La norma NFPA 780-2020 estandariza la instalación de los sistemas de protección contra rayos. Durante una tormenta, los testigos vislumbran la lluvia, el hielo o la nieve que caen. Sin embargo, sus ojos no captan estas mismas partículas que chocan dentro de las nubes de tormenta, lo que aumenta el desequilibrio entre las nubes y el suelo. Los objetos en el suelo se cargan positivamente, permitiendo que la corriente pase entre ellos y las nubes de tormenta negativas y enviando cargas negativas a la superficie de la tierra.

Estos fenómenos , como lo ven nuestros ojos: los rayos pueden viajar hasta 200,000 mph, contener hasta mil millones de voltios de electricidad y son 5 veces más calientes que la superficie del sol. Las probabilidades de ser una víctima del rayo son escasas, pero aún así, aproximadamente 27 personas mueren cada año por ser golpeadas, mientras que otras 243 están heridas.

Por supuesto, durante las tormentas eléctricas, muchas personas buscan refugio. Como era de esperar, es más probable que se golpeen edificios y otras estructuras. Para proteger a las personas y las propiedades de los peligros relacionados con los rayos se ha creado  la norma NFPA 780-2020.

Y, estos peligros son más probables que un rayo golpee directamente a un individuo. De hecho, según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés), los departamentos locales de bomberos respondieron a un promedio estimado de 22,600 incendios provocados por rayos cada año entre 2007 y 2011.

La NFPA 780-2020 describe pautas de protección contra Rayos

Cada año, estos incendios provocaron un promedio de 9 muertes de civiles y 53 lesiones, así como $ 451 millones en daños directos a la propiedad. NFPA 780-2020 ayuda a mitigar eventos desastrosos como estos al abordar la instalación tradicional del sistema de protección contra rayos para estructuras ordinarias y misceláneas y ocupaciones especiales, así como las siguientes estructuras únicas: pilas de gran capacidad, estructuras que albergan materiales explosivos, turbinas eólicas, motos acuáticas , circuitos de iluminación de aeródromos, paneles solares y estructuras que contienen vapores inflamables, gases inflamables o líquidos que emiten vapores inflamables.

Para cada uno de estos, NFPA 780-2020 describe pautas de protección únicas, que cubren los materiales, la conexión a tierra, la unión, los sistemas ocultos, la protección contra la corrosión y varias otras medidas de protección. Cambios a NFPA 780-2020 NFPA 780-2020 revisa la edición 2017 del mismo estándar para la instalación de sistemas de protección contra rayos. Para mantener la información actualizada, la versión actual ha sufrido los siguientes cambios:

  • La Sección 4.9, “Conductores”, aclara los conductores principales con énfasis en las rutas de una vía, los callejones sin salida y cuando se permiten las rutas de los conductores ascendentes.
  • El Capítulo 7, “Protección para estructuras que contienen vapores inflamables, gases inflamables o líquidos que pueden emitir vapores inflamables”, reconoce el impulso electromagnético de la iluminación (LEMP) como una fuente de ignición en lugares clasificados.
  • En el Capítulo 11, “Protección para circuitos de iluminación de aeródromos”, las revisiones aclaran la protección contra rayos en los aeródromos.
  • Se agregó un nuevo Anexo N, “Consideraciones para tanques no metálicos que contienen vapores inflamables o líquidos que emiten vapores inflamables”.

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