ENORME GLACIAL ANTARTICO AFECTADO POR LOS IMPACTOS CLIMÁTICOS


La forma del suelo debajo del Glaciar Denman, que se está derritiendo de abajo hacia arriba, lo hace particularmente vulnerable a la intrusión del agua de mar.
El glaciar Denman en la Antártida Oriental se retiró 3.4 millas (5.4 kilómetros) de 1996 a 2018, según un nuevo estudio realizado por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de California, Irvine. Su análisis de Denman, un solo glaciar que contiene tanto hielo como la mitad de la Antártida Occidental, también muestra que la forma del suelo debajo de la capa de hielo lo hace especialmente susceptible a la retirada climática.
Hasta hace poco, los investigadores creían que la Antártida Oriental era más estable que la Antártida Occidental porque no estaba perdiendo tanto hielo en comparación con el deshielo glacial observado en la parte occidental del continente. «Se ha pensado durante mucho tiempo que la Antártida Oriental está menos amenazada, pero a medida que los glaciares como Denman han sido objeto de un escrutinio más minucioso por parte de la comunidad científica de la criosfera, ahora estamos comenzando a ver evidencia de inestabilidad potencial de la capa de hielo marino en esta región», dijo Eric Rignot, científico senior del proyecto en JPL y profesor de ciencias del sistema terrestre en la UCI.
«El hielo en la Antártida occidental se ha derretido más rápido en los últimos años, pero el gran tamaño del glaciar Denman significa que su impacto potencial en el aumento del nivel del mar a largo plazo es igual de importante», agregó Rignot. Si todo Denman se derritiera, daría lugar a un aumento del nivel del mar de aproximadamente 4.9 pies (1.5 metros) en todo el mundo.
Utilizando datos de radar de cuatro satélites, parte de la misión italiana COSMO-SkyMed que lanzó su primer satélite en 2007, los investigadores pudieron discernir la ubicación precisa donde el glaciar se encuentra con el mar y el hielo comienza a flotar en el océano, o su zona de puesta a tierra. Los científicos también pudieron revelar los contornos del suelo debajo de porciones del glaciar utilizando datos sobre el grosor del hielo y su velocidad sobre tierra.
El flanco oriental de Denman está protegido de la exposición al agua cálida del océano por una cresta de aproximadamente 6 millas de ancho (10 kilómetros de ancho) debajo de la capa de hielo. Pero su flanco occidental, que se extiende aproximadamente 3 millas (4 kilómetros) más allá de su parte oriental, se asienta sobre una depresión profunda y empinada con un fondo liso y con pendiente hacia el interior. Esta configuración podría canalizar el agua de mar caliente debajo del hielo, creando una capa de hielo inestable. El agua tibia está siendo empujada cada vez más contra el continente antártico por vientos llamados vientos del oeste, que se han fortalecido desde la década de 1980.
«Debido a la forma del suelo debajo del lado occidental de Denman, existe la posibilidad de la intrusión de agua tibia, lo que provocaría una retirada rápida e irreversible y contribuiría al aumento del nivel del mar en el futuro», dijo la autora principal, Virginia Brancato, científico en JPL.
También será importante, señaló su colega Rignot, monitorear la parte del glaciar Denman que flota en el océano, que se extiende por 9,300 millas cuadradas (24,000 kilómetros cuadrados) e incluye la plataforma de hielo Shackleton y la lengua de hielo Denman
Actualmente, esa extensión se está derritiendo de abajo hacia arriba a una velocidad de aproximadamente 10 pies (3 metros) anualmente. Eso es un aumento sobre su promedio anual de derretimiento de 9 pies (2.7 metros). 
También es mayor que la tasa de derretimiento promedio de las plataformas de hielo de la Antártida Oriental entre 2003 y 2008, que fue de aproximadamente 2 pies (0,7 metros) por año.
El equipo publicó su evaluación el 23 de marzo en la revista Geophysical Research Letters de la American Geophysical Union .
Este proyecto fue financiado por el Programa Cryosphere de la NASA y recibió el apoyo de la Agencia Espacial Italiana y la Agencia Espacial Alemana. 
Los datos y los mapas de topografía del lecho están disponibles públicamente.

Fuente: NASA’s Jet Propulsion Laboratory- JPL.

Traducción libre de Soca

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