La desgarradora pérdida de contacto del sábado 6 con el módulo de aterrizaje Vikram, parte de la Misión Chandrayaan-2 a la Luna, no ha cambiado el tono optimista de la ciencia espacial de la India. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Esta fue la vista en las pantallas de computadora en el centro de control de la misión Chandrayaan-2 en Bangalore, India, solo minutos antes de que los científicos espaciales perdieran comunicaciones con el módulo de aterrizaje Vikram el sábado. Imagen a través de ISRO / Space.com.
Solo tres naciones de la Tierra, la ex Unión Soviética, los EE. UU. Y, a partir de este año, China, han alunizado con éxito naves espaciales en la Luna. 
El 7 de septiembre de 2019, India esperaba convertirse en la cuarta nación en aterrizar suavemente en la Luna con éxito, con el módulo de aterrizaje Vikram en su misión Chandrayaan-2. Pero, solo unos minutos antes del aterrizaje, sucedió algo; se perdieron las comunicaciones con el módulo de aterrizaje.
K. Sivan , jefe de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), dijo en su primera entrevista televisiva después del intento de aterrizaje: El descenso motorizado incluyó cuatro etapas. Las primeras tres fases se ejecutaron muy bien, pero la última no se ejecutó de manera agradable y perdimos el enlace con el módulo de alunizaje”.
También describió la misión como 90% a 95% de éxito hasta ahora.

 
Durante todo el día del sábado, hubo las inevitables comparaciones de la situación de Vikram con el alunizaje forzoso en la Luna de la nave espacial Beresheet de Israel en abril de 2019.
Por ejemplo, en un artículo publicado el sábado en PlanetarySociety.org , Jason Davis mencionó el intento de Israel como lo describió La escena en el centro de control de misión de Chandrayaan-2 en Bangalore.
India: “Momentos antes de alunizar, las pantallas de telemetría en el centro de control de misiones de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) se congelaron, en una escena que recuerda inquietantemente al accidente del módulo de alunizaje Beresheet de Israel en abril. Esas pantallas informaron que la nave espacial viajaba a una velocidad horizontal de aproximadamente 48 metros por segundo y una velocidad vertical de aproximadamente 60 metros por segundo, a poco más de 1 kilómetro del sitio de alunizaje. Un controlador de vuelo dijo que las comunicaciones con la Red de Espacio Profundo de la NASA en Madrid se habían detenido. Varios minutos después, K. Sivan dijo que el descenso de Vikram fue nominal hasta una altitud de 2.1 kilómetros, y las comunicaciones se perdieron poco después”.
Cuando el módulo de alunizaje Beresheet de Israel se estrelló en abril, se dijo que la razón era que sus giroscopios habían fallado, causando que su motor principal se apagara y provocando un accidente en la superficie lunar.
¿Pero qué le pasó a Vikram?
Al momento de escribir esto, no lo sabemos. De hecho, ISRO todavía está tratando de contactar al módulo de aterrizaje. 
Hindustantimes.com informó que estos esfuerzos continuarán durante los próximos 14 días terrestres (un período de luz del día lunar).
Es posible, en otras palabras, que Vikram no se bloquee, que el problema sea simplemente de comunicaciones. La voz del ex director de ISRO, D. Sasikumar, sonó optimista el sábado cuando le dijo a ANINews : ”Tenemos que descubrir a partir de los datos de comunicación si es un alunizaje suave o un alunizaje forzoso. En mi opinión, no es un alunizaje forzoso porque el canal de comunicación está activado entre el módulo de alunizaje y el orbitador. Debería estar intacto. Entonces, esperemos que después del análisis realizado, podamos obtener la cifra final”.
La página de actualización de la misión Chandrayaan-2 de ISRO también publicó una información el 7 de septiembre, señalando que el orbitador de la misión todavía está allí, orbitando la luna, y aún puede reunir la fecha. De hecho, según la actualización, se espera que el orbitador explore la superficie de la luna desde arriba durante los próximos siete años, en contraste con su cronograma original de la misión de un año:
“La misión Chandrayaan-2 [es] una misión muy compleja, que representó un salto tecnológico significativo en comparación con las misiones anteriores de ISRO, que reunieron un orbitador, un módulo de alunizaje y un vehículo explorador para explorar el inexplorado polo sur de la Luna”.
Desde el lanzamiento de Chandrayaan-2 el 22 de julio de 2019, no solo India sino el mundo entero observó su progreso de una fase a la siguiente con grandes expectativas y entusiasmo. Esta fue una misión única que tenía como objetivo estudiar no solo un área de la luna, sino todas las áreas que combinan la exosfera, la superficie y la subsuperficie de la Luna en una sola misión.
El orbitador ya se ha colocado en su órbita prevista alrededor de la Luna y enriquecerá nuestra comprensión de la evolución de la Luna y el mapeo de los minerales y las moléculas de agua en las regiones polares, utilizando sus ocho instrumentos científicos de última generación. La cámara orbital es la cámara de más alta resolución (0.3m) en cualquier misión lunar hasta el momento y proporcionará imágenes de alta resolución que serán inmensamente útiles para la comunidad científica global. El lanzamiento preciso y la gestión de la misión han asegurado una larga vida de casi siete años en lugar del plan de un año.
El módulo de alunizaje Vikram siguió la trayectoria de descenso planificada desde su órbita de 35 km hasta poco menos de 2 km sobre la superficie. Todos los sistemas y sensores del módulo de alunizaje funcionaron excelentemente hasta este punto y demostraron muchas tecnologías nuevas, como la tecnología de propulsión de empuje variable utilizada en el módulo de alunizaje. El criterio de éxito se definió para todas y cada una de las fases de la misión y hasta la fecha se han cumplido del 90 al 95% de los objetivos de la misión y continuarán contribuyendo a la ciencia lunar, a pesar de la pérdida de comunicación con el módulo de alunizaje.
También es probable que ISRO use el orbitador Chandrayaan-2 para ver el sitio de alunizaje propuesto por Vikram para recopilar más información sobre el destino del módulo de alunizaje.

Antes y después de la comparación del sitio de alunizaje propuesto del módulo de alunizaje lunar de Beresheet de Israel, que se estrelló al intentar alunizar en abril pasado. Esta imagen es del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA. Es probable que India intente usar su propio orbitador Chandrayaan-2 para ver el sitio de alunizaje propuesto por Vikram, para determinar si el módulo de alunizaje se estrelló o si está intacto pero con las comunicaciones perdidas. Lea más sobre esta imagen.

En pocas palabras: El alunizador Vikram de la misión Chandrayaan-2 estaba programado para alunizar en la luna el 7 de septiembre de 2019. A partir de ahora, se han perdido las comunicaciones con el módulo de alunizaje; Sin embargo, los científicos espaciales de la India siguen siendo optimistas.
Fuente: Earth Sky – publicado por Debora Byrd en HUMAN WORLD/ESPACIO – 07. septiembre.2019
Traducción libre de Soca

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