7 avances tecnológicos que cambiarán el mundo en medio siglo

Tecnologías que hoy parecen irreales o salidas de una película de ciencia ficción llegarán a hacerse realidad en los próximos 50 años. Así lo cree, al menos, un grupo de futurólogos que tras concienzudos debates anuncia los avances que transformarán la vida de la humanidad por completo. El famoso futurólogo británico Ian Pearson, que encabezó la investigación, llamó a recordar que «muchas cosas que hoy damos por sentadas, como la comunicación móvil global instantánea con sólo pulsar un botón, o las redes de computadoras que nos permiten acceder a la suma de todos los conocimientos, alguna vez fueron ideas fantasiosas de la ciencia ficción». Pearson añadió que ese proceso nunca cesará y que la humanidad continuará desarrollando nuevas tecnologías y cumpliendo los sueños de sus antepasados. En esa perspectiva, estas son algunas de innovaciones de las que gozará la humanidad —aseveran los futurólogos— en su vida cotidiana dentro de unos 50 años: Trenes submarinos supersónicos Este novedoso medio de transporte unirá continentes gracias a velocidades muy superiores a la de los actuales aviones comerciales: más de 1.200 kilómetros por hora. La tecnología que permitirá desplazarse con tal rapidez será la la supercavitación, fenómeno hidrodinámico que se produce cuando un objeto se mueve a gran velocidad en un fluido.… Seguir leyendo...

Hallan un cementerio de barcos antiguos en el fondo del mar Negro

Investigadores encontraron 60 barcos antiguos bien conservados en el fondo del mar Negro tras llevar a cabo uno de los proyectos arqueológicos marítimos más grandes jamás realizados. Según lo anunciado por los miembros del Proyecto de Arqueología Marítima del mar Negro, se trata de navíos romanos, bizantinos y otomanos, entre los cuales hay un barco de casi 2.500 años de antigüedad. «Creo que hemos realizado uno de los descubrimientos más importantes de la arqueología subacuática mundial. Lo que tenemos es un barco antiguo que se ha conservado casi en su totalidad, con muchos elementos que hasta ahora son totalmente desconocidos para la ciencia», declaró Dragomir Grbov del Centro de Arqueología Subacuática en Sozopol (Bulgaria). Modelo fotogramétrico preliminar del barco romano en estado prístino.«Este conjunto debe formar uno de los mejores museos submarinos del mundo de barcos y navegación marítima», añadió Jon Adams, profesor de la Universidad de Southampton (Reino Unido), que dirigió la expedición. La conservación en casi todos los casos es excepcional debido a la falta total de oxígeno al encontrarse a gran profundidad. En el año 2015, los arqueólogos subacuáticos del Proyecto de Arqueología Marítima del mar Negro iniciaron las actividades destinadas a estudiar los fondos marinos de ese mar con el fin de obtener información sobre la subida de las aguas tras la última glaciación.… Seguir leyendo...

Las misteriosas «señales alienígenas» se disparan cada segundo en el Universo

Los astrónomos sólo han encontrado un par de docenas de FRBs (Fast Radio Bursts), y todavía no saben qué causa estos rápidos y potentes estallidos de emisión de radio. Los puntos azules en esta representación artística de la estructura filamentosa de las galaxias, son señales de FRBs.Por primera vez, dos astrónomos del Centro de Astrofísica de Harvard-Smithsonian (CfA) han estimado cuántos FRB deberían ocurrir en todo el universo observable. Su trabajo indica que por lo menos un FRB se produce en algún lugar cada segundo. «Si tenemos razón acerca de una tasa tan alta de FRBs sucediendo en un momento dado, se puede imaginar que el cielo está lleno de flashes como los paparazzi tomando fotos de una celebridad», dijo en un comunicado Anastasia Fialkov de la CfA, quien dirigió el estudio. «En lugar de la luz que podemos ver con nuestros ojos, estos destellos vienen en ondas de radio». Para hacer su estimación, Fialkov y el coautor Avi Loeb asumieron que el FRB 121102, un estallido rápido de radio localizado en una galaxia a unos 3.000 millones de años luz de distancia, es representativo de todos los FRBs. Debido a que este FRB ha producido explosiones repetidas desde su descubrimiento en 2012, los astrónomos han sido capaces de estudiarlo en mucho más detalle que otros FRB.… Seguir leyendo...

Las últimas nevadas que vea la humanidad podrían ser «sangrientas»

En diversas regiones del mundo, los científicos han detectando en los últimos tiempos un fenómeno: la aparición de una nieve rosada, casi roja, a la que se ha también llamado nieve de sandía o, incluso, nieve sangrienta. A pesar del llamativo nombre, la explicación es simple: son nieves que se tornan de ese color debido a la presencia de algas rojas, que contienen astaxantina, un compuesto químico que viene a ser el «primo molecular» de la sustancia que hace que las zanahorias sean anaranjadas, recoge The New Yorker. Estas algas rojas pueden permanecer «dormidas» en hielos y glaciares, pero, una vez se eleva la temperatura, «despiertan», proliferan y tiñen su inmediato entorno. El año pasado, un grupo de científicos confirmó que son ellas las que oscurecen ciertas superficies glaciares, con lo cual reducen la capacidad de esas formaciones heladas para reflejar la luz del sol y provocan, en consecuencia, que absorban más calor. Sin embargo, hasta hace poco no hubo experimentos que así lo comprobaran. Esa laguna científica ha sido llenada recientemente, cuando un grupo de investigadores de la Universidad de Alaska Pacific (Alaska Pacific University, EE.UU.) llevó a cabo experimentos con esta nieve inusual. Sus resultados los publicaron en la revista Nature Geoscience.… Seguir leyendo...

Astrofísico: «El Big Bang no es el comienzo del universo y los científicos lo saben desde hace casi 40 años»

Pensar que el universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang es «uno de los mayores conceptos erróneos», según el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel. El universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang. Esta es una imagen «atractiva y hermosa» que explica mucho de lo que vemos, pero, «por desgracia», también «es incorrecta», y los científicos «lo saben desde hace casi 40 años», sostiene en un artículo para Forbes el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel, quien lo califica de «uno de los mayores conceptos erróneos del universo». Según recuerda Siegel, la idea original sugiere que el universo surgió de un estado caliente y denso, y ahora se está expandiendo y enfriando. Si «seguimos extrapolando» hacia el pasado, el universo se haría cada vez «más caliente, más denso y más compacto», hasta llegar a un momento en que «la densidad y la temperatura se elevan a valores infinitos, donde toda la materia y energía en el universo están concentradas en un solo punto: una singularidad». Se entiende que esta singularidad —donde las leyes de la física «se rompen»— también es «el punto final», que representa el origen del espacio y el tiempo, sostiene el autor del artículo.… Seguir leyendo...

Desentierran barco funerario vikingo en la ciudad noruega de Trondheim

Los navíos utilizados para los entierros vikingos eran de verdad y no simples modelos. En ellos yacía el cuerpo del guerrero junto con armas, cerámica y cuernos para beber. Los restos de un barco funerario vikingo de mil años de antigüedad fueron descubiertos la semana pasada debajo de la Plaza del Mercado en la ciudad de Trondheim, durante trabajos de excavación llevados a cabo por arqueólogos del Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU). Si bien la madera que componía la embarcación no se preservó y solo puede observarse la cavidad resultante; nódulos de óxido y clavos indicaron que el entierro tuvo lugar en algún momento entre el siglo 7 y 10 d.C. El arqueólogo Ian Reed dentro de la tumba. Entre los bienes personales recuperados se encuentran una llave para una pequeña caja y una lámina de bronce.La tumba esta orientada de norte a sur y contiene, además del típico ajuar funerario, fragmentos de huesos orientados de igual manera en su interior. Los expertos, que aún deben practicar un análisis de ADN para confirmar que los restos óseos son humanos, creen que originalmente la tumba se hallaba bajo un montículo. Si un guerrero escandinavo de élite no moría en el mar, podía ser sepultado dentro de un barco en tierra firme.… Seguir leyendo...

Confirman que los rayos cósmicos vienen de más allá de nuestra galaxia

Los rayos cósmicos de alta energía se conocen desde hace más de 50 años, pero están rodeados de profundos misterios. Nadie sabe de dónde vienen exactamente. Y tampoco se sabe qué tipo de evento o catástrofe cósmica es capaz de acelerar un núcleo atómico completo hasta una velocidad cercana a la de la luz. En el observatorio Pierre Auger, los rayos cósmicos se detectan midiendo la radiación Cerenkov, es decir, la radiación electromagnética emitida por las partículas cargadas que pasan a través de un medio, como el agua, a una velocidad de fase mayor de la que tendría la luz en ese mismo medio.Ahora, y tras doce años de estudio ininterrumpido, un consorcio internacional compuesto por más de 400 investigadores de 18 países y 100 instituciones diferentes ha conseguido, por primera vez, confirmar que los rayos cósmicos de alta energía que bombardean la Tierra se originan fuera de nuestra Vía Láctea. En un artículo que acaba de publicar la revista Science, los científicos describen cómo lograron detectar una anisotropía, una asimetría en la distribución de las direcciones de llegada de los rayos cósmicos en el momento en el que impactan con la atmósfera terrestre. Fue así como pudieron determinar que la dirección predominante en el momento de la llegada apunta a una amplia zona del cielo, pero se desvía en unos 90 grados de la dirección que deberían tener si los rayos cósmicos procedieran de nuestra propia galaxia.… Seguir leyendo...

Las matemáticas predicen una sexta extinción masiva para 2100

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT) han pronosticado que el incremento de las emisiones de dióxido de carbono desde el siglo XIX puede provocar la temida sexta extinción masiva, un exterminio generalizado de las especies de los seres vivos en todo el mundo. Daniel Rothman, profesor de geofísica del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Planetarias y codirector del Centro Lorenz del MIT, ha identificado los «umbrales de catástrofe»: una cantidad crítica de carbono de 310 gigatoneladas introducida en los océanos. Si se supera, conducirá a un entorno inestable y, en última instancia, a la extinción en masa. «Esto no quiere decir que el desastre vaya a ocurrir el día siguiente», ha dicho Rothman en un comunicado. «Quiere decir que el ciclo del carbono entraría en un reino en el que ya no será estable, y que se comportaría de una forma que sería difícil de predecir». Lo peor es, tal como ha añadido el investigador, que este es precisamente el comportamiento que se asocia con una destrucción increíble en la Tierra: «En el pasado geológico, este tipo de comportamiento se asocia con las extinciones masivas». Avisos desde el pasado Rothman ha trabajado anteriormente en la extinción del Pérmico, la extinción más severa en la historia de la Tierra, en la que desaparecieron más del 95% de las especies marinas en todo el mundo a causa de un aumento masivo en los niveles de dióxido de carbono.… Seguir leyendo...

Un extraño cometa resultó ser en realidad dos asteroides

Científicos alemanes han descubierto el primer asteroide binario también clasificado como cometa. El Telescopio Espacial Hubble captó entre las órbitas de Marte y de Júpiter un par de asteroides, denominados conjuntamente 288P, que orbitan el uno al otro y que presentan una cola de polvo, que es la característica definitiva de los cometas. La combinación de características orbitales del 288P es «diferente de todos los demás [asteroides] binarios conocidos», afirmó a Space.com Jessica Agarwal, del Instituto Max Planck (Alemania) para la investigación del sistema solar, Alemania y autora principal del estudio que describe el nuevo descubrimiento. Los asteroides, cada uno de un kilómetro de ancho, orbitan entre sí separados por unos 100 kilómetros, una distancia 10 veces mayor de la prevista inicialmente. «Sus órbitas son altamente excéntricas, en lugar de estar más cerca de un círculo perfecto, lo que añade otra característica única a estos dos cuerpos celestes», dijo Argawal. La experta explica que los objetos del cinturón de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter, han permanecido casi completamente inalterados desde la formación de los planetas y que, por lo tanto, pueden proporcionar información sobre este proceso y arrojar luz sobre otras cuestiones importantes como el origen del agua en la Tierra.… Seguir leyendo...

El Ártico acaba el verano con su octavo nivel de hielo más bajo desde 1979

La capa de hielo del océano Ártico ha llegado al final de la temporada de fusión al alcanzar su extensión mínima anual el pasado 13 de septiembre con 4,64 millones de kilómetros cuadrados, lo que supone la octava cantidad más baja desde que en 1979 comenzara el registro histórico por satélite. Así lo asegura el Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve (NSIDC, en sus siglas en inglés), que pertenece al Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES) de la Universidad de Colorado en Boulder (Estados Unidos) y está apoyado por la NASA. El hielo marino del Ártico, que es la capa de agua congelada que cubre gran parte del océano Ártico y los mares vecinos, se conoce a menudo como el acondicionador de aire del planeta porque su superficie blanca devuelve la energía solar al espacio y enfría así el Globo. Ese casquete de hielo marino cambia con las estaciones, puesto que crece en otoño y en invierno, y disminuye en primavera y en verano. Su extensión mínima veraniega, que ocurre típicamente en septiembre, ha estado disminuyendo a un ritmo rápido desde finales de los años 70 debido al aumento de las temperaturas. Este año, las temperaturas en el Ártico han sido relativamente suaves para esas latitudes tan altas e incluso más frías que el promedio en algunas regiones.… Seguir leyendo...

El autor del siglo XIX que vaticinó la presidencia de Trump

Entre 1890 y 1893, Ingersoll Lockwood escribió un par de libros para niños donde el personaje principal de aventuras, un tal Baron Trump, guarda asombrosas similitudes con el hijo del actual líder de los EE. UU. (llamado Barron Trump). Asimismo, en otra obra intitulada El Último Presidente (1896), el autor parece describir el presente panorama político y descontento de la sociedad estadounidense. Teóricos de la conspiración han relacionado todas estas increíbles coincidencias con viajes en el tiempo… Mystery PlanetSeguir leyendo...

Un inevitable megaterremoto causará daños catastróficos en California

Los sismólogos han advertido de forma reiterada que todo el sur del estado californiano puede quedar aislado en caso de lo que parece ser un inevitable desastre natural. Todo lo que llega al sur de California –como gas, electricidad, agua, carreteras y vías férreas– lo hace a través de la falla de San Andrés, de 1.286 kilómetros de extensión. Por lo tanto, cuando el fenómeno suceda todo el suministro quedará interrumpido, lo que afectará a 20 millones de personas.Algunos científicos estiman posible que el sur de California sea sacudido en cualquier momento por un fuerte sismo de magnitud 8,2, publica Los Angeles Times. Un temblor de esta potencia sería mucho más destructivo para el área de Los Ángeles que, comparativamente, el reciente terremoto en México, dado que la falla de San Andrés se encuentra más cerca de las zonas densamente pobladas. El megaterremoto más reciente en tierras del sur californiano se produjo en 1857, pero en aquel entonces era aún escasa la población del lugar. En la actualidad, los especialistas predicen que un fenómeno telúrico de esa magnitud rompería la falla de San Andrés desde el mar de Salton, cerca de la frontera mexicana, hasta el condado de Monterey.… Seguir leyendo...