Fraudes de OVNIs espectaculares y divertidos que engañaron a todos

Fraudes de OVNIs espectaculares y divertidos que engañaron a todos
por Brent Swancer
Es desafortunado que el mundo de lo paranormal logre atraer a todo tipo de personas que engañarían o falsificarían pruebas. Algunas veces es engañar a todos, otras veces es para probar un punto, y aún en otras ocasiones es para ganar un poco de fama o simplemente para ver qué pasará. Cualquiera que sea la razón, a veces parece que para cada persona que logra capturar lo que realmente cree que puede ser una auténtica foto o video de fenómenos inexplicables, hay otra persona que intenta simularlo todo, lo que a veces es muy difícil de entender donde los fines posiblemente reales y los engaños y las falsificaciones comienzan. Confunde las aguas, y requiere una vigilancia de aquellos que prueban y profundizan en las respuestas detrás de estos fenómenos. El área de los OVNI, como muchos otros, ha visto su parte justa de tales engaños, y algunos de ellos no solo han sido particularmente espectaculares, sino que también han sorprendido en la medida en que pudieron engañar a casi todos. Estos son algunos de estos casos, muy en la línea de la infame transmisión de la «Guerra de los Mundos» de Orson Welles en 1938, que no solo son bastante complicados y hasta divertidos en retrospectiva, sino que también muestran que un ojo escéptico no es tan mala cosa a tener.
Uno de los engaños más notables y retrospectivos fue orquestado adecuadamente para el Día de los Inocentes en 1989 por nada menos que el multimillonario, fundador de Virgin Group, y el incorregible e impenitente bromista Richard Branson. Branson ya era conocido por sus complicadas bromas y tonterías de April Fool, pero en este día de 1989 se superó a sí mismo. Llamado «Proyecto Wedgewood», Branson encargó a Don Cameron, del fabricante de globos aerostáticos Cameron Balloons Limited, que creara un OVNI inmenso y de aspecto muy real con luces estroboscópicas intermitentes y una puerta corredera. Branson luego abordó el globo y despegó el 31 de marzo junto con un enano vestido con un traje extraño y un montón de hielo seco.
La idea era volar el globo al Hyde Park de Londres y aterrizar allí el 1 de abril, el Día de los Inocentes, después de lo cual el enano disfrazado descendería por una puerta corredera especial en medio de una nube de humo de hielo seco para el momento «¡Gotcha!». Todo estaba destinado a ser divertido, pero rápidamente se saldría de control más allá de las expectativas más salvajes de Branson. Mientras flotaban sobre el paisaje inglés a lo largo de la autopista M25 de Londres hacia el destino, se hizo evidente que había gente deteniendo sus autos y un montón de espectadores asustados mirándolos y mirando hacia el cielo, y Branson dijo más tarde: «Podríamos ver a cada vehículo detenerse y cientos de personas mirando al OVNI volando sobre ellos. Fue muy divertido ver sus reacciones”. Quizá sea divertido para ellos, pero para las personas que lo vieron todo fue una historia diferente.
De hecho, todos los que vieron el globo lo consideraron como un OVNI genuino, y en muy poco tiempo se mostraron imágenes en las noticias, con la policía, la televisión y las estaciones de radio inundadas con llamadas de testigos preocupados, y residentes que entraban en un pánico masivo por una invasión alienígena. Se estaba volviendo rápidamente en una sensación mediática, todos tomaron en serio que se trataba de una verdadera nave espacial alienígena, y como Branson solo le había contado a una pequeña camarilla de personas lo que había estado haciendo en la broma secreta más alta, no había nadie para contarle a alguien de lo contrario. Todo era tan realista y la gente estaba tan asustada que la policía y los militares comenzaron a movilizarse para interceptar y tratar con lo que realmente creían que era el verdadero negocio. Lo que había comenzado como una broma inocente se estaba convirtiendo rápidamente en una emergencia nacional percibida, pero Branson y su amigo enano no tenían en cuenta todo esto, en absoluto conscientes de la verdadera gravedad de la situación. Estaban allá arriba riendo alegremente ante las reacciones como algunos niños de la escuela cuando una situación grave se estaba gestando debajo de ellos.
Además de la escalada de la situación, las condiciones de viento desfavorables en ese momento los estaba desviando, lo que los obligó a realizar un aterrizaje de emergencia en un campo remoto en Surrey un día antes. La policía rastreó el globo, todavía creyendo que se trata de un OVNI real y planeaba interceptarlo en el campo. Cuando el globo bajó, lo hizo rodeado de coches de la policía y con los militares en el camino. A pesar de esto, Branson, quien todavía no se daba cuenta de cuán seriamente todos creían que se trataba de un OVNI real o de lo terrible que se había vuelto, y seguía adelante con el resto de la broma, con la puerta abierta para lanzar una nube de niebla y el enano vestido de plateado, para el horror de la policía, que lo tomó como un verdadero alienígena y se retiró. Uno de los policías en la escena diría: «Nunca he tenido tanto miedo en 20 años de ser policía», y Branson mismo diría más tarde de toda la escena surrealista:

La policía nos rodeó y luego envió a un policía solitario con su porra a través del campo para saludar al alienígena. La puerta del OVNI se abrió muy lentamente, con toneladas de hielo seco formándose en él. Un enano que llevábamos a bordo, vestido con un traje de ET, caminaba por la plataforma hacia el bobby. ¡Se volvió rápidamente y corrió en la dirección opuesta! Inicialmente, la policía no vio el lado gracioso y amenazó con arrestarnos por perder su tiempo. Pero pronto se unieron a la alegría general de ello.

El OVNI falso de Richard Branson en acción.
Es interesante notar que aparte de algunas compras de ropa interior por parte de la policía, no hubo repercusiones reales en nada de esto, y uno puede imaginar que tal engaño en esta época y por lo menos hubiera dado lugar a algunos arrestos y cargos. Si bien el truco de Branson estaba muy bien financiado y uno de los engaños más elaborados, este tipo de broma a gran escala ya se había hecho antes. En 1967, el ingeniero Chris Southall y algunos colegas del Royal Aircraft Establishment (RAE) de Farnborough en Gran Bretaña decidieron realizar un engaño que tomaría por asalto a la nación. Ellos elaboraron meticulosamente seis platillos de fibra de vidrio recubiertos de metal, compuestos por dos mitades moldeadas rellenas con equipo de sonido electrónico, y Southall dijo: «Queríamos hacer algo que se viera realmente extraño». Los discos estaban equipados con interruptores, que se encenderían cuando se giraban los objetos y se ponía en marcha el equipo de sonido en el interior, conectando una batería para crear pitidos y silbidos, así como una mezcla de harina y agua que creaba una capa espumosa y de olor fétido cuando se descargaban para obtener un efecto adicional.
Cuando se completaron los seis «OVNIs», el equipo salió secretamente en medio de la noche para depositarlos en Queenborough en la Isla de Sheppey, Bromley en el sur de Londres, Ascot, el pueblo de Welford, cerca de Newbury, en Berkshire, Chippenham en Wiltshire y Clevedon en Somerset. Luego se encendieron y el equipo se recostó para ver cómo comenzaban los fuegos artificiales. No pasó mucho tiempo antes de que fueran descubiertos, y se pensaba que eran muy reales, lo que provocó una respuesta inmediata de la policía y los militares. Mientras los civiles sorprendidos observaban, las áreas estaban cerradas y los discos fueron arrastrados por el personal militar y, en algunos casos, retirados por helicópteros, y debe haber parecido una extracción de OVNIs del gobierno de alto secreto. Curiosamente, la respuesta oficial fue más bien confusa, y se parece más a algo fuera de Keystone Cops que a cualquier tipo de encubrimiento del estilo de Roswell, ya que aparentemente no existían pautas reales para este tipo de cosas y las autoridades simplemente no supieron como manejarlo. Uno de los investigadores diría retrospectivamente:

Pensamos que el gobierno debería tener algún tipo de plan si los extraterrestres aterrizaran. Así que les dimos la oportunidad de probar cualquier plan que tuvieran, pero no tenían uno. Uno de los platillos cuando realmente lo perforaron, porque estaba lleno de este desorden de papel maché compacto, explotó y cubrió a los policías con estas cosas. Si hubiera sido algún tipo de riesgo de radiación, ¿cómo lo habrían enfrentado? Habría sido un área de desastre. ¿Y qué hicieron ellos? Solo lavarlo por los desagües.

Personal militar moviendo uno de los discos.
Mientras tanto, los «aterrizajes OVNI» aparecieron en todas las noticias junto con numerosas fotografías de los discos que fueron llevados por el personal militar, y en ese momento era una sensación. Esto se tomó muy en serio en ese momento, con los escuadrones de bombas movilizados y un estado de emergencia en efecto. La gente creía que se trataba de OVNIs reales de todo corazón, que cuando las autoridades inevitablemente se dieron cuenta de que habían sido atacadas y trataron de decirle al público asustado lo que había ocurrido, hubo rumores inmediatos de un encubrimiento del gobierno. Al final, todo se apagó y, sorprendentemente, el grupo que había perpetuado todo el fiasco fue despedido con nada más que un golpe en la muñeca. Una vez más, es sorprendente pensar que este incidente, que duró un total de 12 horas, quedó prácticamente sin castigo, y de manera algo reveladora, la respuesta torpe y la incapacidad para cerrar el área por completo no sugieren una tenebrosa conspiración gubernamental que conozca los OVNIs y haya tratado con estas cosas antes.
Quizás uno de los engaños más famosos de todos los tiempos no fue el de naves espaciales, sino un supuesto cuerpo alienígena. El truco tomó la forma de un video supuestamente obtenido de un oficial militar retirado estacionado en el Área 51 en Roswell, Nuevo México, por un productor británico de música y video llamado Ray Santilli. Lanzado en 1995, el video es en blanco y negro y muy granulado, supuestamente mostrando un cuerpo alienígena delgado con ojos grandes y una cabeza de gran tamaño diseccionada por un equipo en trajes de riesgo biológico en la instalación secreta. Santilli fue muy preciso en los detalles que dio sobre el video, explicando cuántos rollos de película habían sido e incluso cuánto le costó obtenerlos, y el video fue ampliamente considerado como el verdadero negocio. El «documental» se extendió a más de 30 países, capturando la imaginación de las innumerables personas que pensaron que esto era finalmente la evidencia real de lo que estaba sucediendo en Roswell, y la «película de la autopsia del alienígena» se convirtió en una sensación absoluta en ese momento.
Fotograma del video de la «Autopsia alienígena».
Aunque obviamente hubo escépticos, también hubo suficientes testimonios de supuestos expertos en fotografía y efectos especiales que proclamaban lo real que parecía todo y lo difícil que sería fingir lo que muchas personas creían. Lamentablemente, se demostraría que era un engaño de una vez por todas cuando el propio Santilli admitiera el fraude. En 2006 se adelantó para explicar que la «autopsia alienígena» era falsa e incluso cómo lo había hecho, pero incluso entonces quedaba algo de misterio, ya que afirmó que aunque el «documental» que había publicado era falso, había sido una recreación basada fotograma a fotograma en material de archivo real que simplemente se había deteriorado demasiado como para publicarse. Mmmm. Ya sea que haya habido otro video «real» o no, estas imágenes falsas no han envejecido particularmente bien, y mirar hacia atrás parece casi absurdo que tantas personas se dejaran llevar por él, creyendo que este simulado extraterrestre ahora es muy falso. Real, pero créanlo lo hicieron.
Hay innumerables otros engaños de OVNIs como este por ahí, y estos son solo algunos de los más avanzados, sofisticados y de hecho divertidos. Aunque es desafortunado que tantas personas se hayan enamorado de ellas, al final sí tienen el propósito de mostrarnos que necesitamos mantener los ojos bien abiertos para detectar engaños, y acercarnos a lo paranormal con una mente abierta pero también con un ojo escéptico. Para ser tomado en serio y no ceder al pánico o falsas esperanzas, para no dejarse engañar por estas falsificaciones, debe haber un enfoque calmado, medido y analítico de estas cosas. Al final, parece muy importante recordar una cosa: mantener la mente abierta, pero no tan abierta que su cerebro se caiga.

Modificado por orbitaceromendoza

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