Hallan una «casa del hielo» perdida del Londres del siglo XIX

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Hallan una «casa del hielo» perdida del Londres del siglo XIX

Los arqueólogos del Museum of London Archaeology (MoLA) estaban llevando a cabo un proyecto de restauración en el próspero barrio de Regents Park cuando realizaron un descubrimiento sorprendente: una cámara enorme de ladrillo de 9,5 metros de profundidad y 7,5 metros de ancho. Rápidamente determinaron que se trataba de un pozo de hielo (icehouse, en inglés) y que era uno de los mayores que se habían hallado nunca en la ciudad. La cámara, en forma de huevo, fue construida en la década de 1780 y fue usada hasta bien entrado el siglo XIX para almacenar bloques de hielo que eran traídos desde lagos noruegos, donde las temperaturas eran mucho más bajas que en la capital inglesa.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las bombas destruyeron las casas que se hallaban encima, pero no dañaron la cámara subterránea. Eso sí, los escombros llenaron el pozo, ocultándolo durante décadas.

Desde hace tiempo, los historiadores sabían que había una «casa de hielo» en esta zona, pero ignoraban dónde estaba exactamente. Hicieron falta meses para retirar todos los escombros. Este pozo, a pocos metros de una línea de metro, había sido construido para durar.

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El descubrimiento ha permitido reconstruir la historia y concretar el papel que jugó esta cámara en el negocio del hielo londinense. Aunque el pozo de Regents’ Park era uno entre los dos mil que se cree que hubo en la capital británica, esta estructura era mucho más grande que la mayoría. El equipo del MoLA determinó que el hielo se depositaba en el pozo a través de una abertura superior y que se extraía por otra abertura a nivel de suelo.

El tamaño del pozo y su conveniente ubicación junto al Regents Canal –completado en 1820– lo convirtieron en un elemento crucial de este negocio. Se cree que un tal William Leftwich lo adquirió en la década de 1820 y empezó a importar grandes bloques de hielo desde lagos noruegos hasta Londres. Este enorme pozo se convirtió, así, en el sitio perfecto para almacenar esos fríos cargamentos.

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