Los Habsburgo y la Casa Real de Baviera en la Segunda Guerra Mundial

El Kaiser Guillermo II

La Primera Guerra Mundial vio cómo la venerable dinastía de los Habsburgo fue depuesta y exiliada, su imperio, Austria-Hungría, destruido. La Segunda Guerra Mundial vio el final de la última esperanza realista de una restauración de Habsburgo hasta la fecha. Cuando se trata de monarquías, la historia ha tomado una actitud de “fuera de vista, fuera de la mente”; si no tienen un trono, no vale la pena recordarlos. Sin embargo, los Habsburgo se acercaron más de lo que casi nadie se da cuenta de ser restaurado al trono austríaco justo antes de la Segunda Guerra Mundial.

También es técnicamente cierto que conservaron, de nombre aunque no de hecho, el trono del Reino de Hungría hasta el final de la guerra. A diferencia de los otros Poderes Centrales de la Primera Guerra Mundial, Austria-Hungría había dejado de existir por completo, sin embargo, hubo muchos factores en el período de entreguerras que alentaron la esperanza de una restauración tanto en Austria como en Hungría. Lo que había reemplazado a la antigua “Monarquía dual” no parecía estar funcionando tan bien. Checoslovaquia y Yugoslavia no eran estados-nación sino artilugios multiculturales que enfrentaban serias tensiones étnicas y otras potencias, como Hungría y Austria, se encontraron aisladas, querían volver a ser relevantes.

En total, la ausencia de Austria-Hungría ayudó a allanar el camino al poder para Adolf Hitler, un hombre que despreciaba todo lo relacionado con la “monarquía dual”. Ahí estaba la monarquía, la aristocracia, su naturaleza multicultural y lo que él consideraba complacencia para las poblaciones judía y eslava de parte de los Habsburgo. No le gustaba nada y las tensiones internacionales creadas por las nuevas fronteras dibujadas después de la Primera Guerra Mundial trabajaron juntas para crear una situación que los nazis estaban demasiado dispuestos a explotar.

Sin embargo, las antiguas tierras de los Habsburgo también representaban la mayor amenaza para el movimiento nazi incluso después de llegar al poder en Alemania, que anhelaba obtener la dominación en Europa.  Checoslovaquia se interpuso en el camino y poseía un centro industrial que la Alemania nazi necesitaba. Unir a todos los alemanes en un solo estado-nación significaba que el primer “premio” en la lista de deseos de los nazis fue Austria y, sin embargo, Austria fue también su primer obstáculo, ya que Italia apoyó la independencia de Austria como un estado amortiguador entre Italia y Alemania, fue un primer impedimento al camino de la alianza italo-alemana que Hitler consideraba primordial para sus planes. Una restauración de los Habsburgo, aunque solo fuera en Austria, Hungría y Checoslovaquia, habría creado un bloque de poder que habría sido un gran obstáculo para los planes nazis de expansión, teniendo en cuenta lo militarmente débil que era Alemania en ese momento, incluso hasta el estallido de guerra.

Archiduque José Augusto

De los países involucrados, probablemente ninguno presentó una causa mayor de frustración monárquica que el Reino de Hungría. La restauración total de la monarquía allí fue tentadoramente cercana en varias ocasiones y el hecho de que finalmente fracasó puede atribuirse a dos causas: la paranoia de los Aliados (principalmente Francia) y la ambición del Almirante Miklos Horthy. Al final de la Primera Guerra Mundial, el poder en Hungría había caído en manos del archiduque José Augusto de Austria, que era bastante popular en Hungría y se le había dado el lugar de regente. Rechazó un intento de revolución, sobrevivió a otra revolución (comunista) y fue restaurado nuevamente al poder como regente húngaro. Sin embargo, en su oposición ciega y miope al poder de los Habsburgo en cualquier parte de la antigua Austria-Hungría, los Aliados obligaron al Archiduque José a dimitir en 1919. Luego se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores, donde permaneció como figura respetada hasta que la ocupación alemana en 1944 lo obligó a huir a los Estados Unidos.

                                                       Kaiser Karl I
No obstante, en 1920 el gobierno húngaro votó para restaurar la monarquía, aunque carecían de un monarca, el almirante Miklos Horthy fue nombrado regente. Fue de gran ayuda para prevenir una toma comunista del país, restablecer la estabilidad y un sentido general de normalidad, pero demostró,  en última instancia, ser traidor al no devolver el poder al último rey de Hungría, el emperador Carlos I (Kaiser Karl), cuando Intentó reclamar su trono dos veces en 1921, fue expulsado del país en cada ocasión. Horthy protestó que el momento no era el correcto, los Aliados se opusieron y aunque algunos de sus argumentos podrían haber tenido razón, como regente no era su decisión. Como regente, solo debía mantener el poder hasta que el rey regresara y tan pronto como el emperador Carlos pusiera un pie en territorio húngaro, Horthy debería haberle cedido a su legítimo monarca. Según algunos informes, la idea de que Gran Bretaña y Francia habrían tomado medidas contra cualquier restauración de los Habsburgo en Hungría parece haber sido exagerada. Si se hubiera entregado el poder y la monarquía restaurada se hubiera solidificado, parece bastante improbable que Gran Bretaña y Francia se hubieran arriesgado a una conflagración para evitar que los Habsburgo heredaran su herencia húngara.

Hitler y Horthy en 1938

Así, Hungría continuaría durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial como un reino nominal; una monarquía sin monarca. Sin la monarquía, Hungría se acercó cada vez más a la Alemania nazi, primero al aumentar los lazos económicos, luego participando en la división del territorio de Checoslovaquia y, finalmente, al unirse militarmente al Eje y participar en la invasión de la Unión Soviética. Hungría recuperó parte del territorio perdido en Rumania gracias a Hitler, recuperó más en la invasión de Yugoslavia por el Eje y se tomó una porción de territorio cuando Checoslovaquia fue desmembrada. Eslovaquia había sido parte del Reino de Hungría antes de la Primera Guerra Mundial, se convenció a los eslovacos para que se convirtieran en un protectorado alemán cuando Hitler amenazó con permitir que Hungría se los tragara por completo si intentaban causar problemas al respecto. Los húngaros continuaron como miembros poco entusiastas del Eje, pero el ejército húngaro fue diezmado en la batalla de Stalingrado y, a medida que el Ejército Rojo soviético se acercaba, Horthy comenzó a tratar de sacar a Hungría del Eje y rendirse. Cuando Hitler se enteró de esto, no es sorprendente que fuerzas alemanas ocuparan Hungría en 1944, Horthy fue arrestado y el partido húngaro pro-nazi “Arrow Cross” (Cruz de Flechas) tomó el poder como instrumento voluntario de la ocupación alemana.

Archiduque Otto de Austria

Todos estos eventos fueron observados muy de cerca por el hombre que debería haber sido Rey de Hungría, el Archiduque Otto de Austria. Tuvo éxito como jefe de la Casa de los Habsburgo tras la muerte de su padre, el emperador Carlos, en 1922. Fue en ese momento cuando se convirtió en el Rey nominal de Hungría, pero cuando alcanzó la mayoría de edad legal y se esperaba que asumiera el trono húngaro. El almirante Horthy le aconsejó que no lo hiciera. El Archiduque sabía muy bien por experiencia de su padre que sería inútil intentarlo mientras Horthy se opusiera a él, dada la situación. Con Horthy siendo reemplazado por los nazis y en rápida sucesión por los comunistas, la oportunidad de tomar el trono húngaro nunca se materializaría para el archiduque Otto. Sin embargo, sí tenía motivos para tener esperanzas sobre una restauración en Austria y, si la situación austriaca hubiera funcionado, había motivos para creer que la situación en Hungría, y quizás más allá, se habría alterado considerablemente en favor de los Habsburgo.

Muy pocas personas se dan cuenta de lo cerca que estuvo el Archiduque Otto de ser restaurado al trono austríaco. Según sus propias cuentas, era un trato pactado, el objetivo largamente buscado de volver a ver la Casa de los Habsburgo en Viena ya no era una cuestión de “si” ni tampoco de “cuándo”. Todo estaba planeado. La causa principal del por qué no sucedió en última instancia vino del último lugar que cualquiera hubiera esperado:Etiopía.

El canciller austriaco Engelbert Dollfuss

Primero, un poco de información de fondo explicará la razón. Después de la Primera Guerra Mundial, Austria quedó como un pequeño “estado reducido”, impotente y aislado en Europa. No es sorprendente que los austriacos inicialmente favorecieran una unión con Alemania, pero los aliados se negaron a permitirlo, por temor a fortalecer a los alemanes. Austria sufrió agitación, conflictos civiles, la amenaza demasiado común de una toma de posesión comunista antes de que el orden finalmente fuera restablecido por un pequenio y ferviente hombre llamadoEngelbert Dollfuss, líder del Frente de la Patria. Al llegar al poder como canciller en 1932, Dollfuss consolidó su gobierno en Austria después de derrotar a los socialistas en 1934, pero no sobreviviría a fin de año. Había cortejado a los monárquicos, pero nunca los había llevado a casa después del baile.

Al prohibir los partidos de oposición, Dollfuss estableció un estado católico y corporativista que desde entonces se ha denominado “austrofascismo”. Logró restaurar un orgullo patriótico apropiado en Austria, puso fin a la amenaza de una revolución de izquierda y tuvo lazos muy cercanos y amistosos con Benito Mussolini en Roma. Mantuvo a los monárquicos colgando de sus promesas, pero se vio cara a cara con el archiduque Otto en su mutuo odio a los nazis. Más importante aún, esta actitud fue compartida por Il Duce en Italia. Dada la posterior formación del Eje, el “Pacto de Acero”, etc., puede olvidarse fácilmente que, si bien el héroe de Hitler adoraba a Mussolini desde que los Camisas Negras marcharan sobre Roma, ese sentimiento no fue devuelto. A Mussolini inicialmente no le gustaba Hitler e incluso después de que Hitler llegó al poder y los dos se encontraron cara a cara, Mussolini encontró algo desagradable sobre él. Esto fue importante ya que los nazis querían a Austria más que a nada, ya que tenía la mayor parte de población alemana fuera de Alemania, e Italia era el único obstáculo importante para que los nazis pudieran tomar Austria por la fuerza. En 1934, cuando Dollfuss fue asesinado por los nazis en un intento de golpe de estado, Mussolini se indignó y llevó a las tropas italianas a la frontera, obligando a Hitler a retroceder y denunciar a los nazis austriacos que habían cometido el hecho.

En ese momento, Alemania seguía siendo militarmente débil, pero Mussolini se sintió más bien desanimado por el hecho de que, en esa hora de crisis en 1934, se había visto obligado a actuar solo; ni Gran Bretaña ni Francia lo habían respaldado.

             Kurt von Schuschnigg y Benito Mussolini
En la propia Austria, Kurt von Schuschnigg sucedió a Dollfuss como canciller y sabía que habría que hacer algo más para preservar una Austria independiente y mantener al país fuera del alcance de Hitler. Restaurar la monarquía era algo que Schuschnigg determinó que podía hacerse. A medida que Hitler y los nazis crecían en poder y prestigio en Alemania, no eran pocos los austriacos que deseaban ser parte de la “Gran Alemania” que Hitler se comprometió a construir. Fue necesario, entonces, dar a los austriacos un mayor sentido de sí mismos como un pueblo distinto, para recordar los días de gloria del pasado y no podría haber una mejor manera de lograr esto que mediante la restauración de los Habsburgo. Habría personas en la comunidad europea que se opondrían, en última instancia solo importaban dos hombres: El mismo archiduque Otto y el garante de la independencia austriaca Benito Mussolini

Archiduque Otto de Austria

No hace falta decir que el archiduque Otto estaba más que dispuesto a tomar el trono. Horrorizado por la idea de que una toma de poder nazi en Viena convirtiera Austria en un estado de Alemania, el heredero imperial ofreció regresar en cualquier momento si podía ayudar a salvar la situación. Las leyes que prohíben a los Habsburgo en el suelo austriaco fueron derogadas, se restituyeron las propiedades de los Habsburgo. Los monárquicos se mostraron jubilosos, los nazis se indignaron y Schuschnigg finalmente le dio el tema a Mussolini. ¿Apoyaría Italia o se opondría a la restauración de la monarquía de los Habsburgo en Austria?

En ese momento, Mussolini había estado cerca de pelearse con los Aliados, pero todavía no sentía amor por Hitler ni quería ver a los alemanes en su frontera anexándose Austria. Sorprendentemente, dados sus antecedentes, Mussolini informó a Schuschnigg que no se opondría a la restauración de la monarquía. Incluso dio un paso más y sugirió que los lazos italo-austríacos podrían ser cimentados por un matrimonio de los Habsburgo con un miembro de la Casa Italiana de Saboya (algo para lo cual había muchos precedentes históricos). Schuschnigg organizó una reunión secreta con el archiduque Otto para informarle que el camino había sido despejado para la restauración de la monarquía. Se acordó todo y Schuschnigg declaró que todo debería estar listo para que la restauración se lleve a cabo el año siguiente.

Hitler y Mussolini

Desafortunadamente, surgieron problemas que impidieron la rápida restauración que Schuschnigg y el Archiduque Otto planearon. Después de un ataque etíope a un puesto de avanzada italiano a lo largo de la frontera en disputa entre Etiopía y Eritrea, Mussolini lanzó su invasión de Etiopía. La opinión mundial liberal fue muy dura con Italia, mientras que Gran Bretaña y Francia denunciaron a Italia en la Liga de las Naciones. Se impusieron sanciones a Italia que lograron enfurecer al pueblo pero no disuadir al Duce de su guerra. Alemania, por supuesto, no se unió a las sanciones contra Italia, pero continuó ofreciendo una mano extendida de amistad. Etiopía fue conquistada por las fuerzas italianas en siete meses y Mussolini se volvió contra los Aliados de manera firme e irremediable.

Como los Aliados lo habían ofendido, el Duce se volvió hacia Hitler. A partir de ese momento, Austria ya no podía contar con la protección italiana contra una intervención nazi y Hitler inmediatamente comenzó a planear la anexión de Austria y hacerlo antes que el Archiduque Otto pudiera ser instaurado en el trono. Apropiadamente, el plan nazi para la invasión de Austria recibió el nombre en clave de “Operación Otto”.

Austria. Concentración del ‘Frente Patriótico” en 1936 (antinazi).

Hoy, pocas personas se dan cuenta de lo cerca que estuvo Austria de restaurar la monarquía, si no fuera por las sanciones británicas y francesas a Italia sobre Etiopía, casi con seguridad habría sucedido. Sin embargo, más que eso, pocas personas se dan cuenta de cuán seriamente los nazis asumieron esa posibilidad. Estaban presionados por la idea y sus temores no eran completamente injustificados. Circulaban historias en la Alemania nazi, el archiduque Otto sería devuelto al trono austríaco, pero también que Hungría y Checoslovaquia planeaban unirse bajo la Casa de los Habsburgo y atacar a la Alemania nazi. Por supuesto, la idea que el Archiduque Otto o cualquier gobierno que él presidiera hubiera lanzado un ataque no provocado a Alemania es absurda, sin embargo, hubo algún elemento de verdad en esas historias. Schuschnigg había trabajado para forjar mejores relaciones con Hungría y el Archiduque Otto ya era, nominalmente, el Rey de Hungría de todos modos, por lo que no era tan descabellado prever una restauración en Austria que llevara también a una restauración completa en Hungría. La idea de que Checoslovaquia y Hungría se reincorporen a Austria parece descabellada, pero considerando que estaban amenazados por la propia Alemania nazi. Si Italia, Austria y Hungría se hubieran convertido en un bloque de poder antinazi completamente monárquico, no era imposible imaginar que el gobierno checo se incorporara por una cuestión de necesidad práctica.

El canciller Schuschnigg

Pero, como sabemos, no sucedió.Schuschnigg convocó a un referéndum sobre la independencia de Austria y Hitler decidió actuar antes que pudiera llevarse a cabo. El único que pudo haberlo detenido era Mussolini y éste ya no estaba preparado para interponerse en el camino de su nuevo amigo. Cuando la noticia llegó a Hitler, el dictador nazi estaba extasiado, para endulzar el acuerdo, Hitler también renunció para siempre a cualquier reclamo del Tirol del Sur (un área poblada alemana cedida a Italia después de la Primera Guerra Mundial).

El príncipe Felipe de Hesse telefoneó al Führer desde Roma para informarle que Mussolini mantendría esta vez sus tropas en casa. Hitler gritó emocionado al teléfono:

“Por favor, dile a Mussolini que nunca olvidaré esto … ¡Nunca, nunca, nunca! ¡Vamos lo que sea! … Y escucha, firma cualquier acuerdo que quiera … Puedes decirle otra vez. Le agradezco de todo corazón. ¡Nunca lo olvidaré! … Siempre que deba estar en necesidad o en peligro, puede estar seguro de que me quedaré con él, llueva o truene…”

“Ningún niño en la mañana de Navidad estuvo tan emocionado”; y, aunque se dijo en un momento obviamente exuberante, Hitler cumpliría su palabra, al menos en lo que respecta a Mussolini. El 12 de marzo de 1938, las unidades del ejército alemán ingresaron a Austria, rápida y ordenadamente se logró la anexión.

Archiduque Otto

Aristócratas y monárquicos austriacos fueron arrestados inmediatamente por los nazis, muchos de ellos asesinados, junto con otros que se habían opuesto a la unión. Las leyes contra los Habsburgo en Austria se pusieron en vigencia, se confiscaron nuevamente sus propiedades y el propio Archiduque Otto fue declarado criminal, hombre buscado y tuvo que tomar precauciones adicionales por su propia seguridad. Se mudó a Francia y ayudó a muchos judíos a escapar de Austria antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. También se mantuvo firme en que los austriacos no eran socios de Alemania, sino de sus primeras víctimas. Sin la unidad que la monarquía de los Habsburgo había proporcionado, a Hitler le fue relativamente fácil tomar las áreas pobladas alemanas de la antigua Austria-Hungría para sí mismo. Primero fue los Sudetes y luego toda Checoslovaquia, Polonia, los húngaros se unieron a la fiesta.
Cualquiera que rechace el impacto en el mundo de la pérdida de la “Monarquía dual” debería considerar el hecho que todas las ganancias territoriales de Hitler antes de la guerra fueron un mordisco en las antiguas tierras de Austria-Hungría. También merece la pena señalar que los Aliados no tomaron ninguna acción contra Alemania en estos días y eso debería servir como una ilustración de cuán injustificados eran los temores de la oposición aliada a la restauración de los Habsburgo. Todo parece indicar que, a pesar de las protestas de aquellos que no quisieron renunciar al poder, los franceses y los británicos no hubieran tomado ninguna medida para oponerse al retorno de los Habsburgo si un país como Hungría hubiera seguido adelante en ello. En última instancia, el único que se comprometió a restaurar a los Habsburgo, independientemente de la opinión de los Aliados, fue Schuschnigg y fue abandonado.

El archiduque Otto en Florida. 1942

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, los alemanes lanzaron su invasión de Francia, el Archiduque Otto se vio obligado a huir nuevamente, esta vez a los Estados Unidos de América a través de Portugal. Con las leyes nazis promulgadas contra ellos, la familia imperial austriaca en América era gente sin país, pero el archiduque Otto nunca cedió en su campaña contra los nazis. Se instaló en Washington DC, viajó extensamente a través de América. Se reunió con el presidente Roosevelt varias veces e instó a él y al pueblo estadounidense (que en ese momento no querían participar en la guerra de Europa) a intervenir y tomar la causa para derrotar al Eje. También recaudó dinero para los refugiados de la antigua Austria-Hungría y para causas benéficas, hizo todo lo posible para dejar en claro que su pueblo no era el enemigo de Estados Unidos sino víctimas de los nazis, tanto como los checos o los polacos. A fines de 1941, cuando Japón atacó Pearl Harbor y Hitler y Mussolini declararon la guerra a Estados Unidos en solidaridad con su aliado japonés, Estados Unidos se comprometió con la guerra mundial.
El Archiduque Otto, siempre un hombre de paz enfatizó el papel desempeñado por su padre al tratar de negociar un final pacífico de la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntario para luchar por la causa aliada. Mientras estuvo en Estados Unidos, intentó recaudar fondos y obtener apoyo para un batallón de exiliados austriacos del ejército, pero no pudo llevarlo a buen término (Nota del editor del blog: Debo, una vez más que el autor de estas líneas es un promonárquico convencido y defiende el papel de los Habsburgo en la Gran Guerra).

Cuando la guerra progresó a favor de los aliados y terminó finalmente en la destrucción total de Alemania y la división entre los aliados, el archiduque Otto estuvo en la escena y pudo visitar brevemente su tierra natal Austria en 1945. Su preocupación inmediata era cabildear con los líderes aliados occidentales mantener Austria fuera de las manos de los soviéticos. Presentó su propia propuesta para la Europa central de la posguerra, pidiendo la creación de una “Federación del Danubio” que abarcaría gran parte del antiguo territorio del Imperio de Austria-Hungría. El primer ministro británico Churchill parecía apoyar la idea pero, como era de esperar, se vio frustrado por la oposición del dictador soviético Joseph Stalin, casi todo el territorio de la federación propuesta estaba dentro de la acordada esfera de influencia soviética. Stalin vetó el plan.

Aunque no se dijo claramente que la “Federación de Danubio” sería otro imperio de los Habsburgo, ya que el Archiduque no era un hombre ambicioso, era lógico que él hubiera sido el único candidato lógico para asumir una posición de liderazgo en tal estado. Tal como estaba, se dedicó a defender los derechos de los pueblos de habla alemana fuera de Alemania, tratando de obtener el reconocimiento de Austria como víctima de la agresión nazi y para formar un gobierno austríaco en el exilio. El último objetivo resultó inalcanzable, también criticó la entrega de Europa del Este a Stalin y los soviéticos, que era el principal impedimento para la mayoría de sus planes. Eso concernía a los acuerdos ya establecidos e involucró el territorio que el Ejército Rojo ya ocupaba, de modo que, incluso si los británicos y los estadounidenses se arrepentían, había poco o nada que pudieran hacer al respecto.

Con la situación como estaba al final de la guerra, las esperanzas de una restauración de los Habsburgo se desvaneció rápidamente. Los políticos, locos por el poder tomaron el control de Austria después de la guerra, hablaron  de la posibilidad que el Archiduque Otto ganara el trono, mientras Austria fue purgada de todas las leyes y políticas promulgadas durante la unión con la Alemania nazi; el gobierno republicano de la posguerra mantuvo a los que eran anti-Habsburgo. El Archiduque permaneció prohibido durante décadas en tierras austriacas hasta que se vio obligado a renunciar a su derecho al trono, era una injusticia obscena para un hombre que se había opuesto al movimiento nazi desde el principio, un hombre que había sido señalado por el régimen nazi como “enemigo del estado” y que se había dedicado durante la guerra a la resistencia contra los nazis y el rescate de Austria y otros reinos de los Habsburgo de sus garras.

Hitler y la Baviera Real

Al final de la Primera Guerra Mundial, el último monarca bávaro, el rey Ludwig III, había renunciado al poder, aunque sin abdicar, frente a la Revolución alemana. Se fue al exilio, luego regresó a Baviera pero tuvo que irse nuevamente por temor a ser asesinado. Murió en Hungría en 1921. Sin embargo, la experiencia del gobierno revolucionario radical pareció conmocionar a muchos bávaros y su funeral fue una manifestación masiva de apoyo a la antigua monarquía. Su hijo, el príncipe heredero Rupprecht, se negó, sin embargo, a usar la ocasión del funeral de su padre para tomar el poder, aunque muchos pensaron que tal golpe podría tener éxito. Era un célebre héroe de guerra, un ex comandante de un grupo del ejército en el frente occidental y, después de la muerte de su padre, muchos lo llamaron “Su Majestad”, incluso algunos miembros del gobierno local. El príncipe heredero insistió en que quería que se restaurara la monarquía, pero solo por medios legales. Se negó a reconocer a la República de Weimar y estaba tan molesto por el estado de cosas que prevalecía en su país como lo estaba todo alemán orgulloso.

El príncipe heredero Rupprecht se abstuvo de ingresar a la batalla política, pero dejó en claro que apoyaba la creación de una “… monarquía social constitucional con sufragio universal”. Esta parecía ser una posibilidad muy real ya que el apoyo monárquico en Baviera parecía cada vez más generalizado. Sin embargo, Baviera también fue el lugar de nacimiento del Partido Nazi y el aspirante a dictador, Adolf Hitler, encontraría un enemigo implacable en la persona del príncipe heredero bávaro. Hitler había servido en un regimiento bávaro en la Primera Guerra Mundial y comenzó su carrera política en Baviera (tuvo que renunciar tardíamente a su ciudadanía austriaca para ingresar a la política). Sin embargo, el conservadurismo católico tradicional funcionó con fuerza en Baviera y Hitler en realidad encontraría menos apoyo allí que en otras áreas.

Líder de los camisas marrones (SA), Ernst Roehm

En 1923, Hitler había intentado reclutar al Príncipe heredero en su “Putsch de la Cervecería”, pero el rey no tenía nada que ver. Anteriormente había enviado a Ernst Roehm (a quien finalmente habría de matar) para tratar de obtener el apoyo del Príncipe Heredero, pero el heredero bávaro no quizo saber nada de eso. Hitler intentó tentar al Príncipe heredero insinuando que apoyaría una restauración, pero nunca lo prometió directamente debido al apoyo de muchos monárquicos bávaros para separarse de Alemania, algo que Hitler no permitiría.
Para su suerte, el príncipe heredero Rupprecht nunca fue receptivo con las vagas promesas nazis. Por supuesto, todo era un engaño, en privado, Hitler admitió que “no podía soportar a Rupprecht von Bayern” y nunca tuvo la intención de instaurarlo en el trono. Hubo un número considerable de leales monárquicos bávaros que a medida que el Partido Nazi creció en el poder, recurrieron cada vez más al Príncipe heredero Rupprecht para su salvación política. El héroe de la guerra real encontró un apoyo lo suficientemente amplio en Baviera para ser visto como un posible salvador ante los nazis, atrayendo a algunos que probablemente no eran monárquicos para apoyar la idea de una restauración real.

A pesar de haber nacido en Baviera, el Partido Nazi en realidad tenía menos apoyo de lo que la mayoría pensaría. A medida que los nazis crecieron en toda Alemania, el Príncipe Heredero ciertamente pensó que era necesario hacer algo para que Baviera se liberara del gobierno nazi y se ofreció a intervenir y hacerse cargo del gobierno si nadie más quería cargar ese peso sobre la espalda para enfrentar a Hitler.

Príncipe heredero Rupprecht

Finalmente, un plan comenzó a tomar forma para que el Príncipe heredero Rupprecht se presentara como una especie de dictador bávaro con el título de “Staatskommissar” para hacer cosas que el establishment político existente carente de la voluntad o el valor (o ambos) no lo haría. Muchos monárquicos bávaros naturalmente apoyaron este plan como preludio a la restauración de la monarquía, pero también lo hicieron muchos socialdemócratas, tan asustados que estaban ante el repentino y rápido ascenso del Partido Nazi. Todo parecía favorable, ya que cada día traían más partidarios a medida que los nazis ganaban más poder. Sin embargo, el plan se frustró cuando el anciano (y cada vez más senil) presidente Paul von Hindenburg fue inducido a nombrar a Hitler Canciller de Alemania. Después de eso, la dictadura nazi se estableció rápidamente y numerosos monárquicos bávaros fueron encarcelados por el nuevo régimen. El príncipe heredero Rupprecht se negó a reconciliarse con este nuevo estado de cosas. Se negó a enarbolar la bandera nazi en cualquiera de sus residencias y cuando Hitler solicitó el uso de uno de los castillos reales para entretener a los invitados del estado, el príncipe heredero se negó.
Cuando esperaba obtener el apoyo monárquico, Hitler intentó dar la impresión de que restauraría la monarquía en Baviera (como en otras partes de Alemania dependiendo de con quién estaba hablando) y reclutó a bávaros prominentes para tratar de convencer al Príncipe Heredero de respaldar los nazis. Ernst Roehm fue una de esas figuras, como lo fue su ex comandante de Freikorps, Franz Ritter von Epp, un antiguo amigo del Príncipe Heredero y un antiguo monárquico, que lo abandonó para abrazar la causa nazi. Ninguno de ellos tuvo éxito.
Durante una visita al rey Jorge V de Gran Bretaña, el príncipe heredero Rupprecht declaró que apoyaba un rearme alemán “razonable”, pero estaba seguro que Hitler estaba completamente loco. Todavía tenía la esperanza que la monarquía fuera restaurada pero, a diferencia de algunos, tenía los medios para darse cuenta de que no sería debido a los nazis, a pesar de sus muchas promesas implícitas o abiertas. El Príncipe heredero no estaba solo, habían muchos monárquicos católicos bávaros devotos y tradicionales que estaban decididos a resistir a los nazis. Uno de los más destacados fue el barón Adolf von Harnier, pero fue descubierto por la Gestapo y arrestado en 1939.

Adolf Freiherr von Harnier

Con el arresto del barón von Harnier y el descubrimiento de sus esperanzas de restaurar la Casa de Wittelsbach al trono de Baviera, el estado nazi cayó sobre la antigua familia real bávara. Las propiedades fueron confiscadas y, al final del año, el príncipe heredero Rupprecht y su familia se vieron obligados a huir al Reino de Italia, donde el rey Víctor Manuel Manuel les dio santuario. A pesar de la estrecha alianza entre la Alemania nazi y la Italia fascista, Victor Emmanuel III seguía siendo el rey de Italia, por encima de Mussolini, y nadie podía hacer nada para dañar a la realeza bávara mientras la monarquía de Saboya los protegiera. Con furia, Hitler prohibió al Príncipe heredero regresar a Alemania y la familia real se estableció en Florencia. Del mismo modo, el príncipe heredero Rupprecht nunca cedió en su firme oposición al régimen nazi. Por supuesto, era poco lo que el Príncipe heredero podía hacer en esas circunstancias, incluso su vida en Italia no estaba totalmente libre de preocupaciones, pero nunca perdió la esperanza que la monarquía se restableciera y, a medida que avanzaba la guerra, parecía más y más probable que el régimen nazi caiga. Tenía ideas muy definidas sobre qué debería reemplazarlo.
Uno de los problemas que los nazis tuvieron con la casa real bávara (y algunos otros monárquicos alemanes) fue su apertura hacia la secesión y la ruptura de Alemania. En 1942, un diplomático británico que se reunió con el Príncipe Heredero informó que imaginó una monarquía del sur de Alemania que incluiría Baviera y el Tirol austriaco, mientras que Renania y Hannover formarían otro estado y Schleswig, Mecklenburg, Brandeburgo, Sajonia y Posen se unieron para formar otro que separaría a Europa occidental de los soviéticos. Al menos esa era una idea.
En 1943el Príncipe Heredero envió un memorando al Gobierno británico como voluntario para hacerse cargo de las cosas en Alemania cuando colapsara el régimen nazi, lo que aparentemente implicaba su disposición a asumir el papel de Kaiser alemán. Sin embargo, más común fue la propuesta de unir Austria a Baviera en una nueva monarquía del sur de Alemania. Después de 1943, las cosas se volvieron mucho más peligrosas para la Familia Real de Baviera. El rey de Italia despidió a Mussolini y comenzó a tratar de sacar a Italia del Eje y la guerra. Los alemanes comenzaron rápidamente a tomar el control de la mayor parte posible de la península italiana.

El príncipe Ruprecht y la princesa, en el exilio (Italia)

El príncipe heredero abandonó su residencia y fue escondido por un coronel italiano, lo que le permitió evadir a las fuerzas de ocupación alemanas. Sin embargo, su familia no fue tan afortunada. Estaban en Hungría en ese momento y cuando los nazis ocuparon Hungría en 1944, la princesa heredera Antonia (de Luxemburgo) y los niños fueron hechos prisioneros por orden directa del propio Hitler. Fueron enviados al campo de concentración de Sachsenhausen y luego fueron trasladados a Dachau, fueron liberados por las tropas estadounidenses, pero el trauma de la prueba había debilitado a la princesa heredera Antonia y ella nunca se recuperó completamente, muriendo nueve años después en Suiza. El hijo del Príncipe Heredero, el Duque Albrecht (futuro jefe de familia), también fue trasladado de un lugar a otro antes de ser liberado por los franceses en Austria.

Cuando terminó la guerra en 1945, el general estadounidense Dwight Eisenhower envió un avión especial para llevar al príncipe heredero Rupprecht de regreso a Alemania, pero aunque eran muy educados y amistosos, nadie estaba preparado para tomar en consideración sus ideas para la Alemania de posguerra.

Los aliados ya habían hecho sus propios acuerdos con respecto a la ocupación y división de Alemania y ninguno de ellos incluía la restauración de ninguna de las monarquías alemanas, incluso una que había sido tan antinazi desde el principio, la Casa Real de Baviera.

El príncipe heredero Rupprecht regresó a su hogar como una figura más querida que nunca debido a su firme oposición a los nazis desde el inicio. Mirando la situación en la Baviera de la posguerra, uno pensaría que una restauración de la monarquía hubiera sido fácil. Sin embargo, cuatro países extranjeros se involucraron en Alemania y la restauración de la monarquía estaba fuera de cuestión, tanto por los Aliados como por el gobierno de Alemania Occidental, que temía que esto coincidiera con los llamamientos a la independencia de Baviera, rompiendo la unión federal y debilitando la Alemania Occidental en un momento en que estaban más preocupados por la amenaza de una tercera guerra mundial con Alemania Oriental y el resto del bloque soviético. 
Entonces, el príncipe heredero Rupprecht se conservo honrado, amado y respetado pero también sin un trono. Un historiador alemán declaró que muchas personas bávaras lo consideraban su monarca de todos modos, independientemente de lo que dijera la ley, refiriéndose a Rupprecht como “sin corona y, sin embargo, un rey”. Cuando murió en 1955, decenas de miles de personas visitaron sus restos y el gobierno bávaro le dio un funeral de estado completo como si hubiera sido un antiguo monarca. Su persona, representaba una Baviera más antigua y más noble, un ejemplo de una figura nacional que no estaba sujeta al régimen nazi, representaba a todos los bávaros, no solo a los leales católicos reales, que se habían opuesto a los nazis de principio a fin. Era una figura que todos en la Baviera de la posguerra podían admirar, y en gran parte admirar.

versión original en inglés:

The House of Hapsburg in World War II

Hitler and Royal Bavaria 

Ir al artículo anterior:
Nazismo y Monarquía (1)

Artículo relacionado:
El nazismo, un ensayo imperial

Deja un comentario