Astrónomos descubren una «extraña fuerza» proveniente de la estrella Antares

Un reciente mapeo de esa gigante roja, la mayor de la constelación de Escorpio, muestra que desde sus profundidades expulsa una materia desconocida a medida que se acerca al final de su vida.

Antares, una supergigante roja en la constelación de Escorpio, brilla en un color anaranjado en el centro de esta imagen. Crédito: Babak Tafreshi/TWAN.

Antares, una supergigante roja en la constelación de Escorpio, brilla en un color anaranjado en el centro de esta imagen. Crédito: Babak Tafreshi/TWAN.

Algún día, tarde o temprano, el sol que vemos cada día se convertirá en una estrella gigante y crecerá hasta tal punto que se tragará la Tierra. Para los científicos, ese ineludible destino implica el reto de mirar más allá de nuestro sistema solar para descifrar y entender los ciclos evolutivos de esos astros incandescentes y sus mecanismos en cada etapa.

Un nuevo estudio, dirigido por Keiichi Ohnaka, investigador de la Universidad Católica del Norte (UCN), de Chile, busca comprender cómo y por qué la supergigante roja Antares logra expulsar tanta materia a su superficie a medida que se acerca al final de su vida, a la manera de una espectacular supernova, indica Space.com.

Antares en la Constelación de Escorpio.

Antares en la Constelación de Escorpio.

El enorme tamaño de Antares, 883 veces mayor que el sol, la convierte en candidato ideal para el estudio de lo que podría acontecer con la Tierra. Antares es también conocida como Alfa Scorpii, lo que significa que es la estrella más brillante en la constelación de Escorpio. De color rojo, es visible en los cielos nocturnos de agosto.

Esta semana, el equipo de astrónomos dirigido por Keiichi Ohnaka publicó en la revista Nature un estudio que presenta una nueva visión del supergigante.

Los científicos recurrieron para sus observaciones al observatorio VLT, un sistema de cuatro telescopios de ocho metros cada uno, capaces de funcionar de forma combinada como un solo instrumento, con lo cual constituyen el mayor telescopio óptico en el mundo (de ahí su nombre: ‘Very Large Telescope’, o VLT).

Comparación de tamaños entre Antares, Arturo y el Sol. El círculo negro representa el tamaño de la órbita de Marte.

Comparación de tamaños entre Antares, Arturo y el Sol. El círculo negro representa el tamaño de la órbita de Marte.

El comportamiento del espectro de emisiones de CO permitió a los astrónomos estimar la densidad y la velocidad de los flujos de plasma de Antares. Y es en ese punto donde resultaron sorprendidos: la densidad es notablemente mayor de lo esperado. Esto significa que la sustancia expulsada desde las profundidades de la estrella a su superficie es cuantititativamente muy superior a lo que se creía posible de acuerdo con conceptos previos.

Por los momentos, esto tiene una sola traducción: que en las entrañas de Antares bulle una fuerza poderosa y hasta ahora desconocida para los astrónomos. En consecuencia, los autores del estudio han prescindido de bautizar su naturaleza.


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