencia al cambio climático. Imagen a través de la Universidad de Arizona.
  
La pérdida de hábitat, la caza, la tala y el cambio climático han puesto en riesgo a muchas de las especies más carismáticas del mundo. Un nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Arizona, descubrió que no solo las plantas y los animales más grandes tienen un mayor riesgo de extinción, sino que su pérdida degradaría fundamentalmente la vida en la tierra.
El estudio, publicado el 4 de febrero de 2020, en Nature Communications , se basa en simulaciones por computadora que compararon el estado del mundo natural durante el Pleistoceno (una época pasada mucho antes de que comenzaran las extinciones causadas por los humanos), el día presente y un mundo futuro. en el que todas las grandes plantas y animales se habían extinguido.
Los resultados mostraron que la pérdida continua de animales grandes solo conduciría a una reducción del 44% en la cantidad total de biomasa de animales salvajes en el planeta. También conduciría a una reducción del 92% en la fertilidad del suelo, lo que sustenta la capacidad de la tierra para cultivar plantas y mantener la vida.
Brian Enquist, profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Arizona, es el autor principal del artículo. 
Él dijo: “Esta investigación muestra que existen principios científicos fundamentales que explican por qué los grandes animales y árboles son importantes para la salud y la integridad de toda la vida en la Tierra. La protección de especies grandes y carismáticas tiene un efecto paraguas para proteger el ecosistema más amplio”.
Una razón clave para estos resultados radica en el transporte de nutrientes. Cuando los animales grandes comen en un lugar y defecan u orinan en otro, transportan nutrientes, a menudo trasladándolos de áreas ricas en nutrientes a otras partes menos fértiles de la tierra y los océanos. Del mismo modo, los árboles más grandes son los más productivos y contienen y agitan más nutrientes y carbono.

Enquist comentó: “Los ecosistemas con árboles y animales más grandes también son más productivos y brindan servicios ecológicos más vitales. Utilizo esta analogía: los bancos y corporaciones más grandes de la economía son los más productivos y tienen el mayor impacto en la economía, por lo que cuando esos grandes bancos fallaron durante la gran recesión en 2009, tuvimos que apuntalarlos económicamente, o lo harían han tenido un impacto negativo desproporcionado en la economía. Es un principio similar con grandes plantas y animales en los ecosistemas”.

Desafortunadamente, estos grandes organismos son más susceptibles a las presiones humanas y al cambio climático y tardan más en recuperarse de los choques, lo que los hace más propensos a la extinción.
Yadvinder Malhi , líder del grupo de ecosistemas del Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford, es coautor del artículo. 
Él dijo: “Durante cientos de millones de años, la Tierra ha sido un planeta de gigantes. En los últimos miles de años, estos grandes animales y plantas han sido reducidos, y este proceso continúa hoy. Nuestro artículo muestra por qué esta pérdida de estos gigantes es importante para el tejido de la vida en la Tierra, y por qué debemos hacer todo lo posible para protegerlos y restaurarlos”.
  

Un Glyptodont asper fósil de Argentina: eran mamíferos fuertemente blindados, relacionados con armadillos, que se extinguieron durante la última edad de hielo. Estos enormes animales tenían aproximadamente el tamaño y el peso de un Volkswagen Beetle. Imagen vía Arent / Wikimedia Commons .
Los hallazgos ayudan a responder un debate en curso sobre dónde canalizar los recursos de conservación limitados. Mientras que las especies carismáticas como el tigre o el árbol de la secoya han sido históricamente más atractivas y, por lo tanto, efectivas para atraer donaciones, algunos científicos temen que el enfoque en un determinado subconjunto de plantas y animales pueda tener el costo de proteger a otros, menos bien- especies amadas.
Enquist dijo: “En cambio, nuestros hallazgos apuntan a la importancia de las políticas que enfatizan la promoción de grandes árboles y animales, ya que dichas políticas tendrán un impacto más desproporcionado en la biodiversidad, los procesos del ecosistema y la mitigación del clima. Podemos usar este modelo para enfocar nuestras preocupaciones de conservación. Por ejemplo, podemos identificar el bosque que todavía contiene algunos de los árboles más grandes del planeta, o bosques que tienen una estructura de tamaño saludable y priorizarlos porque son más productivos y resistentes”.
La investigación fue realizada por investigadores de la Universidad de Arizona, el Instituto Santa Fe, la Universidad del Norte de Arizona, el Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial del Programa de Medio Ambiente de la ONU y la Universidad de Oxford.

Secuoyas gigantes, Sequoia sempervirens, en el Parque Estatal Big Basin Redwoods en California. Imagen vía Allie_Caulfield / Flick

En pocas palabras:«Los estudios muestran que la protección
de animales y plantas grandes y fascinantes tiene un efecto paraguas en la protección del ecosistema más amplio donde se encuentran estos organismos. Gran parte está ligada al transporte de nutrientes a partir de los desechos producidos por animales grandes y a la productividad de los árboles grandes».
Fuente: EarthSky – Publicado por EarthSky Voices en HUMAN WORLD / 
12 de febrero de 2020



Traducción libre de Soca

Deja un comentario

Maestroviejo

El tiempo del despertar … tu conciencia, tu alma, tu mente, tu vida

Somos conciencia

Un grupo de personas queriendo buscar puntos de vista distintos de cómo llevar la vida y enfrentar los problemas nos pusimos a recopilar información para poder compartir nuestras inquietudes y tratar de desenmarañar la vida.