Marte tuvo volcanes activos durante al menos 2.000 millones de años

El análisis de un meteorito marciano encontrado en África en 2012 ha revelado pruebas de que hubo actividad volcánica en Marte al menos durante 2.000 millones de años.

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El autor principal del trabajo, Tom Lapen, profesor de Geología de la Universidad de Houston, en Estados Unidos, explica que los descubrimientos —detallados en un artículo publicado en Science Daily ofrecen nuevas pistas sobre la evolución e historia de la actividad volcánica en el planeta rojo.

Gran parte de lo que se sabe sobre la composición de las rocas de los volcanes en Marte proviene de los meteoritos encontrados en la Tierra. El análisis de diferentes sustancias proporciona información sobre la edad del meteorito, su fuente de magma, la duración del tiempo en el espacio y la duración del meteorito en la superficie de la Tierra.

Algo golpeó la superficie de Marte hace 1 millón de años, chocando con un volcán o una llanura de lava y expulsando rocas hacia el espacio. Fragmentos de estas rocas cruzaron la órbita de la Tierra y cayeron como meteoritos. Se determinó que el meteorito, bautizado como Northwest Africa 7635 y descubierto en 2012, era un tipo de roca volcánica llamada shergottite.

Se formó una placa de volcanes y llanuras a partir de lava que fluyó a lo largo de largas distancias, similar a la formación de las islas hawaianas. El volcán marciano más grande, Olympus Mons, tiene 27.358 metros, casi el triple de la altura del volcán más alto de la Mauna Kea, 10.058 metros desde su base marina.

Se formó una placa de volcanes y llanuras a partir de lava que fluyó a lo largo de largas distancias, similar a la formación de las islas hawaianas. El volcán marciano más grande, Olympus Mons, tiene 27.358 metros, casi el triple de la altura del volcán más alto de la Mauna Kea, 10.058 metros desde su base marina.

Se han encontrado 11 de estos meteoritos marcianos, con composición química similar y tiempo de eyección.«Vemos que provenían de una fuente volcánica similar —subraya Lapen en un comunicado—. Dado que también tienen el mismo tiempo de eyección, podemos concluir que vienen de la misma ubicación en Marte». Juntos, estos meteoritos proporcionan información sobre un solo lugar en Marte.

Los meteoritos analizados anteriormente varían en edad desde hace 327 millones a 600 millones de años. Por el contrario, el meteorito analizado por el equipo de investigación de Lapen se formó hace 2.400 millones de años y sugiere que fue expulsado de uno de los centros volcánicos más antiguos del sistema solar.


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