¿La dependencia en el GPS nos está haciendo más estúpidos?

Hace algunos años un estudio determinó que los taxistas londinenses -que en ese entonces no dependían del GPS-  tenían mayor crecimiento de materia gris en la parte trasera del hipocampo con respecto a un grupo de control. No sorpresivamente estos taxistas también tuvieron mejores resultados en pruebas de memoria. Algunos de estos hombres eran capaces de tener en su memoria más de 20 mil calles y 20 mil sitios de interés en la ciudad.

Ahora bien, esta memoria espacial y de orientación, que antes tenía que ver sobre todo con caminar a lo largo de ciudades y bosques y demás, puede que se esté perdiendo o al menos se está modificando con el uso del GPS. Los conductores de Uber ciertamente no obtendrían resultados en este tipo de pruebas, algo que cualquiera puede corroborar cuando se sube se encuentra con uno de estos conductores y le pide que tome otra ruta, la cual no aparece en sus app -esto es algo que le causa un shock y que casi nunca pueden resolver.

El ser humano tiene un sistema GPS interior -o un sistema de mapeo cognitivo- el cual, aunque seguramente no quedará dañado irreversiblemente, es obvio que se vuelve más robusto cuando se usa. El sentido de orientación no sólo es importante para llegar a un lugar, cuando no tenemos tecnología que nos lo facilite, es también parte de nuestra memoria y habilidad de resolver ciertos problemas que tienen que ver con el espacio.

El neurocientífico Shane O’Mara señala que el GPS no es malo, todos sabemos que sumamente útil. Pero para que no sea algo que entre en conflicto con nuestras capacidades innatas y su desarrollo, es importante ser conscientes de que lo estamos usando y dejar de usarlo con el tiempo. Es decir, quizá sería lógico usarlo la primera vez que vamos a un lugar, pero la segunda vez o al menos la tercera ya podemos dejar de usarlo. No navegar en automático por el mundo como hacen algunas personas. Por otro lado, este tema da para mucha discusión ya que se entronca con el dataísmo, o la religión de los datos, la idea de que los datos pueden solucionar todos nuestros problemas.

O’Mara es un gran entusiasta de las caminatas y señala que caminar es una de las actividades esenciales para tener un cerebro sano. Así que una buena forma de mejorar nuestra memoria y desarrollar nuestro GPS interno es dejar de usar el automóvil y movernos a pie. Esto es algo sumamente sencillo, pero cuyos beneficios son enormes.

https://pijamasurf.com/2019/08/el_gps_nos_esta_haciendo_mas_estupidos/

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