Desinformación en las campañas de concienciación sobre el cáncer de mama

Hoy es el Día mundial contra el cáncer de mama. Creo que merece la pena resumir un artículo publicado el pasado mes de junio en la revista Gaceta sanitaria por la investigadora Ana Porroche-Escudero sobre las campañas de concienciación sobre el cáncer de mama. Tienen consecuencias. Cuenta Porroche que en el contexto actual, las campañas y las iniciativas rosas de concienciación sobre el cáncer de mama resultan confortables para las organizadoras, las personas que participan y las empresas patrocinadoras, pero muestran señales claras de desinformación:Esta desinformación bloquea el derecho de las personas a una información veraz, objetiva y completa que favorezca la toma de decisiones libres y sopesadas”.Para definir el concepto de “desinformación” se basa en las recomendaciones de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) para una buena comunicación en salud; la provisión de información errónea a través de “titulares alarmistas o morbosos, información científica confusa, creación de estereotipos, invisibilidad de algunos colectivos de enfermos, poco contexto social, uso inapropiado, abuso o frivolización de términos y poca información preventiva”. El cáncer de mama no es sexy. El cáncer de mama -explica la autora del texto- se ha definido como una enfermedad sexy simplemente porque los cuerpos desnudos de las mujeres, la mercadotecnia rosa y las iniciativas solidarias venden y atraen a patrocinadores.… Seguir leyendo...

La microbiota intestinal o el “cerebro de las emociones”

Su nombre científico es “microbiota” y desde no hace mucho tiempo se le conoce como nuestro “segundo cerebro”. También es la flora intestinal y está compuesta por bacterias y virus (y hongos, amebas y otros patógenos). De manera paradójica, algunas de las enfermedades que hoy nos asolan puede que tengan su origen en un mal estado de ella, la microbiota, que comienza a considerarse un “superórgano”. Lo primero sería explicar cómo funciona nuestro interior, sobre todo el que “trabaja” con los alimentos que le proporcionamos. El intestino delgado recibe la comida del estómago y continúa la descomposición del alimento iniciada en el segundo. Las paredes absorben los nutrientes, que pasan al torrente sanguíneo y se apartan los desechos, que van al intestino grueso, donde se forman las heces. El intestino delgado mide entre seis y siete metros, ¿es difícil de imaginar algo así dentro de nosotros verdad? El grueso, el segundo intestino, tiene un metro y medio aproximadamente. Es nuestra “vida interior”. El intestino es un espacio húmedo que posee una temperatura estable, un espacio ideal para los microorganismos que lo habitan que en él se alimentan de las vitaminas, aminoácidos, ácidos grasos y azúcares que les proporcionamos a diario. El 90% de la fauna microbiana que vive en nuestro interior compone la microbiota, que recubre las paredes y vellosidades de nuestro intestino.… Seguir leyendo...

Los médicos se vacunan de la gripe aún menos que el resto de la población

Como cada año por estas fechas va a comenzar la “tradicional” campaña de vacunación contra la gripe. Será la semana que viene. Ya he visto en un Telediario de Televisión Española (TVE) el típico spot publicitario vestido de noticia llamando a la vacunación masiva. Cada cual es muy libre de hacer lo que quiera pero huele ese afán paternalista en plan recordatorio de comunión que da a entender que recurrir a esta inmunización es algo “obligatorio”. No lo es, vacunarse en España es algo voluntario (recomendable para prevenir según qué enfermedades y circunstancia pero no es obligatorio). Y en según qué casos hasta puede ser desaconsejable una inmunización. Esto referido a la vacunación contra la gripe lo saben muchas personas, de hecho en nuestro país solo poco más de la mitad de la población usa esta vacuna. Lo conocen también los médicos que se vacunan de la gripe aún menos, el 37% en concreto (la Organización Mundial de la Salud tiene como objetivo llegar al 75% de la población vacunada).Es cierto que la gripe mata. Lo hace cada año pese a ser una enfermedad benigna (de alta incidencia pero benigna). Los fallecimientos se producen sobre todo en los denominados grupos de riesgo y personas inmunodeprimidas.… Seguir leyendo...

Las evidencias científicas (pruebas) de muchos fármacos para el cáncer de nuevo en entredicho

Un estudio publicado por el British Medical Journal (BMJ), la revista oficial de la asociación de médicos británicos y una de las “biblias” de la denominada Medicina Basada en la Evidencia abunda en algo que ya sabemos pero no por ello es menos trágico: la aprobación de medicamentos falla y muchos fármacos para el cáncer carecen de evidencias (pruebas) sobre su eficacia. Además, la mayor parte son muy caros y ofrecen fuertes efectos secundarios. Hace tiempo que los laboratorios farmacéuticos encontraron un gran filón económico en sus medicamentos para el cáncer y en la especulación con el precio de dichos fármacos. Por lo general y esto es si cabe más grave, son muy poco efectivos pues apenas alargan o mejoran la vida de las personas enfermas (y ofrecen considerables reacciones adversas). Hace poco publicamos sobre un estudio de la consultora QuintilesIMS señala a la oncología (junto con las enfermedades autoinmunes y la diabetes) como principales motores de crecimiento para la industria farmacéutica en el mundo. El área de oncología crecerá a un ritmo de gasto sanitario entre el 9% y el 12% anual hasta 2021, hasta alcanzar entre 120.000 y 135.000 millones en todo el mundo. La farmacéutica suiza Roche factura con su tratamiento Avastin 6.251 millones de euros (datos de 2016). … Seguir leyendo...

Los animales que nos comemos están “cargados” de fármacos antibióticos

Es una de las principales preocupaciones sanitarias en Europa, la creación de “superbacterias” por las resistencias a los antibióticos. Y la situación es preocupante porque si generamos esas resistencias cuando verdaderamente haga falta usar un medicamento antibiótico este no hará efecto con las terribles consecuencias que ello depara.Uno de los principales errores que se cometen hoy con los antibióticos es el de suministrarlos de manera abusiva a los animales que luego nos comemos. Aunque los residuos de antibióticos no suelen estar presentes en la carne o la leche que consumimos (antes era habitual, ahora está más controlado y es poco frecuente, según la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), esta situación supone un grave problema de salud pública, ya que, a mayor uso de antibióticos, mayor probabilidad hay de desarrollar bacterias resistentes a estos fármacos. Las bacterias resistentes de los animales pueden llegar a los humanos a través del contacto directo o la dispersión medioambiental en el aire o el agua, por lo que no solo la carne, sino también los alimentos vegetales pueden contenerlas. ¿Cómo? A partir del abono o del agua de riego contaminadas con las heces de (aquellos) animales. Según la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), España es el país de la Unión Europea donde más antibióticos veterinarios se venden, la mayoría de ellos destinados a su uso en ganadería.… Seguir leyendo...

Más allá de los transgénicos, los productos OGMs 2.0: Ingeniería genética extrema

Las modas tecnológicas se presentan como buenas sin discusión para todos. Una de ellas es la denominada “biología sintética”, una disciplina que, a diferencia de la biología, no se basa en el estudio de los seres vivos, sino que posee como objetivo el diseño de sistemas biológicos o productos que no existen en la naturaleza. Uno de los ámbitos en los que está expandiéndose es la alimentación. Hasta 194 países han firmado el Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB) de Naciones Unidas que urge a los estados a regular la denominada biología sintética, una nueva forma de ingeniería genética extrema. Hasta ahora, los organismos derivados de la biología sintética se han fabricado y comercializado sin regulaciones internacionales y existen cada vez más productos de este tipo listos para salir al mercado. Hace poco publicábamos que en Estados Unidos, país “de la hamburguesa”, venden una de estas cuyos ingredientes no han constituido nunca parte de la alimentación del ser humano. Se trata de una hamburguesa que no tiene carne. Su ingrediente principal, creado con ingeniería genética, es leghemoglobina de soja (abreviado en inglés SLH), conocido también como “heme”. Pero se vende sin control de su inocuidad para la salud. Un informe que ha preparado la organización civil ETC Group alerta de que entre los ingredientes de la biología sintética que ya están incorporados en los productos (o están por introducirse) se encuentran versiones sintéticas de la vainilla, el azafrán, la estevia, el aceite de rosas, el pachuli, el humectante a base de escualano y sustitutos de ingredientes de origen animal.… Seguir leyendo...

El penúltimo fraude alimentario, atún adulterado para que parezca fresco

Lo leeríais la semana pasada. Se ha detectado un fraude alimentario con atún adulterado que podría haber intoxicado a cientos de personas en varios países de la Unión Europea (UE). Se trata de lomos de atún descongelados que se venden como si fuera fresco y que no han sido conservados como se exige. Además, se ha detectado que a esas piezas de pescado se le inyectan extractos de remolacha u otros vegetales, aditivos que contienen nitritos, una sustancia que tiene como propiedad cambiar el color del pescado del marrón al rojo intenso y lograr así que parezca más fresco de lo que en realidad es. El fraude se centra en un pescado cada vez más demandado para hacer sushi y otros platos y que se vendería en pescaderías o envasado en supermercados a precios más baratos que el atún rojo, mucho más caro. El engaño, según ha publicado El Paísafectaría a unas 25.000 toneladas de atún cada año y supondría unas ganancias de 200 millones de euros, según calcula la Comisión Europea en documentos y cartas a las autoridades españolas a los que ha tenido acceso este periódico”.El atún se congela en el barco cuando se pesca, según explica la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aecosan).… Seguir leyendo...

Científicos y médicos que piden una nueva relación con las tecnologías inalámbricas

Ayer estuve en la Real Academia Nacional de Medicina durante la presentación de la declaración científica internacional de Madrid, una jornada que reunió a prestigiosos científicos expertos en campos electromagnéticos artificiales y en salud. Expusieron sus ponencias José Luis Bardasano, Catedrático de Anatomía Patológica; Jesús A. Fernández-Tresguerres, Catedrático de Fisiología y Endocrinología; Darío Acuña Castroviejo, Catedrático de Fisiología; Emilio Mayayo Artal, Catedrático de Anatomía Patológica; Elizabeth Kelley, Directora de EMFscientist.org, entre otros cuya intervención pude ver. Me perdí la conferencia de Olle Johansson, Doctor en Medicina y Neurocientífico del Instituto Karolinska de Estocolmo, “Efectos adversos para la salud de los CEM de las Telecomunicaciones modernas inalámbricas”. Todas las intervenciones giraron en torno a variados aspectos de los impactos ambientales y en la salud pública de las tecnologías que emiten contaminación electromagnética. El objetivo de la declaración es instar a las administraciones públicas a que suscriban la declaración 1815 del Consejo de Europa, reduciendo exposición de las personas a los campos electromagnéticos artificiales de altas y bajas frecuencias generados por dispositivos eléctricos e inalámbricos. Entre ellos se encuentran como los dispositivos emisores de radiación de radiofrecuencia (RFR), como los teléfonos móviles, dispositivos de comunicación inalámbrica y sus estaciones base, wifi, antenas emisoras, los contadores inteligentes y los monitores para bebés, así como los dispositivos eléctricos e infraestructuras utilizadas para el suministro de electricidad que crean campos electromagnéticos de muy baja frecuencia (ELF-EMF).… Seguir leyendo...

La moda nociva del sobreconsumo de productos de higiene y limpieza

Algunas modas de la sociedad de consumo en la que vivimos son nocivas. Ayer me entrevistaron en la televisión pública vasca al hilo del atasco monumental en un colector de Donostia por acumulación de toallitas higiénicas. Las “inocentes” toallitas perfumadas con las que hoy se limpia el culo a los bebés no lo son tanto, sobre todo si tras su uso se tiran por el inodoro. Las imágenes son impresionantes y no pude dejar de comentar la paradoja que supone que una ciudad tan bella como San Sebastián, una de las de mejor nivel de vida de Europa, tenga su subsuelo alcantarillado colapsado con residuos de algo que se usa para la limpieza e higiene personal (minuto 44:54). Si sois escrupulosos no miréis el vídeo que acompaña a esa información. Y el caso de Donostia no es el único atasco por toallitas, hace una semana fue Londres quien también lo sufrió. Hay un problema de sobreconsumo de productos de higiene y limpieza y de manera contradictoria somos bastante guarretes a la hora de gestionar esos residuos pues el inodoro no es el sitio donde depositar unas toallitas que no se degradan y que al contacto con el agua por ser textiles aumentan de tamaño y generan esos atascos.… Seguir leyendo...

Los graves daños de la vacuna del papiloma fueron obviados desde las primeras investigaciones

El escándalo en torno a la vacuna del virus del papiloma humano no cesa. Un nuevo estudio publicado en Clinical Rheumatology documenta cómo los fabricantes de Gardasil y Cervarix, las vacunas del papiloma, utilizaron diferentes “trucos” en los ensayos clínicos para ocultar la gran cantidad de efectos secundarios asociados con estos productos (que luego la realidad por desgracia se ha encargado de confirmar). Os aconsejo que leáis este post titulado Los fabricantes de vacunas y las Agencias de Regulación utilizaron trucos estadísticos para ocultar los riesgos de las vacunas contra el VPH donde se explica muy bien el asunto. Manuel Martinez-Lavín.He entrevistado, no obstante, al investigador principal de ese trabajo, el doctor Manuel Martinez-Lavín, experto en Medicina interna y reumatología: -Usted ha descubierto “trucos” estadísticos utilizados para minimizar o negar reacciones adversas de las vacunas del papiloma ¿puede explicar en un lenguaje que entienda todo el mundo en qué consisten esos “trucos”? -La palabra “truco” implicaría intención de engañar. Hecho que no me consta. Nuestro análisis estadístico profundo de los estudios científicos que condujeron a la aprobación de la vacuna VPH muestra que los efectos adversos graves a la vacunación ya estaban presentes pero no fueron identificados. Los autores de esos estudios omitieron los cálculos estadísticos pertinentes.… Seguir leyendo...

Científicos piden control sobre la contaminación electromagnética de redes móviles 5G

Para muchas personas y empresas las redes móviles 4G todavía son un sueño pero aún así la industria de las telecomunicaciones ya está preparando la llegada del 5G. Hace tiempo que los intereses de las diferentes industrias y las personas difieren. Las primeras buscan una lógica rentabilidad para sus inversiones y si la tecnología que ofertan ofrece réditos sociales pues mejor. Las segundas se debaten entre el espejismo del marketing empresarial y los posibles daños a la salud pública, que eso sí que no ¿verdad? Más no tiene porqué ser siempre mejor. Yo no tengo nada contra la tecnología en sí. Es más, dado que vamos a tratar de contaminación electromagnética os cuento que tengo dos teléfonos móviles. Uno, el bueno, para trabajar. El otro, uno sencillo, para la bici. Mi “burra” es eléctrica. Es una bici de montaña con garantías para que ella y yo hagamos el burro. Tiene un motor y una batería que se carga en la red eléctrica. Cuando quiero comprobar cómo están el motor o la batería o seguir una ruta y tener todos los datos de la misma a mano (velocidad, distancia, altura) o cuando quiero cambiar la potencia con la que el motor me ayuda a pedalear lo hago desde mi móvil con un programa específico.… Seguir leyendo...

El método anticonceptivo Essure, de Bayer, retirado del mercado (salvo en USA)

Es definitivo, la multinacional Bayer cesa la venta y distribución de su dispositivo anticonceptivo Essure en todos los países excepto en Estados Unidos. La compañía insiste en que lo hace “por motivos estrictamente comerciales” pero no se puede negar la mala imagen que acumula el producto dados los graves efectos secundarios que miles de mujeres sufren en todo el mundo y el acoso legal que padece la empresa por ello. Essure es un método anticonceptivo permanente de Bayer que conlleva la inserción en las Trompas de Falopio de unos muelles flexibles a través del cuello del útero y la vagina. A lo largo de un período de tres meses se genera una fibrosis alrededor de los insertos que funciona como barrera para impedir que el esperma alcance los óvulos, impidiendo de este modo la concepción. Hace unos meses que la compañía farmasanitaria Bayer comenzó a dejar de comercializar el dispositivo anticonceptivo metálico Essure en varios países. Lo que parecía una retirada gradual a tiempo dado lo complicado que se le ha puesto el mercado a la casa alemana ahora se confirma. Bayer no continuará con el procedimiento de renovación de la certificación CE requerida para comercializar el producto en el Espacio Económico Europeo.… Seguir leyendo...