El Amazonas está en llamas y el humo se puede ver desde el espacio

La Amazonia ha estado ardiendo durante semanas, mientras que las políticas locales han intensificado la deforestación. El lunes, el humo oscureció a Sao Paulo.

La ciudad, como otras partes de los estados federados de Brasil Mato Grosso y Paraná, fue oscurecida por un manto de humo causado por los incendios que devoran la Amazonia, según los periódicos locales.

A principios de este mes, Amazonas (el estado más grande de Brasil) declaró el estado de emergencia debido al creciente número de incendios forestales, reportó Euro News. La temporada de incendios en el Amazonas está sólo en su infancia -de agosto a octubre, y alcanza su punto máximo a mediados de septiembre- pero el humo ya es tan grande que se puede ver desde el espacio.

La semana pasada, la NASA publicó imágenes de satélite que muestran la distribución de incendios y humo en Brasil. Citando la Base de Datos Mundial de Emisiones de Incendios, la NASA señaló que, aunque los niveles actuales de incendios están ligeramente por debajo de la media en comparación con los últimos 15 años, son significativamente más altos que la norma en algunos estados, como Amazonas y Rondônia.

“El estado de Amazonas, en particular, ha visto una actividad de incendios muy por encima de la media durante el mes de agosto”, dijo Mark Parrington, un científico que se ocupa de las emisiones relacionadas con los incendios en el Centro Europeo de Previsión Meteorológica a Medio Plazo.

Según Parrington, las llamas en el Amazonas liberan un promedio de 500-600 toneladas de dióxido de carbono en todo un año. En 2019, ya habían producido 200 toneladas de gases de efecto invernadero. Según la Base de Datos Global de Emisiones de Incendios, hasta este lunes se han detectado 8.668 incendios en el Amazonas. Esta cifra supera los datos de años anteriores y es sólo ligeramente inferior a la cifra récord de 8.836 en 2016.

A través de imágenes satelitales fue posible rastrear el movimiento del humo, que ha saturado completamente el aire en Sao Paulo. Gustavo Faleiros, que trabaja para la agencia de noticias ambientales InfoAmazonia, dijo por correo electrónico que la calidad del aire es aún peor en el campo que en la ciudad.

“La gente que vive en el campo ha comenzado a quejarse del humo causado por los incendios, porque el aire antes estaba limpio y mientras tanto la ciudad está llena de humo y cenizas”, dijo Alberto Shiguematsu, un habitante de Sao Paulo que está publicando actualizaciones en Twitter.

Según Shiguematsu, el cielo se ha vuelto “muy oscuro” alrededor de las 15:15 de la tarde del lunes. Dijo que en los 10 años que vivió en Sao Paulo nunca había visto algo así. Podría haber leído en los periódicos que hubo un incendio en el Amazonas, pero nunca habría pensado que le afectaría personalmente.

La noticia de estos incendios se produce en medio de una extensa operación de deforestación buscada por el presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, que ha provocado muchas protestas locales y mucha preocupación a nivel internacional. Si el fumar debido a los incendios es una amenaza real para la salud de los habitantes de la zona, un mayor número de incendios es también un factor de estrés adicional en la selva tropical del Amazonas en su conjunto.

En el pasado, la humedad de la Amazonia la protegía de incendios masivos, pero la sequía, la deforestación y la agricultura podían hacer que los incendios fueran tan frecuentes que alteraran completamente el paisaje, advirtió un estudio en 2014. Según un artículo de InfoAmazonia, el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil predice que las precipitaciones en la Amazonia central y septentrional serán entre 40 y 50 por ciento inferiores a lo normal en los próximos tres meses.

“Hay una relación directa entre el aumento de los incendios y la deforestación”, escribió Faleiros en un post. “De los 10 municipios con los incendios más grandes en 2019, siete también están en la lista de municipios con el mayor número de advertencias de deforestación.

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