¿El virus del sida provoca neurodegeneración?

El VIH activa la degradación de la proteína APP con el fin de evitar su bloqueo. Sin embargo, su acción promueve la acumulación del péptido amiloide beta y la muerte neuronal. En la foto, linfocito T infectado por virus del sida (amarillo). [Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas/NIAD]También te puede interesar El sida Jul/Sep 2013 Nº 73 30 años de investigaciónEste monográfico recoge algunos hitos relevantes de la lucha contra el sida, como la identificación del virus por sus descubridores en 1983, la pugna inicial contra las infecciones asociadas, la descripción del modo en que el VIH vence al sistema inmunitario o el desarrollo de tratamientos que han permitido mantener a raya el virus. Se incide también en los esfuerzos actuales por lograr un mundo sin sida, centrados en la eliminación definitiva del VIH del organismo y en la creación de una vacuna eficaz. Por último, se analiza la incidencia del sida en la población y las estrategias de salud pública para aumentar la prevención de la enfermedad. Más informaciónEl cerebro de las personas infectadas por el VIH presenta niveles elevados, y anómalos, de la proteína amiloide beta, conocida por su relación con la enfermedad de Alzheimer. Pero, ¿puede el virus favorecer la acumulación del péptido y contribuir así a la muerte neuronal?… Seguir leyendo...

El apego a los peluches como factor diagnóstico

El apego emocional a los animales de peluche puede ser un indicador para el diagnóstico del trastorno límite de la personalidad en personas adultas. [iStock/ poppistock]Los animales de peluche tienen un efecto protector y al mismo tiempo beneficioso: proporcionan calidez, consuelo y cercanía. Y no solo a los niños. Científicos del Hospital Universitario de Ulm han descubierto que los pacientes con trastorno límite de la personalidad también crean un vínculo emocional intenso con los peluches. Al parecer, estos muñecos benefician su habilidad para regular los sentimientos y las emociones. El hallazgo se publica en la revista Scientific Reports.  Desde hace algún tiempo, la práctica clínica cotidiana ha revelado que los pacientes que tienen uno o más muñecos de felpa en su habitación sufren con frecuencia un trastorno límite de la personalidad. Durante el día ayudan a los afectados a tranquilizarse; de noche, a dormirse. Como sucede con los niños pequeños. «Si un adulto no puede separarse de su peluche porque este tiene un significado emocional importante para él, ello es un indicio de que existen déficits en el proceso de las emociones y un apego inseguro», señala Calos Schönfeldt-Lecuona, uno de los autores del trabajo. Según explica, el trastorno límite de la personalidad se caracteriza por inestabilidad e impulsividad emocional, miedo al apego y, a menudo, por depresión.… Seguir leyendo...

Hallan un mecanismo que corrige proteínas defectuosas en las plantas

Cloroplastos de la planta Arabidopsis thaliana con distintos niveles de proteínas mal plegadas. Los cloroplastos aparecen de color rojo y los agregados o «grumos» de proteínas defectuosas como manchas de color verde. Los cloroplastos con este tipo de agregaciones mandan una señal de auxilio al núcleo de la célula, encendiendo un interruptor molecular en el ADN que activará la síntesis de otras proteinas reparadoras, llamadas chaperonas.[Ernesto Llamas y Manuel Rodríguez-Concepción/ Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG)]La pérdida de la capacidad de las células nerviosas para plegar correctamente sus proteínas es un problema común en distintas enfermedades neurológicas, como el alzhéimer, el párkinson, la corea de Huntington o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Se trata de una anomalía básica que provoca la formación de aglutinaciones de proteínas y, en última instancia, la muerte de las células. Un estudio realizado por investigadores del CSIC en el Centro de Investigación en Agrigenómica, en Barcelona, ha descrito cómo los cloroplastos se deshacen de estas proteínas defectuosas, un proceso de reparación esencial para la vida. Sus conclusiones se han publicadoen la revista PLOS Genetics. La investigación básica aporta los fundamentos que sustentan la investigación aplicada, por lo que este avance podría ayudar a desentrañar mecanismos universales, presentes tanto en animales como en plantas, para corregir el plegamiento erróneo de las proteínas.… Seguir leyendo...

Niveles altos de glucosa en el cerebro podrían agravar la enfermedad de Alzheimer

Los científicos han descubierto la relación entre el metabolismo de la glucosa y la enfermedad de Alzheimer. (Micrografía de una neurona obtenida por microscopia electrónica de barrido.) [Wikimedia Commons]También te puede interesar Alzhéimer La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que afecta a la calidad de vida de numerosas personas. Este monográfico (en PDF) resume el estado actual de la investigación de este trastorno neurodegenerativo y ahonda en sus causas, síntomas y posibles tratamientos. Más informaciónLa glucólisis, del griego «ruptura de azúcar», es el proceso metabólico mediante el cual se oxida la glucosa con el objeto de obtener energía para las células. Recientemente, se ha descrito la relación entre la desregulación de este mecanismo en el cerebro con la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés) en Bethesda, Estados Unidos, detallan su trabajo en la revista Alzheimer’s & Dementia. Durante la investigación se analizaron muestras cerebrales post-mortem de participantes en el Estudio Longitudinal del Envejecimiento de Baltimore (BLSA, por sus siglas en inglés). Este estudio sobre el envejecimiento humano es uno de los más antiguos a nivel mundial y rastrea datos neurológicos, físicos y psicológicos de los participantes a lo largo de varias décadas.… Seguir leyendo...

Anna Levina: premio Sofja Kovalevskaja en Neurociencia

Hace apenas un mes, la científica y editora de Investigación y Ciencia, Bruna Espar, nos envió un correo invitándonos a los autores que escribimos en SciLogs a publicar alguna entrada relativa a la temática del reciente monográfico de Investigación y Ciencia, titulado “Sexo, Género y Ciencia“. Sirva este pequeño artículo para resaltar la puntera investigación llevada a cabo por uno de los grandes nombres de la neurociencia actual, Anna Levina, premio Sofía Kovalevskaya en 2017. Este premio, creado en honor de la gran matemática rusa y concedido por la Fundación Alexander von Humboldt, reconoce la excelencia investigadora en jóvenes científicos cuya tesis doctoral sea todavía reciente. La principal línea de investigación de la doctora Levina se centra en el estudio de los fenómenos críticos en un sistema complejo, como es el cerebro y, en concreto, en las llamadas “avalanchas neuronales”. Las avalanchas neuronales son estallidos espontáneos de actividad sincronizada que se distribuyen en clusters de sitios s de acuerdo con una ley de potencias con un exponente cuyo valor se sitúa entre -1 y -2. Y así, dado un estallido de un tamaño s, un estallido que doblará el tamaño de aquél tendrá lugar dos veces elevado al exponente, menos frecuentemente.… Seguir leyendo...

¿Tripolar en lugar de bipolar?

Por lo general, los terapeutas parten de la base de que los pacientes que atraviesan un episodio maníaco se verán pronto sumergidos en una fase depresiva, ya que el trastorno bipolar, en el que episodios de euforia se alternan con otros de depresión, se presenta con mayor frecuencia que una manía sola. Mark Olfson, de la Universidad de Columbia en Nueva York, y otros investigadores han hallado que ese acoplamiento no es tan exclusivo como se piensa desde hace tiempo. Los científicos analizaron los datos de más de 30.000 participantes que fueron encuestados en dos ocasiones con un intervalo de tres años. Si los pacientes habían experimentado un episodio maníaco antes de la primera entrevista, el riesgo de caer seguidamente en una depresión aumentaba en 1,7 veces. Pero también era igual de probable que desarrollasen un trastorno de ansiedad (por ejemplo, ansiedad generalizada, ataques de pánico recurrentes o fobia). Asimismo, los sujetos que se encontraban deprimidos al comenzar la investigación tenían la misma probabilidad de padecer más tarde epi­sodios maníacos que trastornos de ansiedad. Los autores concluyen que es necesario ampliar la definición del trastorno bipolar. En lugar de emplear solo los cambios bruscos de episodios maníacos y depresivos como criterio diagnóstico, también deberían contemplarse las fases de ansiedad.… Seguir leyendo...

Extrañamente inquietantes

Los protagonistas de la famosa novela de terror It («Eso»), escrita por Stephen King y que ha llegado este año a la gran pantalla en su segunda adaptación cinematográfica, se encuentran con una figura: Pennywise, el payaso bailarín que atrae a sus víctimas con globos rojos para asesinarlas. El escritor juega en su obra con los sentimientos ambivalentes que estos personajes despiertan en ciertos adultos e incluso en los niños, según comprobaron en 2008 investigadores de la Universidad de Sheffield tras analizar la reacción de pacientes de distintas franjas de edad ante las caras de clown que decoraban las paredes de las enfermerías infantiles. Hace algún tiempo que los psicólogos tratan de averiguar por qué algunas figuras están predestinadas a ponernos la piel de gallina. Las respuestas que se han hallado hasta ahora ofrecen una mirada en la psique de las personas, pero también un uso práctico para determinados ámbitos, entre ellos el de la robótica. A diferencia del miedo auténtico, un terreno que los expertos han investigado en todas sus facetas, la sensación de estremecimiento esconde todavía muchas cuestiones y enigmas. Probablemente, se trata de una forma atenuada del miedo: nos estremecemos en momentos en los que no estamos seguros de si nos encontramos ante una amenaza real, explican Francis McAndrew y Sara Koehnke, del Colegio Knox.… Seguir leyendo...

Trucos para vaciar el desván de los recuerdos

En numerosas buhardillas se amontonan cajas con todo tipo de trastos: juguetes, libros y reliquias de la infancia. Aunque nadie va a volver a usarlos, a muchas personas les cuesta separarse de esos objetos. Tres economistas estadounidenses han hallado un remedio para desprenderse de ellos: nada menos que fotografiarlos. Para su experimento, aconsejaron dicho método a estudiantes que vivían en residencias. Estos participantes donaron 613 pertenencias a organizaciones benéficas. Los probandos que no recibieron tales instrucciones (grupo de control) entregaron tan solo 533. «No queremos perder los recuerdos relacionados [con los objetos]», explica Rebecca Reczek, coautora y profesora de marketing en la Universidad Estatal de Ohio. Pero no se trata únicamente del recuerdo en sí mismo, sino también de lo que significa para la identidad de la persona. Así lo comprobaron las investigadoras en un segundo experimento. Los residentes que donaban sus objetos a una tienda de segunda mano recibían, a cambio, una instantánea de ese momento. Estos estudiantes experimentaban menos la sensación de que se habían desprendido de una parte de sí mismos que aquellos que no habían obtenido la imagen como recuerdo. Reczek argumenta: «Los recuerdos asociados a las pertenencias impregnan nuestra identidad, y nos disgusta deshacernos de ese fragmento».… Seguir leyendo...

Emociones

HOW EMOTIONS ARE MADETHE SECRET LIFE OF THE BRAINPor Lisa Feldman BarrettHoughton Mifflin Harcourt, Boston, 2017 Las emociones parecen primarias. Las liberamos de nuestro interior todos de una manera semejante. Nos acompañan desde el nacimiento. Son fenómenos peculiares y reconocibles de nuestro interior. Cuando algo sucede en el mundo, sea un disparo o una mirada de seducción, nuestras emociones se presentan rápida y automáticamente, como si alguien hubiera pulsado un interruptor. Las expresamos en el rostro a través de sonrisas, caras largas, hoscas y otras manifestaciones características que cualquiera puede fácilmente reconocer, como la carcajada, el grito o la lágrima. La cara es el espejo objetivo de nuestras emociones. En La expresión de las emociones en los animales y en el hombre, Charles Darwin declaraba que las emociones y sus expresiones constituían un componente antiguo de la naturaleza humana universal. La ciencia moderna tiene una explicación que encaja con ese relato: la concepción clásica de la emoción. De acuerdo con esa tesis, el estímulo externo desata una reacción en cadena que empieza en el cerebro. Imaginemos que produce tristeza. Con el estímulo se desencadena el «circuito cerebral de la tristeza». Mi ceño se frunce, mis hombros se encorvan y rompo a llorar.… Seguir leyendo...

Cartas de los lectores: Los efectos del poder

Julián Sánchez: Al contrario de lo que se explica en el artículo «¿Nos transforma el poder?» [por Theodor Schaarschmidt; Mente y Cerebro n.o 82], pienso queel poder no nos transforma, sino que más bien las personas con una personalidad narcisista y un carácter marcadamente ambicioso son las que acceden a altos cargos. Está claro que ese sentimiento de superioridad y el hecho de alcanzar sus propósitos alimentan, además, esa otra visión del mundo que tienen. Como explica el psicólogo social Joris Lammers en la entrevista «El poder nos permite ver el mundo de otra manera» [por Theodor Schaarschmidt; Mente y Cerebro n.o 82], el objetivo de estas personas se centra en obtener una recompensa, seguramente, cuanto mayor sea, mejor. Pero ello también las puede llevar al fracaso: no son pocos los políticos y empresarios que han acabado ante los tribunales por sus ansias desmesuradas de llenarse los bolsillos. ¿Se conseguirá algún día terminar con esa conducta, al parecer tan humana,y en la que el ambiente tiene tanto que ver?… Seguir leyendo...

Dormir poco favorece los lapsos cognitivos

La privación de sueño produce que las neuronas respondan de forma más lenta y débil. [UCLA]También te puede interesar El sueño Ene/Abr 2014 Nº 7 Funciones, mecanismos neuronales y trastornos del dormir¿Por qué soñamos? ¿A qué se deben nuestros bostezos? ¿Cómo se puede combatir el insomnio de los más pequeños? ¿Y el de los adultos? Estas y otras preguntas se responden en este monográfico que reúne cerca de una veintena de artículos sobre el dormir. Más información¿Alguna vez ha salido de casa sin las llaves después de pasar una noche sin pegar ojo? ¿O quizás ha estado a punto de chocar con su automóvil contra un coche aparcado tras dormir escasas horas? Un equipo internacional de investigadores ha constatado que la falta de sueño interrumpe la capacidad de las células cerebrales para comunicarse entre sí, lo que lleva a lapsos mentales temporales que afectan nuestra memoria y percepción visual, según publica la revista Nature Medicine. «Hemos descubierto que privar de sueño al cuerpo también roba a las neuronas la capacidad de funcionar correctamente. Eso allana el camino a los lapsos cognitivos en nuetra percepción y reacción ante el mundo que nos rodea», explica Itzhak Fried, profesor de neurocirugía en la Universidad de California en Los Ángeles y en la de Tel Aviv y uno de los autores del estudio.… Seguir leyendo...

Cartas de los lectores: El estado de fluidez

Bernd Klane, Friedrichshafen: El artículo «Absortos en el instante» [por Corinna Peifer, Gina Wolters y Nora Hein; Mente y Cerebro n.o 86] informa de manera comprensible y amplia sobre el efecto de fluir. Sin embargo, echo a faltar información sobre la integración de este fenómeno en la vida general de las actuales sociedades, dirigidas sobre todo al rendimiento y al consumo. Desde hace tiempo, el estado de fluidez forma parte de métodos de entrenamiento como pilates y yoga, y de la psicología del trabajo y las organizaciones. Hoy en día, el estado de fluidez se encuentra muy buscado porque aporta una alta capacidad de rendimiento, tanto desde el punto de vista físico como psíquico, así como una delimitación de todas las capacidades sensitivas. Quien alcanza este estado se libera durante un tiempo de preguntas como el sentido y las consecuencias que su comportamiento tiene para el entorno y los congéneres. Ello no es en ningún caso malo, si se trata de fases limitadas durante el tiempo de ocio o si uno mismo examina y controla el significado de estas fases. Lastimosamente, se observa, sin embargo, que las técnicas del fluir se utilizan en la actualidad para compensar las divergencias que presenta la vida en sociedad y que se experimentan y se intentan suprimir a nivel personal.… Seguir leyendo...