¿Qué POSIBILIDADES HAY DE QUE EL “COVID-19” SEA UNA ENFERMEDAD ESTACIONAL?

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La transmisión del SARS-CoV-2 parece verse afectada por la humedad, pero los expertos advierten que las disminuciones en los meses de verano no disminuirán la transmisión lo suficiente como para hacer una gran mella.
Crédito de la imagen: Annie Spratt en Unsplash
A medida que comienza el verano en el hemisferio norte, se han planteado preguntas sobre si el calentamiento de las temperaturas y el aumento de la humedad podrían ralentizar o incluso detener la propagación de la pandemia actual. Comprender cómo estos factores afectan la transmisión del virus será importante para adaptarse a las nuevas oleadas de infección, especialmente a medida que los países de todo el mundo reabrirán.
La creciente evidencia respalda la afirmación de que el SARS-CoV-2 se transmite en silencio a través de pequeños aerosoles, que penetran profundamente en los pulmones y se propagan principalmente por individuos asintomáticos.
Los expertos dicen que es razonable esperar que el SARS-CoV-2 se comporte como otros virus en su familia, lo que también puede extenderse a sus tasas de transmisión en diferentes épocas del año.
Esta relación entre la temperatura del aire y la humedad se ha estudiado durante mucho tiempo en el virus de la gripe , donde los resultados de laboratorio muestran que el aire más seco es más favorable para la transmisión, aunque el mecanismo exacto sigue sin estar claro. Esta es la razón por la cual la gripe prospera durante los meses de invierno, junto con factores adicionales como que las personas pasan más tiempo en el interior, sistemas inmunes debilitados y términos escolares que vuelven a la sesión.
Durante las pandemias de SARS y MERS, la investigación identificó vínculos entre el clima y la transmisión de los virus. Estudios recientes realizados en China, y ahora en Australia, están encontrando asociaciones similares entre transmisión, temperatura diaria y humedad relativaEn el estudio llevado a cabo en Sydney durante las primeras etapas de la pandemia de COVID-19, se encontró que una disminución del 1% en la humedad estaba asociada con un aumento en el número de casos de COVID-19 en un 6%.
Según el profesor Michael Ward, epidemiólogo de la Facultad de Ciencias Veterinarias de Sydney en la Universidad de Sydney, “cuando la humedad es más baja, el aire es más seco y los aerosoles se hacen más pequeños. Cuando estornuda y tose, esos aerosoles infecciosos más pequeños pueden permanecer suspendidos en el aire por más tiempo. Eso aumenta la exposición para otras personas. Cuando el aire es húmedo y los aerosoles son más grandes y pesados, caen y golpean las superficies más rápido».
Ward y su equipo estudiaron 749 casos adquiridos localmente de COVID-19, principalmente en el área metropolitana de Sydney, entre el 26 de febrero y el 31 de marzo. El equipo comparó los códigos postales de los pacientes con la estación de observación meteorológica más cercana y estudió la lluvia, la temperatura y la humedad. para el período de enero a marzo de 2020.
Los expertos tienen cuidado de subrayar el hecho de que si bien esto significa que las tasas de transmisión pueden ser más bajas en el verano, no serán significativas. 
Al escribir para la Escuela de Salud Pública de Harvard, Marc Lipsitch, profesor de epidemiología y director del Centro para la Dinámica de las Enfermedades Transmisibles, dijo: «La respuesta corta es que, si bien podemos esperar disminuciones moderadas en el contagio del SARS-CoV-2 en el calor» , “clima más húmedo, y tal vez con el cierre de escuelas en regiones templadas del hemisferio norte, no es razonable esperar que estos descensos por sí solos disminuyan la transmisión lo suficiente como para hacer mella».
Esto enfatiza la importancia de mantener medidas de distanciamiento social a medida que avanzamos hacia el verano. Las pandemias pasadas, como el SARS, solo se eliminaron a través de intensas intervenciones de salud pública, que implicaron aislar casos, poner en cuarentena los contactos y mantener medidas de distanciamiento social. Según Lipsitch, estos funcionaron bien para el SARS porque aquellos que eran más infecciosos también estaban visiblemente enfermos, por lo que aislaron la transmisión de la enfermedad.
Con la transmisión silenciosa de SARS-CoV-2, se requiere un nuevo nivel de vigilancia porque la mayoría de las infecciones por SARS-CoV-2 se propagan a través de individuos asintomáticos. Esto significa usar mascarillas en público y mantener la distancia para limitar la propagación de aerosoles que contienen virus, que pueden transmitirse simplemente hablando en voz alta (no se requieren estornudos).
Lo que enfatiza el estudio de Ward es que debemos tener cuidado al entrar en un invierno seco«Significa que podemos ver un mayor riesgo en invierno, cuando tenemos una caída en la humedad», dijo. “Pero en el hemisferio norte, en áreas con menor humedad o durante los períodos en que la humedad baja, puede haber un riesgo incluso durante los meses de verano. Por lo tanto, debe mantenerse la vigilancia «.
Referencia: Michael Ward, Shuang Xiao, Zhijie Zhang. El papel del clima durante la epidemia de COVID-19 en New South Wales, Australia’.
Enfermedades Transfronterizas y Emergentes (2020). DOI: 10.1111 / tbed.13631
  
Fuente: ADVANCED  SCIENCE NEWS por  Victoria Corless 
3 de junio de 2020
Traducción libre de Soca

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