I-Team: secretos del Área 51 revelados en un libro

I-Team: secretos del Área 51 revelados en un libro
Por George Knapp

Crédito: lasvegasnow.com

Un velo de secreto está siendo levantado de las instalaciones militares más conocidas del mundo. La CIA ha aprobado un proyecto de libro de tres volúmenes todo sobre el Área 51, ubicada a unos 100 kilómetros al norte de Las Vegas.

En estos días, es una instalación de la Fuerza Aérea, pero comenzó como un puesto avanzado de la CIA y fue el hogar de todo tipo de proyectos clasificados.

George Knapp, del I-Team, habló con el especialista en electrónica de la CIA durante mucho tiempo, que lideró el esfuerzo por desclasificar lo que antes eran secretos oscuros y profundos.

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“Estábamos haciendo una presentación en la burbuja de la CIA cuando nos desclasificaron usando el nombre Area 51”, dijo T.D. Barnes (der.), ex especialista de la CIA.

Las imágenes en las paredes de su oficina en casa eran una vez tan sensibles que podrían haber llevado a T.D. Barnes detrás de las barras si los hubiera hecho públicas, pero los tiempos han cambiado. Durante sus años como presidente de una organización llamada Roadrunners Internationale, Barnes dirigió el esfuerzo de contar la verdadera historia de lo que hoy es la base secreta más conocida de la historia.

Sus miembros, pilotos e ingenieros, que habían trabajado en programas clasificados, compartieron partes y piezas, incluyendo fotos.

Barnes entonces pediría permiso a la CIA para publicarlos en el sitio web del grupo. Hasta hace pocos años, la CIA ni siquiera reconocía el nombre de Área 51, aunque era conocido en todo el mundo, pero los Roadrunners ayudaron a cambiar todo eso.

“De hecho, casi nos empujaron a nosotros, la información para estos libros que me envían.” Dijeron, ‘acabamos de desclasificar 25.000 páginas'”, dijo Barnes.

Reportero George Knapp: “Lo desclasificaron para que lo puedas tener”.

TD Barnes: “Exactamente, quieren que la historia salga.”

Una razón para el cambio de corazón es que la CIA perdió los registros de sus propios programas. Todas las fotos y archivos relacionados con el Proyecto Oxcart -el avión espía U-2- fueron perdidos por la Fuerza Aérea. Así, el historiador David Robarge de la CIA esperaba que los Roadrunners pudieran ayudar a reconstruir esa historia, que es lo que sucedió.

El U-2 fue construido durante los días más oscuros de la Guerra Fría, una época en que en realidad estábamos en una guerra caliente con Rusia. Las vidas norteamericanas se estaban perdiendo, aunque el público nunca lo supo.

“La Fuerza Aérea, en ese momento, antes de decidirse a ir con el U-2, ya habíamos perdido 10 vuelos con más de 75 tripulantes muertos en Rusia, tratando de hacer lo que el U-2 eventualmente hizo. Aviones que no podían pasar por encima de los misiles, los llamaban vuelos de hurón y se lanzaban para conseguir lo que podían y se les derribaba”, dijo Barnes.

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Barnes solicitó la opinión de sus miembros, no sólo sobre el U-2 sino también sobre los programas que siguieron, incluyendo a los llamados Blackbirds. Obtuvo tanto material incluyendo fotos tomadas dentro del Área 51, de aviones y programas y vida cotidiana en Groom Lake, que su plan para compilar un libro se convirtió en tres volúmenes en su lugar –The CIA Area 51 Chronicles.

¿Entre las muchas sorpresas? Barnes dice que el famoso SR-71 Blackbird, oficialmente el avión más rápido de la historia, nunca voló fuera de Groom Lake. Otros aviones de la familia Blackbird fueron volados allí, incluyendo el A-12, que voló más alto y más rápido que cualquier otro avión construido por humanos, dice Barnes, aunque sus logros siguen clasificados.

“Sí, llamamos SR 71 a la familia del modelo, es el modelo barato, el A-12 volaba 5.000 pies más alto y volaba más rápido”, dijo.

Los empleados de la CIA se unieron, dentro y fuera de la base, en parte porque Nevada estaba infestada de espías rusos tratando de averiguar qué estaba pasando. Se contaron historias de tapa y los secretos fueron guardados dentro de la base al punto que pocos sabían su patrón verdadero.

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