Escanean un antiguo monolito oculto en la selva peruana por 2.000 años

Esta imagen muestra un primer plano de uno de los grabados en el monolito que se escaneó y se muestra aquí en contraste verde.  El grabado aparece circular con un agujero en el centro y líneas que irradian del círculo.

Aquí, un primer plano de uno de los grabados (en contraste verde) en Perú que se escaneó revela un diseño circular con un agujero en el centro y líneas que se irradian hacia afuera.(Imagen: © Daniel Fernandez-Davila)

Un extenso monumento de piedra decorado con remolinos, patrones circulares y colmillos piadosos se ha escondido en una remota jungla en el norte de Perú durante aproximadamente 2,000 años. 

Aunque los lugareños sabían de la existencia del monolito, y algunos exploradores que visitaron la región habían notado la estructura, no fue hasta hace poco que los investigadores pudieron investigarlo en profundidad. Y ahora, han creado un escaneo 3D muy detallado de la impresionante estructura. 

Las imágenes y los patrones son tan abstractos y ornamentados que son difíciles de describir con palabras. Sin embargo, los investigadores dijeron que los dos colmillos grabados en la piedra provienen de una deidad que los arqueólogos llaman una «figura emplumada felina».

Tesoro remoto de la jungla

El monolito se encuentra en un remoto valle de la selva en el norte de Perú y viajar a la zona es extremadamente difícil.  (Crédito de la imagen: Exact Metrology)

Llegar al monolito fue complicado, debido a su ubicación.

Partiendo de la ciudad de Leymebamba, «caminamos, corrimos, montamos caballos a través de selvas desde 6,000 pies [1,800 metros] hasta 13,000 pies [4,000 m] a esta aldea realmente remota donde literalmente nadie va», dijo Jason Kleinhenz, una aplicación ingeniero de Exact Metrology, que escaneó el monolito. (El equipo trajo útiles escolares a la aldea, algo que es difícil de adquirir para la población local dada la ubicación remota. Los miembros del equipo se han dedicado al trabajo humanitario en el área durante años). 

El equipo quería crear un registro detallado utilizando un escáner 3D de Artec, particularmente porque las tallas del monolito corren el riesgo de perderse debido a la erosión de toda la lluvia que cubre las superficies de la estructura. «No sabemos si va a sobrevivir», dijo Daniel Fernández-Dávila, un arqueólogo que había estado viajando a la zona durante 21 años para entregar suministros. 

Fernández-Dávila estaba preocupado de que cuando el equipo alcanzara el monolito encontraran sus esculturas completamente erosionadas. «Fue como ir de vacaciones a una isla, con todo reservado, pero tal vez la isla no estará allí», dijo. 

En cambio, cuando llegó el equipo, descubrieron que los grabados en el monolito aún eran visibles. El escáner 3D pudo capturar detalles que son difíciles de distinguir a simple vista, como los colmillos de la «figura emplumada felina». 

Lugar sagrado

El grabado de la «figura emplumada felina» indica que las tallas fueron creadas durante lo que los arqueólogos llaman el «período formativo», que ocurrió entre 200 a. C. y 200 d. C. 

No hubo escritos en Perú durante este período, pero los estudios de otros sitios arqueológicos en Perú muestran que la figura de plumas felinas era popular en ese momento. 

«Es icónico … solo las personas de ese período pueden tallarlo como se muestra» en el monolito, dijo Fernández-Dávila, señalando que las otras tallas en el monolito pueden estar asociadas con la deidad. 

Como tal, el valle de la selva donde se encuentra el monolito es «probablemente un lugar muy importante y sagrado», dijo Fernández-Dávila. El monolito está hecho de una roca sedimentaria que no se encuentra localmente y, por lo tanto, habría sido arrastrado al valle de la selva desde otro lugar, dijo. El peso del monolito (aproximadamente una tonelada) y su tamaño (2.5 pies de alto por 10 pies de ancho por 5 pies de largo, o 8.0 por 3 por 1.5 m) habrían hecho que arrastrar la roca a través de la jungla sea una tarea difícil que requiere mucha gente. 

«Ese sí mismo fue un esfuerzo tremendo, un esfuerzo comunitario definitivamente», dijo Fernández-Dávila.

Los incas , que florecieron en el área durante el siglo XV dC, también creían que el valle de la selva era un lugar sagrado, ya que construyeron dos baños no muy lejos de donde se encuentra el monolito. 

Con el trabajo del equipo que muestra que el escáner 3D de Artec puede producir un modelo preciso del monolito y de otros pequeños artefactos que se escanearon, Fernández-Dávila dijo que planea realizar una expedición arqueológica en el área en el futuro. Tener un método confiable para grabar artefactos y artefactos antiguos complejos y el hecho de que el escáner 3D funciona hace que una expedición sea más fácil de realizar. 

Publicado originalmente en Live Science .

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