Terapia génica en fetos a fin de tratar enfermedades hereditarias

La sustitución de genes mutados o terapia génica en el útero materno podría ayudar en el tratamiento de trastornos degenerativos, como la enfermedad de Gaucher, pues el daño neurológico comienza antes del nacimiento. En la imagen, feto humano de 12 semanas. [Wikimedia Commons] También te puede interesar Medicina regenerativa Oct/Dic 2017 Nº 90 Reparar los tejidos dañados a causa de una enfermedad o un accidente, crear órganos listos para el trasplante o corregir alteraciones genéticas… Seguir leyendo

Las «bolas de sombra», o por qué hay que tomarlo todo en cuenta

Bolas de sombra sobre un embalse de Los Ángeles [Junkyardsparkle]. También te puede interesar Desde hace unos años, con grandes esperanzas y mucho empeño, se está probando en California una técnica innovadora, la de las «bolas de sombra» (o podría decirse también quizá «persiana de bolas»), para proteger grandes embalses de agua potable contra la evaporación, pero es posible que los resultados sean menos sostenibles de lo que se esperaba. A esta conclusión han llegado… Seguir leyendo

En las oficinas colectivas, los trabajadores hablan menos entre sí

Noticias 18/07/2018 Psicología del trabajo Los empleados que trabajan en una oficina de planta abierta utilizan más la comunicación a través de la mensajería instantánea que el cara a cara, a pesar de hallarse en el mismo espacio. Philosophical Transaction of the Royal Society B Se creía que los lugares de trabajo colectivos y abiertos fomentan la comunicación cara a cara entre los asalariados. Sin embargo, el ruido y la falta de privacidad contribuyen al… Seguir leyendo

Las «bolas de sombra», o sobre que hay que tomarlo todo en cuenta

Bolas de sombra sobre un embalse de Los Ángeles [Junkyardsparkle]. También te puede interesar Desde hace unos años, con grandes esperanzas y mucho empeño, se está probando en California una técnica innovadora, la de las «bolas de sombra» (o podría decirse también quizá «persiana de bolas»), para proteger grandes embalses de agua potable contra la evaporación, pero es posible que los resultados sean menos sostenibles de lo que se esperaba. A esta conclusión han llegado… Seguir leyendo

¿Se quemaron inadvertidamente compuestos orgánicos en Marte hace 40 años?

Noticias 17/07/2018 Marte Es posible que una sonda Viking encontrase sustancias orgánicas en Marte y las quemase sin saberlo. Un nuevo análisis de viejos datos parece indicarlo así. Journal of Geophysical Research: Planets Es posible que uno de los módulos de aterrizaje Viking descubriese ya hace más de 40 años compuestos orgánicos en Marte [NASA/JPL-CALTECH/UNIVERSITY OF ARIZONA]. También te puede interesar Planetas Jul/Sep 2008 Nº 53 ¿Qué propiedades hacen que un astro pueda ser considerado… Seguir leyendo

Diagnosticar el párkinson mediante el corazón

La pérdida de las conexiones nerviosas que inervan el corazón, característica de la enfermedad de Parkinson, podría monitorizarse mediante el uso de sustancias radiactivas. Ello ayudaría en la identificación de los mecanismos responsables del proceso degenerativo, así como en la evaluación de la eficacia de posibles tratamientos. [iStock/TanyaJoy] También te puede interesar Párkinson El párkinson es, tras el alzhéimer, la enfermedad neurodegenerativa más frecuente en nuestras sociedades. Y el progresivo envejecimiento de la población hace… Seguir leyendo

Las aves consumen entre 400 y 500 millones de toneladas de insectos al año

Un gorrión (Passer domesticus) alimenta a su polluelo con larvas de escarabajo. [Maurice Baker] Las aves de todo el mundo consumen entre 400 y 500 millones de toneladas métricas al año de escarabajos, moscas, hormigas, polillas, áfidos, saltamontes, grillos y otros artrópodos. Estas cifras han sido calculadas en un estudio dirigido por Martin Nyffeler, de la Universidad de Basilea. La investigación, publicada en la revista The Science of Nature, destaca el importante papel que… Seguir leyendo

Cómo podría una supercivilización contrarrestar los efectos de la energía oscura

Una esfera de Dyson seguramente no podría ser una estructura sólida; más bien consistiría en un enjambre de colectores de la energía radiada por la estrella, en órbita alrededor de esta [Vedexent]. También te puede interesar Universo oscuro Abr/Jun 2016 Nº 84 ¿De qué está hecho el 95 por ciento del cosmos?Hace años que los físicos saben que todos los átomos y toda la luz que existen el universo apenas dan cuenta del 5 por… Seguir leyendo

Observan los primeros neutrinos cósmicos asociados a un blázar

Instalaciones del observatorio IceCube. Sus miles de detectores, enterrados bajo el hielo de la Antártida, abarcan un volumen aproximado de un kilómetro cúbico. [Martin Wolf(IceCube/Fundación Nacional para la Ciencia de EE.UU.] Varias incógnitas que desde hace tiempo ocupan a los astrónomos podrían comenzar a resolverse gracias a la detección de varios neutrinos de alta energía por parte del observatorio IceCube, el descomunal detector de neutrinos de un kilómetro cúbico enterrado bajo el hielo de… Seguir leyendo

No hay dos cerebros iguales

Descubren que la anatomía cerebral, y en concreto el grosor, la superficie o el volumen de la corteza cerebral, varían de una persona a otra. En la imagen, escáneres cerebrales de dos mellizos (izquierda y derecha) que muestran claras diferencias en los surcos de la corteza cerebral. [Lutz Jäncke/UZH] Las huellas dactilares, la retina, el iris, la geometría de la palma de la mano o la voz permiten el reconocimiento inequívoco de las personas. Pero,… Seguir leyendo

Conversar beneficia el estado de ánimo

Las personas que manifiestan un mayor bienestar tienden a pasar menos tiempo solos y a interactuar más tiempo con los demás. [iStock/ Rawpixel] También te puede interesar Lenguaje y comunicación May/Ago 2015 Nº 11 Neuropsicología de la expresión oral y gestual¿Qué relación guardan entre sí lenguaje y pensamiento? ¿Podemos razonar sin recurrir a las palabras? ¿Dónde procesa el cerebro los elementos del habla? ¿Gramática y semántica van por caminos separados? ¿Favorece la gesticulación nuestra memoria… Seguir leyendo

La sequía descubre construcciones arrasadas de hace muchos siglos

Noticias 11/07/2018 Arqueología El suelo guarda el recuerdo. Un tiempo muy seco saca a luz lo oculto. Las imágenes aéreas muestran la huella de edificios de celtas, romanos y anglosajones en Gales. Comisión Real de los Monumentos Antiguos e Históricos de Gales En campos cultivados y praderas calcinadas por la sequía afloran las huellas de edificaciones muy antiguas [Comisión Real de los Monumentos Antiguos e Históricos de Gales]. También te puede interesar Las sequías también… Seguir leyendo

Mutaciones que predicen el riesgo de desarrollar leucemia

Descubren mutaciones asociadas a un mayor riesgo de padecer  leucemia mieloide aguda detectables hasta 5 años antes del diagnóstico. [iStock/BlackJack3D] También te puede interesar Comprender el cáncer Ene/Mar 2015 Nº 79 ¿Cómo se origina y se propaga el cáncer? ¿De qué herramientas disponemos para hacerle frente? Descubre en este monográfico los avances en el conocimiento de la biología del cáncer, los tratamientos innovadores para luchar contra la enfermedad y las repercusiones psicológicas que se producen… Seguir leyendo

¿De qué está hecho el Sol y cuándo morirá?

El Sol en octubre de 2017, visto por el Observatorio de la Dinámica Solar, de la NASA [NASA/SDO/Seán Doran]. También te puede interesar Como cualquier estrella que esté en su plenitud, el Sol se compone principalmente de átomos de hidrógeno, que se fusionan de dos en dos para acabar produciendo helio-4 y liberar con ello una energía inmensa. Pero es la pequeña concentración de elementos más pesados que hay en él, a los que los… Seguir leyendo

Un paso más hacia los bebés in vitro con tres progenitores

Recreación tridimensional del proceso de fecundación in vitro de un óvulo humano. [man_at_mouse/iStock] Un grupo de políticos australianos ha publicado una hoja de ruta para que el país avance hacia la legalización de la donación mitocondrial. Las recomendaciones de la comisión, publicadas a finales de junio, incluyen que el Gobierno consulte a científicos y a la sociedad sobre la posibilidad de autorizar el uso clínico de esta técnica de fecundación in vitro. La donación mitocondrial… Seguir leyendo

Tres estrellas muertas y el principio de equivalencia

Representación artísitica del sistema estelar triple PSR J0337+1715, que ha servido para conseguir una confirmación aún más precisa del principio de equivalencia fuerte [NRAO/AUI/NSF; S. DAGNELLO]. También te puede interesar Einstein Abr/Jun 2005 Nº 40 Biografía que recorre la vida y la obra de uno de los científicos más profundos y originales del siglo XX. Su autor, Silvio Bergia, profesor de física en la Universidad de Bolonia, es experto en cosmología y uno de los… Seguir leyendo

La combinación de antibióticos modifica su eficacia

[Aleksandra Krolik / EMBL] También te puede interesar Resistencia antibiótica El uso excesivo e inadecuado de los antibióticos en la sociedad actual está provocando una aceleración en la aparición y propagación de bacterias resistentes a dichos medicamentos, lo que representa una problemática creciente no tan solo en el ámbito de la salud sino también en el social y el económico. Este monográfico (solo en PDF) repasa las estrategias usadas por ciertos microbios para desarrollar sus… Seguir leyendo

‘Oumuamua es un cometa, no un asteroide

Recreación artística del objeto 1I/2017 U1, más conocido como ‘Oumuamua. Un cuidadoso análisis de su trayectoria ha concluido que su interior probablemente esconda un núcleo helado, algo característico de los cometas. [1I/2017 U1ESO/M. Kornmesser] También te puede interesar Asteroides y cometas La historia del sistema solar está escrita en los asteroides y los cometas: fragmentos de roca y hielo que escaparon a los complejos procesos de formación planetaria, por lo que aún hoy conservan casi… Seguir leyendo

Quien bebe café vive más años

El habito de tomar café puede resultar beneficioso para la salud. [iStock/ KatarzynaBialasiewicz] El café podría alargar la vida, incluso si se beben ocho tazas al día. También si se trata de la gama de descafeinados. Un equipo dirigido por Erikka Loftfield, de los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses (NIH), ha llegado a esta conclusión tras analizar cuatro genes implicados en el metabolismo de la cafeína, además de los hábitos de vida y de… Seguir leyendo

¿Qué hacía una cacatúa en la Sicilia medieval?

Mantegna pintó esta cacatúa en su Madonna della Vittoria, hoy en el Louvre. Se había afirmado que era la primera representación europea de esa ave australásica, pero se ha identificado una 250 años anterior en el gran libro de cetrería del emperador Federico II [Museo del Louvre, dominio público, detalle]. También te puede interesar Es bien conocida la pasión que el emperador Federico II sentía por la caza, y es bien sabido también que mantenía… Seguir leyendo

Nuevo retraso para el sucesor del Telescopio Espacial Hubble

El espejo de 6,5 metros del Telescopio Espacial James Webb [NASA/Chris Gunn]. El Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA, acosado por las dificultades, va a sufrir otro retraso; el lanzamiento se pospone hasta marzo de 2021, diez meses después de la fecha tentativa que la agencia anunció hace solo tres. Para cumplir con la nueva fecha, la NASA tendrá que convencer a los congresistas de Estados Unidos de que aprueben un coste más… Seguir leyendo

Un gen sin nombre que reprime la respuesta del sistema inmunitario

Noticias 03/07/2018 INMUNOLOGÍA Los científicos responsables de su identificación piden ayuda para «bautizarlo». Journal of Biological Chemistry Descubren un nuevo gen, de nombre provisional C6orf106, cuya acción evitaría una sobrerreacción del sistema inmunitario en respuesta a una infección. En la imagen, células HeLa, epiteliales humanas procedentes de un carcinoma cervical, en cultivo. Se observan C6orf106 (verde), IRF3 (rojo) y núcleos celulares (azul). [CSIRO] También te puede interesar Virus y bacterias Abr/Jun 2007 Nº 48 ¿Cuáles… Seguir leyendo

El riesgo genético de desarrollar cáncer cerebral varía entre hombres y mujeres

Aunque se desconoce por qué el glioma afecta en mayor medida a los hombres, un estudio reciente demuestra que los factores de riesgo genéticos varían según el sexo. En la imagen, cromosomas aislados de células de glioblastoma, el glioma más agresivo. [NIH/Flickr] También te puede interesar Comprender el cáncer Ene/Mar 2015 Nº 79 ¿Cómo se origina y se propaga el cáncer? ¿De qué herramientas disponemos para hacerle frente? Descubre en este monográfico los avances en… Seguir leyendo

Todos los genes afectan a todos los caracteres complejos, dice una teoría

Los caracteres complejos, como el color de los ojos, son el producto de muchos genes que trabajan concertadamente. Cuántos, es una cuestión pendiente. Pero la respuesta podría ser: todos [Ashley Mackenzie para Quanta Magazine]. También te puede interesar ¿Qué es un gen? Ene/Mar 2010 Nº 59 La definición tradicional de gen como un simple fragmento de ADN que luego se transcribe en una proteína con una función concreta ha quedado superada a medida que ha… Seguir leyendo

Los animales endogámicos cometen errores en un entorno alterado

Noticias 29/06/2018 ETOLOGÍA Experimentos con escarabajos demuestran que las hembras no logran reducir el número de crías ante una disminución del alimento, lo que amenaza su supervivencia. Proceedings of the Royal Society B Las hembras endogámicas del escarabajo enterrador (Nicrophorus vespilloides) siguen nutriendo al mismo número de crías a pesar de la disminución de alimento en su entorno. [T. Smiseth] Un estudio realizado con escarabajos enterradores (Nicrophorus vespilloides) por investigadores de la Universidad de Edimburgo… Seguir leyendo