EE.UU.
El aterrador encuentro OVNI que llevó a una demanda de u$s 20 millones sigue siendo un misterio casi 40 años después
por Robbie Graham
Una representación del incidente Cash-Landrum de diciembre de 1980. Recuadro: el escritor/investigador Curt Collins. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
En diciembre de 1980, en un camino rural cerca de Houston, Texas, tres personas tuvieron un aterrador encuentro cercano con un gran objeto volador no identificado en forma de diamante que volaba o escoltaba una gran flota de helicópteros militares. Lo que se conocería como el incidente Cash-Landrum se mantiene hoy como uno de los casos OVNI más convincentes, y también confusos, registrados; un caso que resultó en problemas de salud significativos para una de los testigos y que eventualmente llevó a una demanda de u$s 20 millones contra el gobierno de los Estados Unidos.
Uno de los principales expertos mundiales en el caso de Cash-Landrum es Curt Collins, el autor de Blue Blurry Lines, un sitio web centrado en los misterios OVNI, las leyendas y los engaños. En 2015, Curt formó parte del equipo de investigación que expuso el fiasco fotográfico «alienígena» de BeWitness, el grupo de investigación de las diapositivas de Roswell; su informe detallado de esta exposición se presentó en mi libro de 2017 UFOs: Reframing the Debate. Más recientemente, Curt lanzó The Saucers That Time Forgot con Claude Falkstrom, centrado en descubrir “relatos que la historia de los OVNIs ha pasado por alto o preferirían olvidar”. Curt ha pasado muchos años investigando retrospectivamente el incidente de Cash-Landrum. Aquí, Curt separa el hecho de la ficción cuando me habla de este caso fascinante pero enormemente problemático.
RG: Resuma el incidente Cash-Landrum para nosotros.
De acuerdo con la historia que salió a la superficie, Betty Cash (52) y su amiga Vickie Landrum (57) salieron a dar una vuelta en la tarde del 29 de diciembre de 1980. Junto con ellos estaba el nieto de Vickie, Colby Landrum, que apenas tenía siete años. La ubicación era cerca de Houston, Texas, en un camino rural de dos carriles en un área escasamente poblada en las afueras de la pequeña ciudad de Huffman. Doblaron una curva y encontraron un objeto volador no identificado enorme, cegadoramente brillante, que se cierne sobre el camino. Emite intermitentemente llamas hacia abajo, y los testigos tuvieron miedo y se detuvieron. Betty salió del auto para intentar ver mejor el objeto, pero los otros dos rápidamente regresaron al auto. Poco después, el objeto se levantó y lentamente voló. Los testigos vieron helicópteros que lo seguían, y tuvieron la impresión de que eran helicópteros militares que intentaban rodear el objeto, ya sea para perseguirlo o tal vez para escoltarlo. Una vez que la aeronave había pasado, continuaron su camino a casa. Betty dejó a Vickie y Colby, y se fue a su casa, donde se fue a la cama con un terrible dolor de cabeza, que fue el comienzo de una larga enfermedad que resultó en su hospitalización. Vickie y Colby también tenían síntomas similares a la gripe y reportaron problemas similares, pero más leves que los de Betty. Ninguno de ellos conectó inicialmente su enfermedad con el avistamiento del OVNI, pero, debido a los problemas persistentes de Betty, llegaron a sospechar que puede haber sido la causa.
Vickie Landrum (izquierda) y Betty Cash. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
RG: Has pasado muchos años de tu vida investigando el incidente de Cash-Landrum; ¿Qué hay en este caso, en particular, que encuentre tan convincente? ¿Por qué es tan importante?
CC: Me interesó toda la historia del OVNI, pero me centré en la historia de C-L debido a su reputación de ser uno de los casos mejor documentados y creíbles. La participación militar que se informó me hizo pensar que debe haber más evidencia por descubrir, de documentos desclasificados o tal vez de nuevos testigos, como pilotos de helicópteros retirados. Sin embargo, mientras indagaba, aprendí que los eventos reales han sido ocultados por la desinformación y los rumores hasta el punto de que la verdadera historia ha comenzado a desaparecer. Un gran golpe de suerte fue encontrar a Christian Lambright, que había entrevistado a Vickie Landrum dos veces de manera independiente en 1985, y descubrió diferencias importantes en el relato de las testigos de la manera en que los ufólogos estaban empaquetando la historia del OVNI. Esto alimentó mi deseo de profundizar en la mitología para encontrar exactamente lo que podría documentarse sobre el caso.
Otra visualización artística del incidente Cash-Landrum. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
RG: ¿El gobierno de los EE.UU. proporcionó alguna vez una explicación oficial del incidente?
CC: No. Nunca ha habido ninguna prueba tangible de que realmente hubo un incidente.
RG: ¿Alguna vez se ha determinado satisfactoriamente qué causó que los testigos se enfermaran inmediatamente después de haberlo visto? ¿Cuál fue la naturaleza de su envenenamiento?
CC: Debido a la forma en que se desarrollaron los eventos, no podemos estar seguros de lo que sucedió. La historia del OVNI no surgió hasta un mes después de que Betty fue hospitalizada por primera vez, y fue aproximadamente un mes antes de que comenzara la investigación. La enfermedad de Betty Cash estaba documentada, pero como los Landrums no recibieron atención médica, no hay pruebas de que se hayan visto afectados por un encuentro OVNI. Betty tuvo problemas cardíacos aproximadamente dos años antes de los eventos, se sometió a una cirugía cardíaca y estaba tomando medicamentos, pero se decía que estaba saludable en ese momento. La causa de sus problemas no estaba determinada, sus médicos solo describieron sus dolencias como alopecia areata y celulitis. La pérdida de cabello de Betty y los síntomas parecidos a la gripe causaron que los médicos la revisaran para ver si tenía exposición a la radiación, pero los resultados fueron negativos.
La historia como se informó en Weekly World News, 24 de marzo de 1981. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
RG: ¿Cuál fue la respuesta oficial al avistamiento, de las autoridades locales y de los militares?
CC: Pasó más de un mes antes de que se informara el incidente OVNI, y luego parece haber sido informal. Vickie Landrum le dijo a su vecino, el jefe de policía de Dayton, Tommy Waring, que el avistamiento había ocurrido fuera de su jurisdicción. Localizó una tarjeta con el número de teléfono del National UFO Reporting Center, y Vickie los llamó, lo que finalmente llevó a la cobertura de noticias y una investigación civil. Los militares no se involucraron hasta agosto de 1981, después de que Betty Cash escribiera a los senadores de Texas, quienes le aconsejaron que presentara una queja en la Base de la Fuerza Aérea Bergstrom, cerca de Austin, Texas. Los testigos fueron entrevistados y recibieron formularios de reclamación por daños, y luego hubo una breve investigación, pero encontraron improbable que tal evento pudiera ocurrir sin ser detectado tan cerca del Aeropuerto Intercontinental de Houston por equipos de torres, personal o los pilotos de los muchos aviones en la zona del aeropuerto. En 1982, el representante Ron Wyden solicitó una investigación sobre si un avión estadounidense había estado involucrado en el incidente. El Departamento del Inspector General del Ejército (DAIG) asignó al Teniente Coronel George Sarran la tarea de investigar y, según todos los informes, hizo un trabajo minucioso. Sarran encontró que los testigos eran creíbles, pero no encontró ninguna indicación para apoyar sus afirmaciones de que algún helicóptero había estado involucrado.
RG: ¿A qué agencia, en su caso, cree que pertenecían los helicópteros? De hecho, ¿existían los helicópteros?
CC: En un momento, estaba convencido de que los helicópteros formaban parte de la Fuerza de Tareas 158 del Ejército, que se entrenaba para una misión para rescatar a los rehenes estadounidenses en Irán. El tiempo, el equipo y el secreto del proyecto son coincidencias cercanas tentadoras, pero en última instancia simplemente no encajan. Después de aprender más sobre los requisitos de equipo y personal, la flota de helicópteros se ha convertido en el aspecto más increíble de la historia, en lugar de su mejor pista.
Betty Cash experimenta pérdida de cabello luego de su encuentro con OVNI. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
RG: ¿Por qué se desestimó el caso de la corte de los testigos contra el gobierno?
CC: La demanda es un aspecto muy desafortunado del caso y una verdadera instancia en la que los testigos fueron víctimas. En mi opinión, fueron utilizados como peones por los ufólogos. Su abogado ausente, Peter Gersten, había estado involucrado en varias demandas judiciales para divulgar documentos OVNI, y parte de las cosas que solicitó en los interrogatorios era investigar otros rumores de OVNI. Sobre la base de las declaraciones de Gersten, la demanda fue, en el mejor de los casos, una estratagema, con la esperanza de que el gobierno resolviera un procedimiento extrajudicial. Afirmó que las posibilidades de ganar eran «escasas y ninguna». El juez Ross Sterling desestimó el caso el 21 de agosto de 1986 sin que fuera a juicio por falta de pruebas. Los reclamantes no habían probado que las aeronaves estadounidenses estuvieran involucradas en el incidente o que fueran los responsables de las presuntas lesiones.
RG: ¿Cómo se representó el incidente en los medios de comunicación en ese momento y en qué medida, si lo hubo, contribuyó esto a algún concepto erróneo popular sobre el caso?
CC: La primera cobertura de la historia fue en la prensa sensacionalista, seguida de noticias locales, luego exposición nacional en Good Morning America de ABC. Parte de la cobertura fue algo escabrosa y sensacionalista, pero en general se mantuvo cerca de los eventos que los testigos describieron. El problema fue que recibió atención solo porque era una historia de OVNIs, tal vez disminuyendo la posibilidad de una investigación adecuada. Otro tema espinoso es que los testigos originalmente contaron una parte de la historia desde su propio punto de vista, pero la prensa presentó una narrativa simplificada. Provocó un circuito de retroalimentación y, en poco tiempo, los testigos contaron una versión homogenizada basada en lo que habían leído sobre su propia historia. Un problema relacionado con la cobertura de la prensa es que produjo algunos presuntos testigos adicionales de un OVNI o helicópteros, pero ninguno de ellos había informado nada antes de que la noticia saliera a la luz. Ese tipo de testigos son pruebas admisibles en la ufología, pero no es algo que pueda presentarse en un tribunal.
Más información sobre el incidente, mostrando la dramática pérdida de cabello de Betty Cash. (Crédito: mysteriousuniverse.org)
RG: ¿Qué papel desempeñó la comunidad de investigación OVNI en la investigación del incidente Cash-Landrum; ¿quiénes fueron los investigadores claves?; ¿y hasta qué punto los esfuerzos de los ufólogos han ayudado a dilucidar las complejidades de este extraño y perturbador caso?
CC: La ufología tuvo un mal comienzo con el caso de Cash-Landrum, y posiblemente sea una historia más complicada que el incidente del OVNI. La Organización de Fenómenos de Investigación Aérea (APRO, por sus siglas en inglés) estuvo al principio de las cosas, pero un pícaro interceptó el informe y lo vendió a los periódicos en lugar de investigar. Semanas más tarde, John F. Schuessler, subdirector de Mutual UFO Network (MUFON), fue contactado por Betty Cash, se convirtió en el principal investigador del caso y se convirtió en un «rabbi» para los testigos, un asesor, confidente, agente de prensa de facto, y parte de la historia. Schuessler ciertamente parece haber tenido buenas intenciones, pero al tratar de presentar a los testigos de la mejor manera, hizo mucho para transformar la historia en una leyenda. Mientras tanto, el lado oscuro de la ufología estaba en aumento, el siniestro tema de la conspiración que más tarde se abrió camino en The X-Files, y muchos de los actores como William Moore y Richard Doty intentaron replantear la historia de Cash-Landrum para promocionar su propia agenda.
RG: ¿El incidente de Cash-Landrum tiene paralelos con otros casos en la historia ufológica, y qué podemos aprender de estos paralelos?
CC: La participación del helicóptero es diferente de la mayoría de los casos, pero otros incidentes tienen algunas similitudes fuertes, y he investigado la historia de los OVNIs en busca de eventos similares. Algunos reconocibles son el caso de Levelland, Texas de 1957, que tenía un gigantesco OVNI brillante, y al año siguiente en el embalse de Loch Raven, en Maryland, se informó que un gran objeto con forma de huevo brillante dejó a los testigos con «quemaduras solares». Los casos coinciden de manera diferente, pero los más dignos de mención son otros dos casos de lesiones OVNI. En 1967, Stefan Michalak se encontró con un platillo volador en el lago Falcon en Manitoba, Canadá, y lo dejó con quemaduras misteriosas y algunos problemas de salud persistentes. También está el encuentro cercano de 1979 del representante del sheriff Val Johnson, quien conducía por una carretera solitaria de Minnesota en la noche, cuando vio a un OVNI deslumbrantemente brillante sobre la carretera por delante. A diferencia del caso C-L, él no se detuvo y su vehículo chocó con el OVNI (mucho más pequeño). El automóvil resultó dañado y sufrió heridas, entre ellas, «quemaduras de soldador» en los ojos. Al igual que con todos los casos OVNI, es probable que haya algunos errores y engaños en la mezcla, pero los testigos de este tipo de casos generalmente no siguen el patrón de comportamiento de los falsos fanáticos.
RG: Vicki Landrum interpretó el incidente en ese momento como un evento divino, señalando que observó en el OVNI algo en el sentido de: «Eso es Jesús. No nos hará daño”. Algunos eruditos han sugerido que la ufología o la subcultura OVNI tiene aspectos religiosos claros. ¿Ves algún paralelismo entre la búsqueda de OVNIs y la búsqueda de Dios?
CC: Esa cita proviene de Vickie que intentaba consolar a su nieto, Colby, durante el encuentro. En el caso de C-L, no creo que las creencias religiosas desempeñen un papel importante, más allá de la primera impresión fugaz que los testigos tuvieron sobre lo que describieron. La cultura OVNI tiene absolutamente creencias religiosas, pero son anteriores a los platillos y se remontan al misticismo y la Teosofía. Cuando los OVNI se convirtieron en una gran noticia en 1947, estos creyentes fueron los primeros promotores del origen extraterrestre. Los contactados de la década de 1950 fueron una consecuencia de esto, y, directa o indirectamente, gran parte de ese mensaje de extraterrestres semejantes a dioses se ha convertido en una creencia fundamental de los OVNIs. No debemos perder el tiempo esperando que los padres del espacio bajen y resuelvan nuestros problemas.
RG: ¿Hay algo más que aprender sobre el caso Cash-Landrum en 2019 y más allá, o el misterio seguirá sin resolverse?
CC: Me ha sorprendido que haya surgido más información a lo largo de los años, desde documentos del gobierno hasta archivos guardados y correspondencia de los investigadores, y es probable que haya más por venir. La información nueva con frecuencia requiere una revisión de lo que pensabas que sabías sobre algo y, a veces, es un desafío descartar las creencias basadas en información falsa y mala. Es posible que nunca sepamos exactamente qué sucedió en esa carretera de Texas la noche del 29 de diciembre de 1980, pero es un rompecabezas OVNI fascinante, y demuestra el valor de encontrar los hechos por debajo de la ficción.

Modificado por orbitaceromendoza

Deja un comentario