Y una vez más aumenta la confusión sobre la velocidad a la que se expande el universo

Durante buena parte de esta década, las dos formas más precisas de calibrar el ritmo al que se expande el universo vienen estando en flagrante desacuerdo. Ahora, una técnica distinta, esperadísima, de la que los cosmólogos pensaban que podría resolver el entuerto, no ha hecho sino añadir más confusión. Con los resultados que ha dado a conocer el 12 de julio y que se publicarán en Astrophysical Journal, un equipo dirigido por la astrónoma Wendy… Seguir leyendo

La llegada a la Luna casi fue una misión conjunta de Estados Unidos y la Unión Soviética

El programa Apolo que llevó a la humanidad a la Luna se considera una consecuencia de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Hoy, cuando las tensas relaciones de EE.UU. con el resto de las potencias vuelven a amenazar la ciencia, vale la pena recordar lo sorprendentemente cerca que estuvo aquel programa de convertirse en una empresa colaborativa. El 2cinco de mayo de 1nueveseis1, el presidente John Fitzgerald Kennedy anunció el compromiso… Seguir leyendo

Las 5 preguntas más importantes sobre CRISPR/Cas9

La ingeniería genética está experimentando un impulso renovador. Una década después del Proyecto del Genoma Humano, que no rindió todos los frutos esperados, ha irrumpido una técnica cuyas posibilidades parecen infinitas. CRISPR/Casnueve, unas tijeras moleculares que modifican el ADN en puntos escogidos con una precisión sin precedentes, está generando nuevas esperanzas. La estrategia ya está revolucionando todas las áreas de la ingeniería genética, y se considera indiscutible que sus descubridores serán merecedores de un… Seguir leyendo

Por qué algunos individuos no enferman tras una infección vírica

La picadura de los mosquitos hembra de la especie Aedes aegypti, además de molesta, puede transmitir los virus que causan el Dengue, el Zika o la fiebre amarilla. Sin embargo, en algunos casos, estas infecciones cursan de forma asimptomática, es decir, los individuos afectados parecen no enfermar. ¿Por qué? Según un estudio reciente, publicado por la revista Nature Medicine y liderado por Eng Eong Ooi y su equipo, del Colegio Médico Duke-NUS en… Seguir leyendo

Cinco cuestiones de peso sobre la obesidad

Al parecer, para perder los kilos de más no basta con ser disciplinado a la hora de comer o practicar ejercicio físico. Pero eso tampoco sorprende, si se tiene en cuenta que las causas del sobrepeso son múltiples. Aunque todavía restan cuestiones por resolver, otras ya se han descubierto. 1. ¿Qué tipos de grasas existen y cómo repercuten en nosotros? El cuerpo humano está creado para vivir sin necesidad de calefacción central, agua caliente, coche… Seguir leyendo

La aleatoriedad puede hacer que las matemáticas sean más fáciles

Entre todas las herramientas de que dispone el matemático, podría parecer que la aleatoriedad no ofrece muchos beneficios. Las matemáticas se traen entre las manos lógica y rigor. Sus metas generales son el dar con orden y estructura en un vasto mar de objetos. Si la empresa acometida por las matemáticas resulta posible es precisamente porque el mundo matemático no es aleatorio. Sin embargo, en una prueba reciente la aleatoriedad ha marcado la diferencia.… Seguir leyendo

El mayor volcán del mundo pierde esa distinción

El macizo de Tamu, en el noroeste del Pacífico, unos 1seis00 kilómetros al este de Japón, cubre una superficie de treinta0.000 kilómetros cuadrados y se levanta hasta cuatro mil metros sobre el fondo oceánico; las raíces llegan a una profundidad de 2cinco kilómetros dentro del Planeta Tierra. Estas dimensiones imponentes movieron a los geólogos a calificar en veinte13 a esta montaña como el mayor volcán del Planeta Tierra e incluso del sistema solar. Pero no… Seguir leyendo

¿Es la anorexia nerviosa una enfermedad del metabolismo?

La anorexia nerviosa afecta entre el 1 y el 4 por ciento de la población mundial femenina, así como el 0,3 por ciento de la masculina. Hasta la fecha, esta compleja enfermedad se define como un trastorno psiquiátrico. Sin embargo, un estudio genético reciente, publicado por la revista Nature Genetics, sugiere que el metabolismo también desempeña un importante papel en el desarrollo de la enfermedad. Hunna J. Watson de la Universidad de Carolina del… Seguir leyendo

Más de 50 años de misiones a la Luna

Esta semana se cumplen cinco0 años del primer alunizaje tripulado, el del Apolo 11, la celebérrima misión de la NASA en la que viajaron Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins. No obstante, la historia de la exploración lunar cuenta con muchos más capítulos. De los 122 intentos que hasta ahora ha efectuado el ser humano para llegar a su satélite natural, algo más de la mitad pueden considerarse exitosos. Sin embargo, la gran… Seguir leyendo

Sin límite: una inteligencia artificial gana por primera vez a profesionales en partidas con varios jugadores

Las máquinas han subido la apuesta otra vez. Un bot sobrehumano que juega al póker, el llamado Pluribus, ha derrotado a unos profesionales humanos del más alto nivel en unas partidas de Texas hold’em, la variante más popular del póker. Es la primera vez que un programa de inteligencia artificial (IA) ha batido a unos jugadores humanos de elite en un juego donde participen más de dos jugadores. «Puede parecer que pasar de dos… Seguir leyendo

Elementos móviles del genoma humano

En el genoma humano, como en todos los organismos vivos, las mutaciones que se producen de una generación a otra contribuyen a la diversidad genética de la población. Un mecanismo clave de mutación es el movimiento o la duplicación de fragmentos enteros del genoma y su inserción en otras ubicaciones de la secuencia de ADN. A lo largo de la evolución, estos elementos móviles, conocidos como transposones, han «colonizado» hasta un cinco0 por ciento del… Seguir leyendo

Video: Las distintas capas de sentimientos, por Rupert Spira

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Descubren dos nuevos antibióticos que no generan resistencia

Durante el siglo XX, el uso de antibióticos permitió salvar numerosas vidas. En los últimos años, sin embargo, el auge de la resistencia de las bacterias a estos fármacos amenaza la salud de la población mundial. Ahora, Brice Felden y su equipo, de la Universidad de Rennes en Francia, podrían haber hallado una posible solución al problema: la toxina bacteriana PepA1. Los investigadores usaron la estructura de esta molécula como modelo para generar 2 compuestos… Seguir leyendo

El más azul, y casi muerto, de los mares

Hay un lugar del sur del océano Pacífico al que se llama con razón el «polo mundial de la inaccesibilidad»: no hay ningún punto del Planeta Tierra que esté más lejos de tierra firme o de una isla que ese, en medio del océano. No maravilla, pues, que las naciones espaciales hundan en el Punto Nemo, como se le llama también, sus satélites y naves caducadas. Pero esa no es su única característica extrema: gracias… Seguir leyendo

La manipulación genética permite obtener descendencia de un solo sexo

Una nueva estrategia de manipulación genética, desarrollada en ratones, por científicos de la Universidad de Tel Aviv, permite obtener camadas unisexuales. En concreto, favorece a las crías de sexo femenino. Sin embargo, el método, publicado por la revista EMBO Reports, también podría usarse con el objeto de producir únicamente machos. Motti Gerlic, Udi Quimron y su equipo usaron el sistema de edición CRISPR, mas con una peculiaridad: cada progenitor aportó uno de los… Seguir leyendo

Por todas partes, extraños materiales topológicos

Las matemáticas escondidas en los materiales son cada vez más peculiares. Los estados topológicos de la materia, que deben sus exóticas propiedades a los «nudosos» estados cuánticos de sus electrones, de rara curiosidad han pasado a ser una de las especialidades más pujantes de la física. Los teóricos están descubriendo ahora que la topología es ubicua, y comprendiendo que se trata de una de las formas más significativas en que se puede comportar la materia… Seguir leyendo

La hipótesis de Riemann se tambalea pero no cae

La hipótesis de Riemann constituye uno de los problemas abiertos más importantes en matemáticas. Aunque una gran cantidad de indicios apuntan a que es cierta, esta conjetura, formulada en 1ochocinconueve por el matemático alemán Bernhard Riemann, sigue hoy sin demostrar. En un artículo reciente, el matemático Michael Griffin, de la Universidad Brigham Young de Utah, y otros investigadores han encontrado un enfoque prometedor al retomar una línea de trabajo largamente abandonada. Los resultados se publican… Seguir leyendo

Los diez récords meteorológicos más extremos de la Tierra

Del tiempo siempre se puede hablar. Que no tiene por qué tratarse solo de un anodino intercambio de palabras lo demuestran diez récords meteorológicos mundiales, del día más cálido desde que se miden las temperaturas a la lluvia prolongada más intensa o a tormentas que podrían hacerle volar a uno. Esos récords, claro está, se refieren siempre solo al período para el que hay mediciones modernas de las magnitudes meteorológicas y no a toda la… Seguir leyendo

Lámparas hechas con microbios

La mayoría de las personas piensan en las bacterias como en organismos transmisores de enfermedades y simplemente se lavan las manos para dehacerse de elllas. Pero el diseñador industrial Jan Klingler, de Estocolmo, las está utilizando para fabricar unas coloridas lámparas. «Cada ser vivo y cada lugar tienen una «huella» microbiana que es única», comenta Klingler. Al capturar tales huellas pretende embotellar los recuerdos. Los clientes que soliciten una de las lámparas de Klingler, que… Seguir leyendo

¿Qué se esconde detrás del victimismo?

Todos hemos vivido alguna situación en la que nos hemos sentido víctimas. La vida nos pone a prueba, vivimos cosas que no deseamos, circunstancias injustas, en manos de personas que se aprovechan de nosotros. Sin embargo, ser víctima y vivir en un estado de victimismo constante son cosas diferentes. Y es que, a veces no hay nadie que nos haga nada, pero tendemos a echar la culpa a los demás de lo que nos pasa,… Seguir leyendo

4 consejos para lograr tu desarrollo personal como mujer

Aunque parece que los tiempos en los que la sumisión de las mujeres quedaron muy atrás, lo cierto es que, hoy en día seguimos arrastrando coletazos, algunos de ellos que pagamos muy fuerte. Por eso, el desarrollo personal es un aspecto esencial en todos los humanos, pero en especial en las mujeres, que debemos aprender a soltar ese lastre que la memoria histórica nos ha dejado y a aprender a empoderarnos y sentirnos bien con… Seguir leyendo

Los peligros de la ingratitud

Dice el refrán que ‘es de bien nacido ser agradecido’, pero lo cierto es que no todo el mundo consigue serlo a lo largo de la vida. La ingratitud es una conducta contraria al agradecimiento, que puede poner en peligro nuestra estabilidad emocional. Las personas desagradecidas suelen traer consigo el rechazo social y es que, cuando alguien no es capaz de corresponder debidamente a los beneficios que recibe de otros, lo que consigue siempre… Seguir leyendo

6 señales que permiten identificar la personalidad adictiva

Si sueles llevar cualquier cosa hasta el límite, te obsesionas con cualquier cuestión o, simplemente, eres incapaz de dejar de hacer algo que realmente te gusta y te satisface, puede que tengas una personalidad adictiva. La personalidad aditiva es el patrón de personalidad que predispone a la persona a padecer una adicción o que la hace más vulnerable ante este tipo de hábitos. Por ello, el hecho de tener una personalidad adictiva puede convertirse en… Seguir leyendo

La guía que te ayudará a superar lo que te hace daño y sentirte fuerte

La vida está llena de experiencias, algunas son muy positivas y nos hacen sentir felices pero otras, sin embargo, pueden ser muy negativas y pueden hacernos sentir muy mal. Desde la infancia estamos acostumbrados a afrontar las experiencias negativas de una forma superficial, sin ahondar demasiado en las causas que nos generan sufrimiento e insatisfacción. Y es que, ante las cosas malas, solemos escuchar frases como: ‘ya se te pasará’, ‘no llores’, o ‘deja pasar… Seguir leyendo

Los antibióticos debilitarían las defensas de los pulmones ante la gripe

En ocasiones, existe cierta confusión acerca del uso de antibióticos para combatir los síntomas de la gripe. Sin embargo, estos fármacos son antibacterianos. En consecuencia, ello no solo resulta ineficaz, pues el origen de la infección gripal es un virus, no una bacteria, sino que también debilita las defensas del tejido pulmonar. Así concluye una investigación realizada en ratones y publicada, en tiempo reciente, por la revista Cell Reports. En su trabajo, Andreas Seguir leyendo

Cinco equívocos sobre el autismo

1. «Los autistas son discapacitados intelectuales» La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que los trastornos del espectro autista (TEA) aparecen durante la infancia y tienden a persistir en la adolescencia y adultez. También señala que el nivel intelectual de las personas con TEA varía mucho de un caso a otro: pueden presentar desde un deterioro cognitivo profundo hasta altas aptitudes cognitivas. Muchas personas con autismo se ven tan gravemente afectadas por los síntomas… Seguir leyendo

Una libélula en Titán

La NASA enviará un dron doble-cuadrirrotor para que vaya saltando por la superficie de Titán, la mayor luna de Saturno, según ha anunciado la Agencia el 2siete de junio. Esta misión llevará el nombre de Dragonfly (Libélula). El lanzamiento se producirá en veinte2seis y llegará a Titán en veinte34. «Libélula es en realidad un dron, con el tamaño de un vehículo (un rover) marciano que podrá volar de sitio en sitio por Titán», explica Elizabeth… Seguir leyendo

El hundimiento de la Unión Soviética disminuyó mucho las emisiones de carbono

La desaparición de la Unión Soviética en 1nuevenueve1 condujo a una enorme disminución de las emisiones de gases de invernadero porque la crisis económica resultante hizo que muchas personas dejasen de comer carne. La carne procedente de las explotaciones ganaderas fue allí una fuente alimenticia principal durante la época comunista. En 1nuevenueve0, los ciudadanos soviéticos consumían de media 32 kilogramos de carne de vacuno al año, un 2siete por ciento más que los europeos occidentales… Seguir leyendo

Nubes de contaminación personales: nuestra piel afecta la calidad del aire doméstico

La reacción entre el ozono atmosférico y los aceites presentes en la piel humana generan compuestos volátiles irritantes para las vías respiratorias y la propia epidermis. Ahora, en su trabajo más reciente, publicado por la revista Communications Chemistry, Manabu Shiraiwa y su equipo, de la Universidad de California en Irvine, en colaboración con científicos de las Universidades de Carolina del Norte y Pensilvania, evalúan el modo en que las personas, y en concreto su… Seguir leyendo

Los 10 mayores misterios de la física de nuestro tiempo

Cuando, a finales del siglo XIX, un joven Max Planck expresó ante un profesor de física su deseo de dedicarse a la disciplina, recibió la respuesta de que ya no quedaban grandes cosas por aprender: a lo más a lo que podía aspirar un físico en aquella época era a clarificar algunos detalles menores. Sin embargo, Planck no se dejó amedrentar. Pocos años después, sus investigaciones daban el pistoletazo de salida a la mecánica cuántica… Seguir leyendo