Monopsonio: características, tipos, ventajas, desventajas

El monopsonio es una condición del mercado en la que solo hay un comprador. Un solo comprador controla sustancialmente el mercado como el mayor comprador de bienes y servicios ofrecidos por muchos vendedores potenciales. Como en un monopolio, un monopsonio también tiene condiciones imperfectas de mercado.

En la teoría microeconómica, se asume que en el monopsonio un solo ente tiene el poder de mercado sobre los vendedores, como el único comprador de un bien o servicio. Los términos alternos son oligopsonio o competencia monopsonista.

Fuente: pixabay.com

La diferencia entre un monopolio y un monopsonio está principalmente en la divergencia entre las entidades controladoras. Un solo comprador domina un mercado monopsonizado, mientras que un solo vendedor controla un mercado monopolizado.

El poder del monopsonio existe cuando un comprador enfrenta poca competencia de otros compradores por esa mano de obra o producto, por lo que pueden establecer salarios y precios para la mano de obra o los bienes que están comprando a un nivel inferior al que sería en un mercado competitivo.

Ejemplo teórico

La teoría del monopsonio fue desarrollada en 1933 por el economista Joan Robinson en su libro “La economía de la competición imperfecta”.

Un ejemplo teórico clásico es un pueblo minero, donde la compañía propietaria de la mina puede establecer bajos salarios, ya que no enfrenta la competencia de otros empleadores para contratar trabajadores.

Esto es porque son el único empleador del pueblo y el aislamiento u obstáculos geográficos impiden que los trabajadores busquen empleo en otros lugares.

Características

– Es una estructura de marketing en la que hay un solo solicitante o un solo comprador.

– Un monopsonio tiene poder de compra o de negociación en su mercado.

– Este poder de compra significa que un monopsonio puede explotar su poder de negociación con un proveedor para negociar precios más bajos.

– El costo reducido de la compra de insumos aumenta sus márgenes de ganancia, lo que incrementa las posibilidades de obtener grandes ganancias.

– El único comprador se enfrenta a una curva de oferta positiva, por lo cual puede poner sus precios bastante costosos en función de la mercancía que ofrece.

– Se puede comprar tantos productos como se desee al precio actual, sin poder influir en el precio ya establecido.

– El monopsonio es una de las características de la competencia imperfecta. Esta competencia imperfecta existe en un mercado competitivo donde algunos de sus sectores no son completamente competitivos.

Efecto

El efecto principal del monopsonio es que el comprador único en una industria determinada tiene el control del mercado. Ese comprador tiene demasiado poder para establecer el precio de los bienes o servicios que solo ellos están comprando. Esto puede ser bastante problemático para la economía, por lo que debe evitarse.

Dado que tantos vendedores compiten para venderle a ese comprador, los vendedores no tienen más remedio que bajar sus precios para seguir siendo competitivos. Es por eso que la ventaja de control del comprador tiene el efecto de reducir el costo del producto.

Monopsonio y monopolio

Existe una relación bastante estrecha entre monopolio y monopsonio, porque una empresa monopolista se convertirá fácilmente en el único comprador de muchas mercancías, especialmente artículos como productos semielaborados, materias primas y otros insumos.

Al igual que un monopolio, un monopsonio tampoco se adhiere a los precios estándares, al equilibrar los factores del lado de la oferta y del lado de la demanda.

En un monopolio, donde hay pocos proveedores, la entidad controladora puede vender su producto a un precio de su elección, porque los compradores están dispuestos a pagar el precio designado.

En un monopsonio, el organismo controlador es un comprador. Este comprador puede usar su ventaja de tamaño para obtener precios bajos, porque muchos vendedores compiten por el negocio.

Tipos

Monopsonio en el mercado laboral

Dado que los trabajadores venden su trabajo, la contratación por un solo empleador para toda una industria puede reducir efectivamente los salarios.

Después de todo, los trabajadores que se niegan a aceptar estos salarios más bajos no tienen otras alternativas para ser contratados. Solo los trabajadores que aceptan voluntariamente los salarios bajos terminan siendo empleados en esa industria.

En los monopsonios, la ventaja de un empleador sobre la totalidad de la fuerza laboral convierte los salarios en una especie de «carrera hacia el fondo». Esto es enormemente problemático, porque empeora la pobreza y la desigualdad.

Este control de los salarios reduce el costo para el empleador y aumenta sus márgenes de ganancia.

El mercado de la ingeniería tecnológica ofrece un ejemplo de destrucción salarial. Con solo unas pocas grandes empresas de tecnología en este mercado, los principales actores, como Cisco, Oracle y otros han sido acusados de confabularse con los salarios para minimizar sus costos laborales.

Así, unas pocas compañías de tecnología eligen no competir entre sí con respecto a salarios, beneficios y otras condiciones laborales.

Monopsonio en el mercado de productos

En términos del mercado de productos, los monopsonistas pueden ejercer su poder de compra, tales como:

– Establecer precios más bajos que en un mercado competitivo con muchos compradores que compiten.

– Exigir a los proveedores que cubran los costos que normalmente el comprador tendría pagar, como los costos de empaque, etiquetado y publicidad.

– Forzar a los proveedores a realizar pagos globales al monopsonista. Por ejemplo, por acceder a posiciones particulares en las tiendas y puntos de venta, o para pagar el desperdicio de productos.

– Retrasar los pagos a los proveedores para mejorar el flujo de efectivo del monopsonista.

En varias industrias existe un solo comprador y varios vendedores. Los supermercados tienen poder monopsónico en la compra de alimentos a los agricultores.

Amazon.com es uno de los mayores compradores de libros. Si los editores no venden a Amazon a un precio con descuento, perderán la venta al mayor distribuidor de libros.

Ventajas

– Por ser único el comprador, este puede establecer en el mercado su precio, por lo que puede hacerse cargo de una parte de la oferta del postor.

– Puede ejercer un control grande sobre el mercado y puede hundir los precios de los productos para adquirir extraordinarias ganancias.

– Un monopsonio puede actuar como un contrapeso útil para el poder de venta de un monopolista.

– Los precios, las demandas y necesidades serán dictados y regulados por el comprador.

– El excedente del productor tiene un valor, así como el excedente del comprador. Los menores costos de los insumos aumentarán la rentabilidad, que podría utilizarse para financiar la inversión de capital y la investigación.

– Mejor valor del dinero. Por ejemplo, el servicio nacional de salud del Reino Unido puede usar su poder de negociación para bajar los precios de los medicamentos de rutina utilizados en los tratamientos. Esto significa que los ahorros de costos permiten más tratamientos dentro del presupuesto.

– El crecimiento de la etiqueta de “Comercio Justo” es una prueba de cómo la presión de los consumidores puede llevar a mejores contratos y precios para los agricultores de los países en desarrollo.

Desventajas

– El monopsonio genera ineficiencias dentro del mercado, porque la cantidad y el precio de la compra están por debajo del equilibrio de un mercado perfectamente competitivo.

– La curva de demanda de un comprador tiene una pendiente negativa, porque a medida que se consumen más unidades, la valoración que se les otorga es menor.

– Cuando un monopsonista quiere comprar una unidad adicional, debe aumentar el precio no solo de ese artículo, sino también de aquellos que ya posee.

– Es un tipo de mercado que se cataloga como muy anómalo y, a veces, repleto de problemas entre vendedores y compradores.

– Los tipos de monopsonio solo ocurren en mercados locales relativamente pequeños o en circunstancias donde intervienen los gobiernos.

– Los monopsonistas pueden comprar todo lo que quieran al precio actual, sin poder influir en el mismo.

– En el monopsonio se observa una distribución desigual de los bienes y de los ingresos.

– Ganancias anormales.

Ejemplos

– Amazon.com está emergiendo como el Goliat del sector minorista. Actualmente obtiene un mejor precio que cualquier otro vendedor de libros y que la mayoría de los vendedores de otros productos.

– Los fabricantes de asientos para automóviles en Japón tienen un pequeño número de compradores, ya que hay muy pocas empresas japonesas de ensamblaje de automóviles. Estas pueden controlar las cantidades y precios de estos asientos por ser los únicos compradores en el país de este producto.

– En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud representa más del 90% de las compras de todos los medicamentos, dispositivos médicos y otros productos y servicios relacionados con la salud.

– La empresa de alquiler de automóviles más grande de un país que negocia con un proveedor de automóviles puede exhibir comportamientos de tipo monopsonístico. Probablemente sea el mayor cliente del proveedor y esté en condiciones de imponer los términos.

Grandes cadenas de supermercados

Debido a que las grandes cadenas de supermercados son compradores dominantes, tienen una ventaja sobre los proveedores en el mercado y pueden reducir los precios que pagan a los proveedores.

Esta es una estrategia muy efectiva para aumentar sus ganancias. Por ejemplo, cuando a los agricultores se les pagan precios bajos por las legumbres es porque ellos no tienen la opción de buscar otros compradores para sus productos.

Hay muy pocos compradores de grandes cantidades de legumbres o de otros productos perecederos. Debido a que estos productos deben venderse con relativa rapidez, esto restringe aún más las opciones de los agricultores.

En un mundo cada vez más globalizado, los supermercados son libres de obtener suministros de todo el mundo, lo que dificulta aún más la competencia de los proveedores más pequeños.

Es bastante común observar en todos los países de Europa que las grandes cadenas vendedoras de productos de la canasta básica extienden sus dependencias a ropa, productos electrónicos, juguetes, libros y medicinas, entre otros rubros.

En China, muchas empresas con miles de trabajadores se ocupan arduamente de mantener llenos los estantes de productos en cadenas grandes como Walmart.

Referencias

  1. Julie Young (2019). Monopsony. Investopedia. Tomado de: investopedia.com.
  2. Wikipedia, the free encyclopedia (2019). Monopsony. Tomado de: en.wikipedia.org.
  3. Prateek Agarwal (2019). Monopsony Market Structure. Intelligent Economist. Tomado de: intelligenteconomist.com.
  4. Gabriela Briceño (2019). Monopsony. Euston. Tomado de: euston96.com.
  5. Tejvan Pettinger (2017). Monopsony Exploitation. Economics Help.Tomado de: economicshelp.org.
  6. Economics Online (2019). Monopsony power. Tomado de: economicsonline.co.uk.

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