Crean un nuevo material a partir del textil de neumáticos usados

Lluis Gil, del Laboratorio para la Innovación Tecnológica de Estructuras y Materiales (LITEM), y Xavier Cañavate, del grupo de investigación POLQUITEX, ambos de la UPC en el campus de Terrassa, han desarrollado este proyecto que además ha contado con la colaboración de Teresa Vidal, del grupo de investigación en ingeniería papelera Celbiotech de la misma universidad.

Los neumáticos están fabricados básicamente con tres tipos de materiales: el látex o caucho, las fibras de acero y una armadura textil; los dos primeros se reutilizan habitualmente pero el textil no y hasta el día de hoy suele terminar en los vertederos o las incineradoras.

La investigación ha permitido, a partir de la combinación de las fibras textiles con pasta de papel reciclado y cola blanca adhesiva, obtener un nuevo material “muy eficaz” para el sector de la construcción así como para proyectos ferroviarios debido a su calidad como aislante acústico y térmico.

El comunicado de la UPC indica que los materiales aislantes convencionales tienen un coste aproximado de 6,2 euros por metro cuadrado con lana de roca y de 3,8 euros con lana de vidrio, mientras que el del nuevo material es inferior, además de poseer una capacidad aislante “similar o superior” a los anteriormente citados.

Barato y sostenible

El producto final reciclado, según Gil, es “técnicamente equivalente a los que se utilizan hasta ahora para aislar los edificios térmica y acústicamente, compuestos por lana de roca y de vidrio, pero resulta más barato” y puede suministrarse, una vez elaborado, en forma de saco o de placas, de acuerdo con las necesidades de la empresa que vaya a utilizarlo.

Su principal ventaja, explica Cañavate, es que abre el camino hacia la reutilización total de los neumáticos al facilitar el reúso de “millones de toneladas de fibras” que terminaban desechadas, “con el consiguiente ahorro de energía y de emisión de CO2 a la atmósfera, así como la revalorización de la pasta de papel reciclado, que es muy difícil de volver a utilizar”.

El proyecto, que ha contado con financiación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad a través del programa INNPACTO, ha generado además ocho trabajos finales de grado y una tesis de máster.

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EFE Verde

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