La imagen ECOSTRESS muestra el estrés de las plantas en la región de Guanacaste de Costa Rica (en rojo en el mapa insertado) unos meses después del inicio de una gran sequía en América Central. El rojo indica un alto estrés, el amarillo es un estrés moderado, los verdes / azules son de bajo estrés. El gris claro es nube. Crédito: NASA / JPL-Caltech 
El Experimento de Radiómetro Térmico Transmitido por el Espacio ECOsystem de la NASA en la Estación Espacial (ECOSTRESS) ha captado el estrés sobre la vegetación costarricense causado por una sequía regional masiva que llevó al gobierno de la nación centroamericana a declarar un estado de emergencia el 23 de julio.
Partes de Costa Rica han recibido un 75% menos de lluvia de lo normal en la sequía, que es el resultado de patrones climáticos anormales que acompañaron a El Niño que comenzó en noviembre de 2018. Los efectos de la sequía ya eran visibles para ECOSTRESS en febrero de 2019, como muestra la imagen.
Lanzada a la Estación Espacial Internacional en junio de 2018, ECOSTRESS mide la temperatura de las plantas a medida que se calientan cuando se quedan sin agua. Un beneficio clave del instrumento, además de proporcionar información sobre la temperatura de la superficie y el uso del agua de la planta, es su capacidad para detectar sequías a medida que estresan las plantas.
En Costa Rica, las condiciones de sequía más intensas, que se muestran en color rojo en esta imagen, se centran en la provincia de Guanacaste, parte de una región centroamericana de bosque seco tropical llamada Corredor Seco que es particularmente sensible a las sequías. Normalmente muy nublado, Guanacaste tenía pocas nubes (apareciendo en gris claro) cuando ECOSTRESS adquirió esta imagen.
ECOSTRESS mide las variaciones en la temperatura del suelo dentro de unas pocas décimas de grado y es capaz de detectar cambios de temperatura en varios momentos del día en áreas tan pequeñas como una sola granja. 
Estas mediciones ayudan a los científicos a evaluar qué tan saludables son las plantas y cómo responden a la escasez de agua
Las mediciones no solo pueden ser un indicador de una sequía futura, sino que también se pueden usar para observar tendencias de calor, detectar incendios forestales y detectar actividad volcánica.
ECOSTRESS proporciona una amplia gama de productos de imagen para estudiar la superficie terrestre y recientemente hizo públicos todos estos productos a través del Centro de Archivo Activo Distribuido de Procesos Terrestres de la NASA (LPDAAC).
JPL construyó y administra la misión ECOSTRESS para la División de Ciencias de la Tierra de la NASA en la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. ECOSTRESS es una misión del Instrumento Earth Venture; el programa es administrado por el programa Pathfinder Science System de la NASA en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.
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818-354-4269     Esprit.Smith@jpl.nasa.gov     2019-161
Fuente: Jet Propulsion Laboratory –JPL / NASA – CALTECH
08.agosto.2019
Traducción libre de Soca

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