ASTRÓNOMOS VEN ASTEROIDES DE AÑO MÁS CORTO CONOCIDO

El cuerpo rocoso recién descubierto, denominado 2019 LF6, orbita alrededor del Sol cada 151 días.

La órbita del asteroide 2019 LF6 (blanco) cae completamente dentro de la órbita de la Tierra (azul). Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

El 8 de julio de 2019, los astrónomos de Caltech anunciaron su descubrimiento de un asteroide inusual con el año más corto conocido para cualquier asteroide. 
El cuerpo rocoso, apodado 2019 LF6, tiene un tamaño aproximado de 1 km (media milla) y orbita el Sol aproximadamente cada 151 días.
2019 LF6 es uno de los 20 asteroides Atira conocidos, que son objetos cuyas órbitas caen completamente dentro del camino de la Tierra alrededor del Sol. Es decir, su órbita tiene un afelio (el punto más alejado del sol) más pequeño que el perihelio de la Tierra (el punto más cercano al sol). 
En su órbita, el 2019 LF6 oscila más allá de Venus y, a veces, se acerca más al Sol que Mercurio, que rodea el Sol cada 88 días.
Quanzhi Ye, un erudito postdoctoral en Caltech, descubrió 2019 LF6. 
Dijo en un comunicado“No encuentras asteroides de un kilómetro muy a menudo en estos días. Hace treinta años, las personas comenzaron a organizar búsquedas metódicas de asteroides, encontrando primero objetos más grandes, pero ahora que se han encontrado la mayoría de ellos, los más grandes son aves raras. LF6 es muy inusual tanto en órbita como en tamaño; su órbita única explica por qué un asteroide tan grande eludió varias décadas de búsquedas cuidadosas”.

Aquí se ve al asteroide 2019 LF6 viajando a través del cielo en imágenes capturadas el 10 de junio de 2019. La película se ha acelerado: el tiempo real transcurrido es de 13 minutos. Imagen a través de ZTF / Caltech Optical Observatories.

El 2019 LF6 se descubrió a través de la Instalación transitoria Zwicky, o ZTF, una cámara con tecnología de punta en el Observatorio Palomar de California que escanea los cielos todas las noches en busca de objetos transitorios, como estrellas explosivas y parpadeantes y asteroides en movimiento. 
Debido a que ZTF escanea el cielo tan rápidamente, es ideal para encontrar asteroides Atira, que tienen ventanas de observación cortas. Ye dijo :“Solo tenemos unos 20 a 30 minutos antes del amanecer o después del atardecer para encontrar estos asteroides”.
Hasta ahora, el equipo de ZTF ha descubierto otro asteroide Atira, llamado 2019 AQ3
Antes de que los astrónomos vieran el 2019 LF6, el 2019 AQ3 tuvo el año más corto conocido de todos los asteroides, orbitando el Sol aproximadamente cada 165 días. Tom Prince es profesor de física en Caltech y científico investigador senior en JPL. 
Prince dijo :“Los dos grandes asteroides Atira que fueron encontrados por ZTF orbitan bien fuera del plano del sistema solar. Esto sugiere que en algún momento en el pasado fueron expulsados ​​del plano del sistema solar porque se acercaron demasiado a Venus o Mercurio”.
Conclusión: El asteroide 2019 LF6 orbita alrededor del sol cada 151 días, el año más corto conocido hasta ahora por un asteroide.
Fuente: EARTH SKY Publicado por Eleanor Imster ESPACIO  Via Caltech
12 de julio de 2019
Traducción libre de Soca

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