“DELTA AQUARIIDS 2019”: TODO LO QUE SE NECESITA SABER DE LA LLUVIA DE METEOROS

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A fines de julio, se presenta el pico nominal de la lluvia de meteoros Delta Aquariid, pero esta lluvia larga y escalonada está oficialmente activa desde el 12 de julio hasta el 23 de agosto de cada año.

Los meteoros en las lluvias anuales ocurren cuando la Tierra se encuentra con restos dejados por un cometa. Los astrónomos han aprendido a calcular los diversos flujos de escombros en el espacio, dejados por cometas como varios pasajes cerca del sol. Imagen de AstroBob .
Alrededor del 28 de julio, se presenta el pico nominal de la lluvia de meteoros Delta Aquariid
Pero no deje que esa fecha le frustre, si tiene la oportunidad de estar en un lugar oscuro, en cualquier momento en las próximas semanas podremos observar meteoros. 
La larga y agitada ducha de los Delta Aquariid está oficialmente activa desde aproximadamente el 12 de julio hasta el 23 de agosto de cada año.
La próxima luna nueva del 31 de julio / 1 de agosto (dependiendo de su zona horaria) significa preciosas crecientes / decrecientes en las horas óptimas antes del amanecer a finales de julio. Significa tener cielos oscuros durante la mayor parte de la noche y también durante la primera semana de agosto.
La lluvia Delta Aquariid favorece al Hemisferio Sur, aunque todavía es visible desde las latitudes del Hemisferio Norte medio. 
En los años en que la Luna está fuera del camino, se puede esperar que el máximo ancho de esta lluvia produzca de 10 a 20 meteoros por hora. Pero, incluso a principios de agosto, es probable que también veamos algunas Perseidas.
Esta lluvia, Delta Aquariid, se superpone con la más famosa lluvia de meteoros Perseidas, que a principios de agosto está llegando a su punto máximo (este año en las mañanas del 11, 12 y 13 de agosto, desafortunadamente bajo la luz de una Luna brillante). 
Los que observan las Perseidas probablemente vean algunos meteoros Delta Aquariid volando en las mismas noches.
Para las Delta Aquariids, como para la mayoría de las lluvias de meteoros, las mejores horas de observación son después de la medianoche y antes del amanecer para todas las zonas horarias del mundo.

El punto radiante para la ducha Delta Aquariid está cerca de la estrella Skat o Delta Aquarii. Esta estrella está cerca en el cielo de una estrella mucho más brillante, Fomalhaut, que se puede encontrar aproximadamente en una línea dibujada hacia el sur a través de las estrellas en el lado oeste de la Gran Plaza. Esta tabla muestra la vista del hemisferio norte. Desde el hemisferio sur, el radiante está más cerca de la cabeza. No hay que preocuparce demasiado por los puntos radiantes. Los meteoros aparecerán en todas las partes del cielo.
¿Cómo podemos distinguir los meteoros Perseidas de los meteoros Delta Aquariid?
Aquí es donde el concepto de un punto radiante es útil. Si se rastrean todos los meteoros Delta Aquariid hacia atrás, parecen irradiarse desde un cierto punto frente a la Constelación de Aquarius, el portador de agua, que, visto desde el hemisferio norte, se arquea a través del cielo del sur. El punto radiante de la ducha casi se alinea con la estrella Skat (Delta Aquarii). La lluvia de meteoros lleva su nombre en honor a esta estrella.
Mientras tanto, las Perseidas irradian desde la Constelación de Perseo, en el noreste hasta lo alto en el norte entre la medianoche y el amanecer. Entonces, suponiendo que el observador esté en el Hemisferio Norte, verán las Perseidas y también meteoros que vienen del noreste o del norte, también son Perseidas. 
Si los vemos viniendo desde el sur, son Delta Aquariids. En un año particularmente rico en meteoros, si tenemos un cielo oscuro, ¡incluso pueden observarse  cruzándose! 
Podrá ser una impresionante pantalla.
Los meteoros Delta Aquariid tienden a ser un poco más débiles que las Perseidas y de los meteoros observados en otras lluvias importantes. 
Eso hace que un cielo oscuro sin luz de Luna sea aún más imperativo para ver la lluvia anual de Delta Aquariid. 
Aproximadamente del cinco al diez por ciento de los meteoros Delta Aquariid dejan trenes persistentes, rastros de gas ionizado incandescente que duran uno o dos segundos después de que el meteoro haya pasado. 
Los meteoros se queman en la atmósfera superior a un 100 km (60 millas) sobre la superficie de la Tierra.
Recordemos, nunca tenemos que ubicar un punto radiante de la ducha para disfrutar de los meteoros. Sin embargo, mucho ayuda tener una noche oscura sin luz de Luna.
Este año, en 2019, las perspectivas de ver el Delta Aquariids a finales de julio y principios de agosto son muy buenas, con poca luz de Luna para arruinar el espectáculo.

El cometa 96P Machholz, el posible padre de la lluvia de meteoritos Delta Aquariid, fue descubierto el 12 de mayo de 1986 por Donald Machholz.    Imagen a través de Wikimedia Commons.
Los meteoros Delta Aquariid pueden provenir del cometa 96P Machholz.
Las lluvias de meteoros ocurren cuando nuestro planeta Tierra cruza la trayectoria orbital de un cometa
Cuando un cometa se acerca al Sol y se calienta, arroja fragmentos y piezas que se extienden en la corriente orbital de ese cometa.
Los restos del cometa chocan contra la atmósfera superior de la Tierra  aproximadamente a 150,000 km (90,000 millas) por hora, y se evaporan (se queman) como meteoros o estrellas fugaces.
El cuerpo padre del meteoro Delta Aquariid no se conoce con certeza. Una vez se pensó que se había originado a partir de la desintegración de lo que ahora son los cometas de Marsden y Kracht. Más recientemente, el cometa 96P Machholz se ha convertido en el principal candidato para ser el cuerpo padre de los Delta Aquariids.
Donald Machholz descubrió este cometa en 1986. Es un cometa de período corto cuya órbita lo lleva alrededor del Sol una vez en poco más de cinco años. 
En el afelio, su mayor distancia del Sol, este cometa sale más allá de la órbita de Júpiter. En el perihelio, su punto más cercano al Sol, el cometa 96P Machholz oscila bien dentro de la órbita de Mercurio. 
El cometa 96P Machholz llegó por última vez al perihelio el 27 de octubre de 2017, y luego llegará al perihelio el 31 de enero de 2023.

 David S. Brown capturó este meteoro a fines de julio de 2014, en el suroeste de Wyoming.

Kelly Dreller capturó este meteoro a fines de julio de 2016, en Lake Havasu City, Arizona.
En pocas palabras: La lluvia de meteoros Delta Aquariid carece de un pico muy definido. Deambula bastante a lo largo de finales de julio y agosto, coincidiendo con las Perseidas. 
El pico nominal es a fines de julio, poco antes de la Luna nueva, el 1 de agosto de 2019. Desde cualquier zona horaria, la mejor ventana de visualización dura varias horas, centrada en aproximadamente las 2 am (3 am, hora de verano). Encuentren un cielo abierto alejado de las luces artificiales, acuéstense en una silla reclinable y mire hacia arriba.
Fuente: Earth Sky – Publicado por Bruce McClure y Deborah Byrd en Astronomy Essentials – 23 de julio de 2019


GLOSARIO
Que son los meteoroidesmeteoros y meteoritos?.

Los diferentes estados de los restos interplanetarios se conocen como meteoroidesmeteoros y meteoritos.

Los meteoroides son restos pequeños de roca y metal. La gravedad terrestre arrastra a millones de meteoroides.

Un meteoro es el fenómeno luminoso que se produce por la ionización del aire cuando los meteoroides son atraídos por la gravedad terrestre y entran en contacto con la atmósfera.
El fenómeno también se conoce como “estrella fugaz”.

Los meteoritos son meteoroides que consiguen cruzar la atmósfera terrestre y llegar a tierra.
Fuente: National Geography



Traducción libre de Soca

Zacarias Perdomo
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