El sedentarismo también influye en nuestro cerebro

Permanecer sentado por mucho tiempo se relaciona con el adelgazamiento de una zona en el cerebro -el lóbulo temporal medial- encargada de almacenar algunos recuerdos. [iStock/PeopleImages]Se sabe desde hace tiempo que permanecer sentados durante largos períodos –por ejemplo, ocho horas diarias- es un hábito perjudicial para la salud. Los estudios han mostrado que este comportamiento se relaciona con problemas como la diabetes y la obesidad; incluso con un aumento en el riesgo de morir. Justo cuando pensábamos que todo lo malo sobre pasar el día sentados en la casa o la oficina había sido dicho, entra en juego el cerebro. Permanecer sentado durante largos períodos está relacionado con el adelgazamiento de una zona del cerebro conocida como lóbulo temporal medial. La investigación, publicada hace unos días en la revista PLOS ONE utilizó una técnica de imagen cerebral de alta resolución para evaluar la estructura del cerebro de personas entre 45 y 75 años.… Seguir leyendo...

La contaminación atmosférica favorecería la progresión del alzhéimer

Noticias 17/04/2018Contaminación atmosféricaEl estudio, realizado en residentes de Ciudad de Méjico, sugiere, además, que las primeras alteraciones del tejido cerebral podrían aparecer durante la infancia y adolescencia.Environmental ResearchLa exposición acumulativa a contaminantes atmosféricos podría acelerar la progresión del alzhéimer. Además, agregados de proteínas asociados con la enfermedad aparecería antes de los 10 años de edad. En la imagen, vista aérea de Ciudad de Méjico. [Wikimedia Commons]También te puede interesar Alzhéimer La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que afecta a la calidad de vida de numerosas personas. Este monográfico (en PDF) resume el estado actual de la investigación de este trastorno neurodegenerativo y ahonda en sus causas, síntomas y posibles tratamientos. Más informaciónQue la exposición a la contaminación del aire supone un riesgo para la salud no es una novedad. La polución no solo aumenta la probabilidad de desarrollar enfermedades respiratorias y cardiovasculares, sino que también afecta al desarrollo cognitivo.… Seguir leyendo...

Implantes cerebrales para recuperar el tacto

La estimulación mediante pequeñas corrientes eléctricas podría inducir percepciones táctiles en pacientes con lesiones medulares. Ello podría ayudar a controlar prótesis y extremidades robóticas con mayor precisión. [iStock/Malekas85]También te puede interesar El mundo de los sentidos Sep/Dic 2013 Nº 6 Psicología y neurobiología de la percepciónDescubre en esta monografía el ingenioso mecanismo de los movimientos sacádicos, la construcción cerebral de las imágenes en 3D, los efectos de la contaminación acústica, el tratamiento de los acúfenos, la sensibilidad del bulbo olfatorio, la genética de la olfación, las dimensiones biológicas y sociales de las preferencias gustativas, las bases cerebrales de la percepción táctil y su relación con la anorexia nerviosa, el síndrome del miembro fantasma, las funciones de la integración sensorial, el potencial de la realidad virtual y muchos otros fenómenos sensoriales. Más informaciónLas fibras nerviosas que se extienden fuera del sistema nervioso central transmiten señales sensoriales al cerebro, a través de la medula espinal.… Seguir leyendo...

El cerebro del abuelo se parece al del nieto

Se ha constatado que en el cerebro de las personas de edad avanzada nacen también nuevas neuronas. [iStock/bestdesigns]También te puede interesar Neurogénesis «Todo hombre puede ser, si se lo propone, escultor de su propio cerebro». Así reza una famosa cita de Ramón y Cajal. Y ahora sabemos que, además de ser una frase bonita, su significado trasciende el registro poético: también es cierta en el sentido literal, biológico. En la época de Cajal se tomaba por verdad absoluta que no se podían formar nuevas neuronas en un cerebro adulto. Pero más tarde, varios trabajos con animales empezaron a desmentirlo, y hace pocas décadas se comprobó que ese dogma era falso también para el cerebro humano. ¿Encierra la neurogénesis la clave de la autorreparación de nuestro cerebro? ¿Podría ser ésta la llave para la regeneración neuronal y la cura de enfermedades como el párkinson o el alzhéimer? Con este monográfico digital (en PDF) os invitamos a ahondar en los orígenes, los mecanismos y los últimos avances sobre la neurogénesis.… Seguir leyendo...

La limitada ciencia tras las discutidas técnicas de Cambridge Analytica

El escándalo de Cambridge Analytica tiene que ver con un uso inapropiado de datos privados, pero la forma de targeting, de adaptación de los mensajes a destinatarios concretos, que dice haber utilizado, ¿sirve para algo? [Nevit Dilmen].  También te puede interesar La sociedad hiperconectada Ene/Mar 2018 Nº 91 Internet, macrodatos y el nuevo mundo digitalEl auge de Internet y la capacidad para almacenar y procesar ingentes cantidades de datos han cambiado en muy pocos años la manera en que nos relacionamos, trabajamos, aprendemos e innovamos. El futuro de esta revolución tecnológica y social dependerá de las decisiones que tomemos hoy. Pero ¿conocemos realmente este mundo hiperconectado que estamos creando? El presente monográfico analiza la manera en que Internet, las redes sociales y los macrodatos (big data) están transformando nuestras sociedades, nuestra noción de privacidad e incluso nuestra psicología. Más informaciónLas maneras de proceder de Cambridge Analytica, una firma de análisis de datos que participó en la campaña del presidente Donald Trump en las elecciones de 2016, han aparecido en los titulares de todo el mundo en las últimas semanas.… Seguir leyendo...

¿Cómo aprende un niño que el martillo percute?

¿A qué edad son los niños capaces de abstraer las leyes físicas que caracterizan el funcionamiento de una herramienta? [PeopleImages/iStock]Existe un debate en el mundo de la psicología y el aprendizaje sobre si los niños que aprenden a usar herramientas (martillo, llave, tenedor) lo hacen porque están asimilando el principio físico que se esconde detrás o si, por el contrario, se guían principalmente por los efectos de acciones concretas. Es decir, si abstraen un conjunto de leyes físicas o si se basan solo en los resultados obtenidos.  Comprender las reglas físicas que gobiernan el mundo constituye una parte esencial del desarrollo cognitivo de los niños. A partir de la observación y del resultado de nuestras acciones, podemos hacernos una de idea de qué herramientas nos permiten resolver ciertas tareas y cuáles no. Sin embargo, la información que recibimos no es en general tan clara y directa como podría pensarse, ya que, en ocasiones, las influencias externas pueden hacer que algo que tendría que funcionar no lo haga o que lo haga al contrario de como debería.… Seguir leyendo...

Pagamos más por la comida que ansiamos

El ansia de consumir un producto poco saludable influye en nuestra disposición a pagar más por él. [iStock/ Zeljkosantrac]También te puede interesar Neuromarketing Las marcas, las conductas consumistas y los anuncios publicitarios son, desde hace décadas, objeto de investigación neurocientífica. Poco a poco, se van conociendo los mecanismos neuronales y psicológicos que explican algunos de nuestros comportamientos cotidianos. Para vender, los publicistas se sirven, sobre todo, del poder de los impulsos y las emociones. En este monográfico digital (solo en PDF) descubrirás que existen estrategias de mercado ampliamente utilizadas pero cuya efectividad la ciencia cuestiona. También encontrarás las últimas tendencias en el «mercado de experiencias» como producto de consumo. Ni el dinero ni las posesiones son la llave de la felicidad; la clave de nuestro bienestar se halla en las propias vivencias, y eso lo conocen bien los publicistas. Más informaciónNo nos importa pagar más por alimentos poco saludables cuando sentimos ansia por ingerirlos.… Seguir leyendo...

¿Cómo afectan las infecciones al cerebro del bebé?

Experimentos con ratones han demostrado el papel del sistema inmune, y en concreto de las células microgliales, en el autismo. Ante infecciones víricas y bacterianas, la respuesta inflamatoria alteraría el equilibrio entre circuitos neuronales de excitación e inhibición. Ello induciría cambios de conducta característicos de la enfermedad [Flickr/NIH].También te puede interesar Autismo ¿Qué es el autismo? ¿Cuáles son sus causas? ¿Es el trastorno del espectro autista sinónimo de incapacidad o de inteligencia técnica? ¿Cómo puede mejorarse la calidad de vida de las personas autistas? Esta revista monográfica (en PDF) da respuesta a estas y otras muchas preguntas sobre las causas, los síntomas y los tratamientos actuales del autismo. Más informaciónLas causas genéticas de los distintos tipos del espectro autista son conocidas. Sin embargo, factores ambientales, como las infecciones víricas o bacterianas, también podrían contribuir al origen de la patología. Según investigadores de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard, la estimulación del sistema inmunitario favorecería la aparición de trastornos psiquiátricos como el autismo.… Seguir leyendo...

¿Está embotando el móvil el cerebro de los adolescentes?

¿Hay algún colectivo más difamado que el de los adolescentes? Cuando vagan en pandas despiertan temor, se les evita o se les dice que se calmen. Son desgarbados, narcisistas, superficiales, se sienten fuera de lugar, se creen que tienen derecho a todo, están borrachos de hormonas. Y, por si fuese poco, ¿no han oído que el móvil les está sorbiendo el seso? Criados al resplandor de las pantallas de los aparatos digitales, los adolescentes modernos son depresivos, antisociales, están ansiosos. E, irremediablemente, ya no prestan atención a nada más. Si los teléfonos inteligentes se han convertido en un símbolo de la adolescencia es por su ubicuidad. Según un informe del Pew Research Center, el 92 por ciento de los adolescentes de EE.UU. (definidos en el documento como aquellos con edades comprendidas entre los 13 y los 17 años) declaran usar Internet a diario, y el 24 por ciento de ellos confiesa hacerlo «casi a todas horas».… Seguir leyendo...

Ahondar más en el cerebro

Noticias 28/03/2018NeurocienciaInvestigadores del Proyecto Cerebro Humano proponen un nuevo concepto para descubrir las funciones clave de las áreas cerebrales.Trends in Cognitive ScienceHasta ahora, se han obtenido millones de neuroimógenes en más de 20.000 estudios con resonancia magnética funcional y tomografía por emisión de positrones. [Centro de Investigación de Jülich]Con el objetivo de conocer el modo en el que el cerebro lleva a cabo funciones como pensar, actuar y sentir, los neurocientíficos utilizan desde los años noventa del siglo pasado técnicas de neuroimagen, entre ellas, la resonancia magnética funcional (RMf). Este método permite rastrear la actividad del cerebro mientras un sujeto realiza una tarea o responde a estímulos mientras se encuentra dentro del tubo del escáner. Sin embargo, a pesar de las decenas de miles de estudios de este tipo que se han llevado a cabo hasta la fecha, sigue resultando difícil identificar, de manera inequívoca, las funciones exactas de cada una de las regiones cerebrales.… Seguir leyendo...

El hambre podría aliviar el dolor

Aunque la respuesta a un estímulo doloroso agudo puede resultar beneficiosa en una situación de peligro para el organismo, un dolor crónico e inflamatorio puede acabar debilitándolo. Por consiguiente, ante la escasez de alimento, el cerebro inhibiría la sensación dolorosa y priorizaría la señal del hambre, a fin de favorecer la búsqueda de nutrientes y la supervivencia [Pixabay/Alexas_Fotos].También te puede interesar El dolor Sep/Dic 2015 Nº 12 Neurobiología y tratamientos¿Por qué sentimos dolor? ¿Existen tratamientos para los dolores crónicos? ¿Puede calmar la psique esta desagradable sensación? Estas y otras cuestiones encuentran respuesta en el presente monográfico. Más informaciónEl hambre, la sed, el miedo o el dolor son señales de alerta que el organismo debe resolver para mantener el equilibrio interno, u homeostasis. A menudo, estos estados de necesidad se han estudiado de forma separada, aun cuando pueden concurrir. Por consiguiente, se desconoce el modo en que el cerebro los prioriza a fin de asegurar la supervivencia.… Seguir leyendo...

Las dietas enriquecidas con ácidos grasos saturados predisponen a sufrir pérdida de memoria

El estudio contribuye a poner de manifiesto que la insulina se relaciona directamente con la supervivencia de las células del cerebro, que es el factor clave en la preservación de la memoria en regiones cerebrales como el hipocampo.[iStock/Firstsignal]También te puede interesar Alzhéimer La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que afecta a la calidad de vida de numerosas personas. Este monográfico (en PDF) resume el estado actual de la investigación de este trastorno neurodegenerativo y ahonda en sus causas, síntomas y posibles tratamientos. Más informaciónComo es conocido, la ingesta excesiva de ácidos grasos saturados, presentes mayoritariamente en alimentos de origen animal, pueden provocar enfermedades del sistema cardiovascular. Más recientemente se ha demostrado que algunos de estos ácidos grasos también pueden estar implicados en determinados tipos de cáncer, puesto que actúan como «catalizadores» del crecimiento de los tumores. Ahora, diversos estudios hechos con modelos animales concluyen que las dietas enriquecidas con ácidos grasos saturados predisponen a sufrir pérdida de memoria.Al mismo tiempo, la diabetes de la edad adulta, o diabetes 2, sería un factor determinante a la hora de activar los procesos de muerte neuronal y de la consiguiente pérdida de memoria característica de la enfermedad de Alzheimer.… Seguir leyendo...

El espaciado de letras podría ayudar a mejorar la lectura de los niños

El llamado efecto del espaciado de letras, que facilita la lectura tanto a niños como a adultos, podría estar relacionado con el proceso de leer, y no con el procesamiento visual, como se pensaba hasta ahora. [iStock/ Tatiana Tomsickova]El aumento del espacio entre las letras ayuda a niños y adultos a leer, pero no debido al procesamiento visual, como se pensaba hasta ahora. Según han publicado en Brain Research investigadores de la Universidad de Binghamton, este efecto se encuentra relacionado con una fase específica del proceso de lectura. «Queremos saber cómo la actividad cerebral de los niños que presentan dificultades para aprender a leer difiere de los que no las tienen», indica Elizabeth Sacchi, autora principal del estudio. El llamado efecto espaciado de letras facilita, tanto en niños como en adultos con o sin deterioro de la lectura, a leer más rápido y con mayor fluidez cuando aumentan los espacios entre las letras en palabras.… Seguir leyendo...

Alteraciones vasculares, ansiedad y alzhéimer

Noticias 15/03/2018AlzhéimerDemuestran, en ratones, que existe una asociación entre la enfermedad neurodegenerativa, los trastornos de conducta ansiosa y las alteraciones en los vasos sanguíneos periféricos. La correlación se observa principalmente en hembras.Journal of Alzheimer’s DiseaseEn un modelo animal de la enfermedad de Alzheimer, cambios en la estructura y la función de los vasos sanguíneos periféricos correlacionan con episodios de ansiedad, sobre todo en las hembras. Ello sugiere que el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares sería mayor en mujeres de edad avanzada con alzhéimer. En la imagen, hipocampo de ratón donde se observan vasos sanguíneos (rojo), neuronas (verde) y placas de amiloide beta (azul). [Flickr/NIH]También te puede interesar Alzhéimer La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que afecta a la calidad de vida de numerosas personas. Este monográfico (en PDF) resume el estado actual de la investigación de este trastorno neurodegenerativo y ahonda en sus causas, síntomas y posibles tratamientos.… Seguir leyendo...