Esta chica marcó un hito histórico en las ciencias al capturar por primera vez la imagen…


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Katie Bouman es una chica de 29 años, experta en ciencias de la computación que, junto a un equipo de 200 científicos de varias partes del mundo, logró capturar la primera imagen de un agujero negro. La joven se hizo famosa durante la tarde del 10 de abril, gracias a que su algoritmo ayudó con otras líneas de código a reconstruir una imagen que por años pareció imposible.

Genial.guru quiso conocer la historia de esta joven y los antecedentes del esquivo agujero negro que, desde ahora, se convierte en la noticia más importante de toda la historia de la humanidad.

Katie Bouman, la líder del proyecto que capturó la imagen del agujero negro

Katie Bouman es experta en ciencias de la computación y lideró el desarrollo de un programa informático que permitió capturar la imagen del agujero, misma que se construyó como rompecabezas, con datos recopilados de 350 terabytes. “Mirando con incredulidad cómo la primera imagen que he hecho de un agujero negro estaba en proceso de ser reconstruida”, dijo Katie en Facebook.

Un algoritmo que también previno otras situaciones

El algoritmo CHIRP (Continous High-resolution Image Reconstruction) Reconstrucción continua de imágenes de alta resolución desarrollado por Bouman no solo sirvió para obtener la imagen, sino también para filtrar el ruido que causa la humedad atmosférica, que a su vez distorsiona las ondas de radio y sincroniza señales capturadas por los telescopios remotos.

Le tomó 3 años desarrollarlo

Katie desarrolló el algoritmo en 3 años aproximadamente, cuando apenas era una estudiante de posgrado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), lugar donde lideró el proyecto con asistencia de un equipo de Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y el Observatorio Haystack, todos del MIT.

¿Qué es un agujero negro?

Un agujero u hoyo negro es uno de los grandes misterios de las ciencias, y ha sido definido por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) como “tirón gravitacional tan intenso que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de él una vez dentro de una determinada región, llamada horizonte de eventos”.

Existen 3 tipos de agujeros negros que debemos entender

  • Agujeros negros primordiales: son tan pequeños como un átomo y científicos creen que se formaron tempranamente, poco después del Big Bang.
  • Agujeros negros estelares: Al igual que los primordiales, se forman cuando el centro de una estrella muy masiva colapsa sobre sí mismo.
  • Agujeros negros supermasivos: (fotografiado recientemente): se formaron al mismo tiempo que la galaxia en la que se encuentran. El tamaño de este está relacionado con el tamaño y la masa de la galaxia en la que se encuentra.

El padre de los agujeros negros

En la imagen de izquierda a derecha: Albert Einstein, Hideki Yukawa y John Archibald Wheeler.

En 1967, el físico John Archibald Wheeler inventó el término “agujeros negros”, que responde más bien, a astros de cuerpos negros que existen en el espacio y donde la gravedad es tan fuerte que no refleja la luz. Aunque el colectivo siempre ha creído que los agujeros son realmente eso.

Einstein dudó de ellos en algún momento

Los agujeros negros eran invisibles hasta ahora

A pesar de que los agujeros no son visibles a los ojos, los astrónomos desarrollaron durante años herramientas espaciales capaces de verlos y conocer su comportamiento. Por eso, el 10 de abril de 2019 quedará grabado en la historia como uno de los momentos más importantes para las ciencias, pues por primera vez se logró obtener una foto de un agujero negro.

Un equipo mundial detrás de la historia

El Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT) es un proyecto que combina un conjunto de telescopios con datos de diferentes estaciones astronómicas del mundo, donde se puede observar el entorno más cercano al agujero negro supermasivo. EHT está conformada por 200 científicos provenientes de México, Chile, el Polo Sur, Hawái, Estados Unidos, Francia, Groenlandia y España.

Presentación de la primera imagen del agujero negro

La ahora histórica foto del agujero negro se logró en conjunto con una red de 8 observatorios en distintas partes del mundo. Lo que se aprecia en la imagen es un anillo con una parte más iluminada que la otra, ubicado a más de 500 millones de billones de kilómetros de la Tierra.

Katie agradece a todo su equipo

La joven de 29 años, quien también es profesora de ciencias de la computación y matemáticas, dijo sobre el histórico momento que, “Ninguno de nosotros podría haberlo hecho solo… Fue posible gracias a muchas personas de diferentes orígenes”, contó.

¿Qué te parece que esta ingeniera haya podido capturar por primera vez la imagen de un agujero negro? ¡Cuéntanos en los comentarios!

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