Encuentran casi 100 nuevos volcanes debajo de la capa de hielo de la Antártida

La altura de los recientemente descubiertos volcanes va de 100 a 3.850 metros.

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Científicos de la Universidad de Edimburgo (Escocia, Reino Unido) han llevado a cabo una investigación y descubrieron la mayor región de volcanes en la Tierra, con 91 volcanes que se encuentran dos kilómetros debajo de la superficie de la inmensa capa de hielo que cubre la zona oeste de la Antártida. Estos volcanes se unen a los 47 ya encontrados en el mismo sector durante el siglo anterior.

Los picos activos se encuentran en una región conocida como el sistema de grietas del oeste de la Antártida, que se extiende por 3.500 kilómetros desde la barrera de hielo de Ross hasta la península Antártica. Además de tener una altura de entre 100 y 3.850 metros, los volcanes recientemente descubiertos están cubiertos de hielo, con capas de más de 4 kilómetros de espesor.

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Aunque las erupciones volcánicas pueden no llegar a la superficie, podrían derretir el hielo desde abajo. «Si uno de estos volcanes entrara en erupción, podría desestabilizar aún más las capas de hielo del oeste de la Antártida», afirmó el experto en glaciares Robert Bingham, uno de los autores del estudio, según recoge el diario The Guardian. «Solo no sabemos qué tan activos han sido estos volcanes en el pasado».

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Los científicos sostienen que hay aún más volcanes en el fondo del mar que se encuentra bajo la barrera de hielo Ross. «Creo que es muy probable que esta región se convierta en la más densa de volcanes en el mundo», señaló el autor.


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