El retorno de RoboBee, el robot insecto

El retorno de RoboBee, el robot insecto Un nuevo artículo titulado Untethered flight of an insect-sized flapping-wing microscale aerial vehicle y publicado esta semana en la revista Nature describe la capacidad de vuelo autónomo prolongado de un minirobot inspirado en insectos voladores sin necesidad de cables llamado RoboBee X-Wing. El pequeño robot, del cual ya han sido desarrollados varios prototipos en el pasado, mide menos de cinco centímetros de largo, pesa solo 259 miligramos… Seguir leyendo

El agua, el líquido que nos da vida

El agua, el líquido que nos da vida Si mi destino fuera / inventar una nueva religión, / recurriría al agua», escribió el poeta inglés Philip Larkin en 1954. Casi todas las religiones lo hacen. Más información ¿Dónde recibieron los Reyes Católicos a Colón? El agua, explicaba en la década de 1950 el historiador de las religiones Mircea Eliade, es «fuente y origen, el reservorio de toda posibilidad de vida; es anterior a todas las… Seguir leyendo

Abderramán III, el primer califa español

Abderramán III, el primer califa español En enero del año 929, en pleno rigor del invierno, un gran número de mensajeros fueron despachados desde Córdoba en dirección a todos los confines de al-Andalus.Todos portaban una misma carta, destinada a los gobernadores de provincia, cuyo contenido debió de causar una sorpresa mayúscula: en un estilo solemne, el soberano omeya de Córdoba, Abderramán III, agradecía los dones que Dios le había otorgado, los consideraba digna recompensa… Seguir leyendo

La vida en sociedad

Polistes metricus es una avispa nativa de América del Norte que al igual que otras avispas del género polistes ha desarrollado la eusocialidad, es decir, el nivel más complejo de organización que se puede dar en ciertos animales. El término, que fue adoptado por primera vez en 1966 por la entomóloga especializada en abejas Suzanne Batra y ampliado en 1971 por el también entomólogo Edward Osborne Wilson, hace referencia a la capacidad de ciertos insectos… Seguir leyendo

Abren al público los subterráneos de las termas de Caracalla en Roma

Las termas de Caracalla son uno de los complejos balnearios más grandiosos de la antigua Roma, y una de las visitas turísticas más interesantes que pueden hacerse en la Ciudad Eterna. Pero no todo podía visitarse. Hasta ahora. Por vez primera se han abierto al público los subterráneos de estos majestuosos baños, situados a seis metros de profundidad, un laberinto de galerías de tres kilómetros que acogían las instalaciones hidráulicas y los hornos, las… Seguir leyendo

Los secretos de Épsilon, el misterioso anillo de Urano

Los secretos de Épsilon, el misterioso anillo de Urano Hasta su descubrimiento en el año 1977, con tan solo unos pocos kilómetros de anchura, los anillos de Urano habían pasado desapercibidos para los astrónomos durante siglos. Y es que con la excepción de algunos de los telescopios más grandes con los que contamos en la Tierra, se trata de un sistema de anillos prácticamente invisible desde nuestro planeta con cualquier otro instrumento. Más información No Seguir leyendo

Los hongos podrían estar detrás de la maldición de Tutankamón

Los hongos podrían estar detrás de la maldición de Tutankamón «La muerte extenderá sus alas sobre todo aquel que se atreva a entrar en la tumba sellada de un faraón». Esta antigua maldición, que supuestamente estaba escrita en un antiguo texto árabe, se encontraba en poder de la novelista Marie Corelli, que la recordó al enterarse de la muerte de lord Carnarvon en su hotel de El Cairo en 1923. La escritora, muy popular en… Seguir leyendo

Descubren 2 planetas similares a la Tierra alrededor de una estrella cercana

Hasta el año 2003 no se descubrió la Estrella Teegarden, una de las estrellas enanas rojas más pequeñas que se conocen y que está situada a una distancia de 12,5 años luz. Sin embargo, los científicos siempre la han tenido en el punto de mira de cara a la búsqueda de planetas girando a su alrededor en una órbita dentro de la conocida como «zona habitable», aquella situada en una órbita que permitiera la posibilidad… Seguir leyendo

Así es el drama de los refugiados sirios

Así es el drama de los refugiados sirios ¿Qué ocurre cuando te conviertes en refugiado de guerra? Te echas a andar. Cierto es que, para salvar la vida –cuando están atacando tu aldea, por ejemplo–, quizás en el primer momento escapes a toda velocidad en cualquier medio de transporte disponible. En el coche familiar. En el camión de frutas del vecino. En un autobús robado. En una carreta enganchada a un tractor. Pero tarde o… Seguir leyendo

Jamón de rana

Un niño camerunés posa con una rana goliat que servirá de cena para toda la familia. La rana goliat –Conraua goliath– puede llegar a medir 33 centímetros desde el hocico hasta la cloaca, y hasta 80 si las medidas son tomadas hasta el extremo de sus patas, con las que puede llegar a saltar una distancia de hasta 3 metros. Pudiendo llegar también a pesar hasta 3 kilogramos cuenta con el título de ser el… Seguir leyendo

Los celtas importaron costumbres y tradiciones del Mediterráneo

Los celtas importaron costumbres y tradiciones del Mediterráneo Cientos de restos de cerámica mediterránea importada excavados en el antiguo poblado celta de Vix-Mont Lassois, en Borgoña (Francia), han servido a un grupo de investigadores de las universidades de Ludwig-Maximilians de Múnich (dirigido por Philipp Stockhammer) y de Tubinga (liderado por Maxime Rageot) para estudiar el impacto de este tipo de importaciones y las prácticas de consumo gastronómico en la cultura celta de los siglos VII… Seguir leyendo

La conversación histórica de la llegada a la Luna: «Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad»

El mundo prestó atención mientras Neil Armstrong, Edwin Aldrin, Buzz, y Michael Collins se comunicaban entre ellos y con el comunicador de cápsula –capcom-, el controlador de vuelo en Houston. El 20 de julio, a las 16:17 y 43 segundos -hora de Florida- mientras el Eagle -el módulo lunar- se separaba del Columbia -el módulo de mando- y se posaba durante 102 horas, 45 minutos y 43 segundos después del lanzamiento, sobre el polvo de… Seguir leyendo

El diablo saltando bebés

Con motivo de la celebración del Corpus Christi, desde el año 1620 tiene lugar en la aldea española de Castrillo de Murcia, en Burgos, el festival de El Colacho, en el cual demonios de máscaras rojas y amarillas corretean libres por las calles de la aldea increpando a sus habitantes entre improperios y latigazos aplicados con una cola de caballo atada a una vara. En la imagen podemos apreciar el llamado salto del Colacho, en… Seguir leyendo

«Houston tenemos un problema»: la odisea del Apolo 13

«Nuestra misión fue un fracaso, pero me gusta pensar que fue un fracaso exitoso». Son las palabras del comandante del Apolo 13, James Lovell, quien también viajó a bordo de la misión Apolo 8 convirtiéndose en el único hombre en ir y regresar dos veces a la Luna. El Apolo 13 fue lanzado el 11 de abril de 1970, y durante los dos primeros días de la misión todo hacia pensar que aquel sería el… Seguir leyendo

Un 80% de la población cree que las vacunas son seguras

Un 80% de la población cree que las vacunas son seguras “Las vacunas funcionan”, reza un díptico elaborado hace unos años por el Colegio de Médicos de Madrid, en el que se explicita que en todo el mundo “salvan millones de vidas y se las reconoce ampliamente como una de las intervenciones de salud más costo-eficaces y que genera mejores resultados”. Aun así, en muchos países ha crecido el movimiento antivacunas de manera exponencial,… Seguir leyendo

El hombre de Neandertal, mucho más humano de lo que se creía

Durante muchos años, se creyó que los neandertales eran una especie de homínido que poco o nada tenían que ver con el ser humano actual (Homo sapiens sapiens). Históricamente considerados como criaturas estúpidas y salvajes, los nuevos estudios y descubrimientos realizados en la última década han hecho caer la mayoría de mitos y creencias que se tenían sobre esta especie. Desde la manera de cazar hasta las expresiones artísticas que desarrollaron o que también enterraban… Seguir leyendo

El día en que se identificaron los restos de Josef Mengele en Brasil

El día en que se identificaron los restos de Josef Mengele en Brasil El 7 de febrero de 1979, un hombre que en principio se identificó como Wolfgang Gerhard apareció muerto en la playa de Ensenada, en en el litoral del estado brasileño de Sao Paulo. Seis años después, en 1985, el director de la Policía Federal de Brasil, Romão Tuma, descubrió que en realidad el cadáver que todo el mundo pensaba que era Gerhard… Seguir leyendo

Mujeres en la lucha contra la caza furtiva en Zimbabue

Mujeres en la lucha contra la caza furtiva en Zimbabue Se queda observándola mientras la camioneta en la que viaja da tumbos sobre los baches de la carretera. El félido aparece degollado, las patas ensangrentadas penden inertes. «Antes de entrar en este trabajo, ni pensaba en los animales», dice. Hoy Kumire, de 33 años, lo mismo que las demás Akashinga –el equipo de guardabosques netamente femenino al que pertenece–, se cuenta entre las más feroces… Seguir leyendo

La rebelión de los bóxers, un momento clave en la historia de China

La rebelión de los bóxers, un momento clave en la historia de China La rebelión de los bóxers fue la culminación del descontento chino frente las injerencias económicas y políticas de las potencias extranjeras, sobre todo europeas y Japón. Este sentimiento contra los extranjeros se originó durante las guerras del opio, que enfrentaron a China contra Gran Bretaña (1839-1842 y 1856-1860), y durante la primera guerra chino japonesa, que tuvo lugar entre 1894 y 1895.… Seguir leyendo

Transilvania y el mito de Drácula

La cordillera de los Cárpatos abraza a Transilvania, una región de bosques, pueblos tradicionales y castillos impregnados de leyendas, como la de Vlad Tepes. La historia de este sombrío príncipe rumano –apodado «el Empalador» por su crueldad, pero considerado héroe nacional por sus gestas militares– inspiró al irlandés Bram Stoker la novela Drácula, llevada al cine en muchas ocasiones. El protagonista del libro es el eje de una popular ruta que se inicia en la… Seguir leyendo

Groenlandia vuelve a tener el clima de la época de los vikingos

Groenlandia vuelve a tener el clima de la época de los vikingos Ligeramente al norte y al oeste del tormentoso extremo meridional de Groenlandia, en una abrupta ladera sobre un fiordo sembrado de icebergs que fue explorado por primera vez por Erik el Rojo hace más de mil años, prosperan plantas de ruibarbo y otras rarezas hortícolas, un pulcro césped y unos cuantos árboles (píceas, álamos, abetos y sauces). Todas estas especies crecen en el… Seguir leyendo

La foto del deshielo que te dejará helado

¿Un trineo de perros sobre el mar? Por más inverosímil que parezca esta imagen, los científicos sabían, según los datos del calentamiento global del planeta, que este momento llegaría. En ella podemos observar a varios perros tirando de un trineo sobre lo que parece la superficie del mar. Sin embargo la plataforma en la que se sostienen los animales y el trineo de su dueño es el hielo del fiordo derretido de Inglefield Bredning, situado… Seguir leyendo

Hace 9.000 años las ciudades ya eran estresantes

Çatal Hüyük es un poblado neolítico ubicado en el sur de la actual Turquía. Excavado por primera vez en 1958, este importante yacimiento ocupa trece hectáreas con casi veintiún metros de depósitos que abarcan unos 1.150 años de ocupación humana continuada. Aquí, el prestigioso bioantropólogo estadounidense Clark Spencer Larsen, de la Universidad Estatal de Ohio, ha realizado un estudio sobre su población basado en los datos proporcionados por más de 25 años de excavaciones… Seguir leyendo

La mirada irresistible de los perros fue fruto de la domesticación

No es extraño ver a los perros poner esa irresistible cara, con los ojos bien abiertos y mirando fijamente como pidiendo algo o incluso suplicando clemencia tras una mala acción. Pues bien, ese comportamiento es el resultado de la evolución, según un nuevo estudio publicado recientemente en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences. La conclusión de los investigadores es que los músculos faciales implicados en ese movimiento son mucho más comunes… Seguir leyendo

Los secretos de una burbuja de jabón congelada

Los secretos de una burbuja de jabón congelada A medida que las burbujas de jabón se congelan bajo ciertas condiciones, se puede observar una cantidad de cristales de hielo en crecimiento que se arremolinan en un efecto que recuerda visualmente a una bola de nieve. Sin embargo, hasta el momento no se ha estudiado la física que hay tras este fenómeno y cómo se congelan las burbujas de jabón. Ahora Jonathan Boreyko profesor asistente departamento… Seguir leyendo

Amundsen: filmaciones originales de su expedición al polo Sur

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Roald Amundsen, el explorador que llegó primero al polo Sur

Roald Amundsen, el explorador que llegó primero al polo Sur Los inviernos en Noruega son muy fríos. Aún así, él dormía siempre con la ventana abierta de la habitación, mientras que en sueños, alcanzaba los paisajes polares más extraordinarios. A aquel joven llamado Roald Amundsen aún le quedaban algunos años para sorprender al mundo con sus futuras hazañas, pero ya había tomado la decisión de convertirse en explorador. El destino quedó marcado pronto, cuando con… Seguir leyendo

Un asteroide pasará cerca de la Tierra en septiembre

No, el asteroide 2006 QV89 no chocará con la Tierra en septiembre. Según los cálculos de los científicos de la NASA las probabilidades de impacto de este objeto del tamaño aproximado de medio campo de fútbol y descubierto en 2006 son más bien escasas. En efecto, se trata de uno de los asteroides que más cerca pasarán de nuestro planeta. No en vano, ha sido catalogado dentro de los diez más peligrosos de una lista… Seguir leyendo

¿Por qué no hemos vuelto a la Luna en 45 años?

De hecho sí que hemos vuelto. Muchas son las sondas y satélites enviados entre finales del siglo XX y comienzos del XXI. Cuando decimos que no hemos vuelto a la Luna nos estamos refiriendo, por supuesto, a una misión tripulada. Pero aún en este caso, antes de entender porque no hemos vuelto a la Luna desde 1972, año en el que el astronauta Gene Cernan de la misión Apolo 17 abandonó nuestro satélite tras… Seguir leyendo

Encuentran la primera prueba de la vuelta de Cristóbal Colón tras el descubrimiento de América

Encuentran la primera prueba de la vuelta de Cristóbal Colón tras el descubrimiento de América «Llegó aquí con fortuna de mar a nuestro porto de nuestra ciudad de Lisboa vuestro Almirante, que holgamos mucho de ver y mandar trata bien…». Así reza la misiva que el rey Juan II de Portugal envió a Fernando de Aragón, que en esos momentos se encontraba en Barcelona con su esposa, la reina Isabel, informando del regreso de Cristóbal… Seguir leyendo