La marihuana ya se consumía como droga hace 2,500 años en China

Xinhua Wu

Los humanos, la igual que otras especies, hemos evolucionado con un gusto por las sustancias que causan alteraciones de la conciencia y las consumimos desde hace mucho tiempo. Ahora, una investigación publicada en Science Advances, reporta que los antiguos orientales ya utilizaban el cannabis como droga hace unos 2,500 años.

El equipo de investigadores del Instituto Max Planck encontró «la evidencia inequívoca más temprana» del uso de cannabis como droga. Se trata de trazas químicas de cannabis con altos niveles del THC químico en braseros de madera encontrados en tumbas que datan de alrededor del 500 antes de la era común. Las tumbas se encuentran en el cementerio Jirzankal, cerca de la frontera de China y Tayikistán.

Este cannabis psicoactivo fue probablemente «aspirado» como parte de los ritos funerarios de Zoroastro. Los investigadores creen que la marihuana era colocada sobre piedras calientes que estaban en un recipiente de madera. El ritual probablemente se hizo en pequeñas tiendas de campaña que se llenaban con el humo. No se han encontrado tiendas de campaña en Jirzankal, pero se ha encontrado una en otro lugar y la práctica fue descrita por el antiguo historiador griego Heródoto.

Tumba en la que se han hallado los restos de cannabis
Tumba donde se hallaron los restos de cannabis
Xinhua Wu

Propiedades intencionales

Un análisis de la madera y las piedras de Yimin Yang en la Academia de Ciencias de la Universidad China en Beijing reveló rastros de cannabidiol (CDB) y cannabinol. THC, la sustancia psicoactiva del cannabis, se descompone en cannabinol cuando se expone al aire o la luz.

El cannabis silvestre tiene niveles muy bajos de THC y dejaría rastros con cantidades similares de cannabinol y CDB, dice Yang. Pero él encontró niveles mucho más altos de cannabinol que de CDB. Eso demuestra que las personas habían encontrado o criado cepas mutantes de cannabis con niveles más altos de THC en este momento. «Esta es la evidencia química más antigua del consumo de cannabis», dice.

De acuerdo Robert Spengler, uno de los investigadores detrás del hallazgo, la planta de Cannabis sativa se domesticó dos veces. Fue cultivada por primera vez en el este de Asia hace al menos 3500 años por sus semillas, que se pueden comer o triturar para obtener aceite, y por sus fibras, que se usan para hacer cuerdas y ropa. Estas cepas de cáñamo tienen niveles bajos de THC, como las plantas silvestres que crecen en gran parte de Asia.

Solo más tarde se criaron y cultivaron específicamente variedades de alto contenido de THC para obtener sus propiedades psicoactivas Los arqueólogos han afirmado haber encontrado evidencia del uso de cannabis como droga antes de esto, pero Spengler dice que estas afirmaciones no son válidas.

Este descubrimiento recuerda al reportado a comienzos de este año en Bolivia donde se encontró una bolsa y utensilios con los que indios americanos parecen haber usado para consumir sustancias como cocaína y ayahuasca.

Victor Román
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma.

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