Una guerra “de la leche”: ¿puede esta ser vegetal? ¿y mejor fresca o pasteurizada?

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) ha dictaminado hace poco que las leches vegetales como la de soja o alimentos elaborados con tofu, por ejemplo, no pueden etiquetarse como “leche”. Sólo pueden llevar ese concepto asociado los productos de origen animal como la leche de vaca, los quesos o las natas. Y llegado el caso ¿qué leche es mejor? La polémica surge de la disputa entre una empresa alemana especializada en productos vegetales sustitutivos de lácteos llamada Tofutown y una asociación del mismo país que trabaja temas de competencia, Verband Sozialer Wettbewerb. Tofutown fue demandada ante un tribunal regional de Alemania que pidió al TJUE una interpretación de la norma europea. Ésta contempla que la comercialización y publicidad de alimentos que lleven leche sólo pueden ser de origen animal. Por ello, los productos vegetales no pueden anunciarse con el concepto leche ni siquiera aunque a continuación ofrezcan explicaciones sobre su contenido vegetal. Y no pueden hacerlo porque se supone que genera confusión en quien compra el producto. Todo es opinable, yo por ejemplo tengo muy claro que la leche de soja es de soja, que es vegetal y no sale de una vaca, pero las normas son las normas.… Seguir leyendo...

El asma infantil puede “curarse” con dieta mediterránea (pero la tradicional)

El asma infantil no para de crecer. Es la principal causa de que los niños falten a la escuela. La enfermedad se produce mucho más entre niños y niñas que en los adultos. ¿Qué está ocurriendo? ¿Puede tener que ver el asma con la alimentación? ¿Una alimentación industrializada, en vez de la dieta mediterránea, puede ser la clave? La incidencia del asma en España es mucho mayor en niños que en adultos, ya que afecta a un 5 por ciento en mayores y hasta un 12 por ciento en la población infantil. Se trata pues de la primera causa de absentismo escolar, por delante de cualquier otra enfermedad crónica. En los últimos lustros hemos ido cambiando la alimentación que tenían nuestros padres y madres y los abuelos y abuelas por una mezcla, en el mejor de los casos, por una combinación de comida industrial y “dieta mediterránea industrializada”. Por explicarlo de manera muy sencilla. La dieta mediterránea se basa en alimentos de procedencia vegetal, sobre todo (al menos su pirámide nutricional tiene su base “verde”), de cultivo más o menos local y de temporada. Hoy comemos mucha más carne y proteínas animales, grasas, azúcares (entre otros) y los propios vegetales con los que intentamos nutrirnos están cargados de tóxicos agrícolas, son de procedencia lejana (o desconocida) y no de temporada en muchos casos.… Seguir leyendo...

Lo que piensa una científica sobre la caza de “pseudociencias”

Se ha convertido en “viral” por méritos propios un artículo de la doctora en Físicas Margarita Mediavilla titulado Objeciones de una científica a la campaña contra las “pseudociencias”. El tema de fondo es lo que os cuento en el post titulado Una publicación de mi blog en la lista de páginas “a cerrar” por los colegios de médicos. Para quien no conozca aún el asunto, la Organización Médica Colegial (OMC), que reúne a los colegios de médicos y doctoras de toda España, ha creado un Observatorio contra la pseudociencias, pseudoterapias, intrusismo y sectas sanitarias. Bueno, pues esa campaña, a Mediavilla le recuerdaa los habituales intentos de las Academias de protegerse contra los paradigmas nuevos que rompen sus esquemas, esos paradigmas que, después, son la base de los avances científicos realmente revolucionarios”.Y escribe su postura personal que está teniendo éxito porque en muchos aspectos numerosas personas pensamos de manera similar. Observa esta científica que paradójicamenteresulta muy poco científico decir que todo lo que ofrecen [las denominadas terapias complementarias o alternativas] son timos sin haber estudiado escrupulosamente todos los casos (como el mío) cosa que, evidentemente, requiere un esfuerzo enorme y no se ha hecho”.Le llama la atención que se diga y publique que todas esas terapias son inútiles y todos los casos positivos son debidos al efecto placebo, sin dejar el mejor resquicio para la duda.… Seguir leyendo...

Especulación con el cáncer: ¿600.000 euros en fármacos para vivir un mes más?

Un buen reportaje del diario Cinco Días muestra cómo los laboratorios farmacéuticos han encontrado un gran filón económico en sus medicamentos para el cáncer. Mejor escrito, en la especulación con el precio de dichos fármacos. Más grave si cabe, es que por lo general, son muy poco efectivos pues apenas alargan o mejoran la vida de las personas enfermas (y ofrecen considerables reacciones adversas). Alfonso Simón, el autor del reportaje, nos cuenta que un estudio de la consultora QuintilesIMS señala que precisamente la oncología (junto con las enfermedades autoinmunes y la diabetes) serán los principales motores de crecimiento para la industria farmacéutica en el mundo. El área de oncología crecerá a un ritmo de gasto sanitario entre el 9% y el 12% anual hasta 2021, hasta alcanzar entre 120.000 y 135.000 millones en todo el mundo. Simón ofrece datos interesantes provenientes del análisis sobre el fármaco más vendido de cada uno de los 20 mayores laboratorios del mundo:en cinco casos su medicamento que más ingresos aportan es una terapia contra el cáncer. Es el caso de la farmacéutica suiza Roche, con Avastin (6.251 millones de euros, con datos del ejercicio de 2016). En el caso de esta compañía, ha encontrado en sus innovadoras terapias oncológicas (como Mabthera y Herceptin) una enorme fuente de recursos”.… Seguir leyendo...

La Unión Europea reconoce al fin los daños del bisfenol, un químico tóxico cotidiano

La Agencia Europea de Sustancias Químicas (ECHA por sus siglas en inglés) ha reconocido oficialmente que el bisfenol A es un químico tóxico que altera nuestro sistema hormonal. Esto se sabía desde hace años por cantidad de estudios científicos pero aunque tarde llega el reconocimiento, lo que implicará la toma de medidas reguladoras de la sustancia, muy usada en tiquets de compra, juguetes infantiles, botellas de plástico o latas de conservas. La decisión de reconocer de manera oficial que el bisfenol A (BPA) es lo que se denomina un “disruptor endocrino” fue adoptada por unanimidad en el seno del comité de la ECHA, que se reunió la semana pasada en Helsinki. Esta sustancia interfiere en el normal desarrollo de las glándulas, en las funciones cognitivas y en el metabolismo. El bisfenol A es una de las muchas sustancias químicas contaminantes con las que estamos en contacto a diario y que una vez dentro de nuestro organismo modifican el equilibrio de las hormonas. Éstas son mediadoras químicos que conectan un órgano con otro, que los comunican. La normal actividad de las hormonas puede ser amplificada o disminuida por los disruptores endocrinos que en ocasiones llegan a impedir la actividad de la hormona generando enfermedades.… Seguir leyendo...

Éxito de la campaña StopGlifosato por la prohibición del pesticida más usado

La población europea (y mundial) es cada vez más consciente de los impactos en nuestra salud y el medioambiente de los pesticidas usados sobre todo en la agricultura. Reflejo de ello es el éxito de la campaña StopGlifosato que cuando aún faltan dos semanas para su cierre, se han conseguido más de un millón de firmas (muy cerca de las necesarias pues hacen falta algunas más por las que puedan ser nulas). Se trata de una campaña promovida por la organización civil We Move Europe, muy orientada a la acción y con presencia en buena parte de los países de la UE, en colaboración con cientos de otras asociaciones que están impulsando esta Iniciativa Ciudadana Europea (ICE). Como me cuenta su coordinador en España, Juanfe Carrasco, es una acción desarrollada en muchos países de la UE y se ha alcanzado el umbral mínimo de firmas en once de ellos (se exigía un mínimo de siete) y se ha hecho en un tiempo récord de cuatro meses. Además, se estima que hay otras 150.000 firmas en papel (el millón se han conseguido on line). Esta expresión popular de desafecto al modelo agrícola industrial se entregará a los responsables de la Comisión Europea, el Gobierno de facto de la UE, dentro de dos semanas.… Seguir leyendo...

El nuevo brote de poliomielitis y las contradicciones de su vacuna

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado que existe un brote de poliomielitis originado por la vacuna que sirve para prevenir dicha enfermedad. Está produciéndose en la provincia siria de Deir al Zur (noreste del país). La cepa de la polio que circula ahora en Siria no corresponde a la habitual (de tipo salvaje), sino a una derivada de la vacuna antipoliomielítica oral (VPO). Esto es algo raro, aunque entre 2013 y 2014 Siria ya sufrió un rebrote en la misma región pero de otras cepas. Puede resultar paradójico y lo es. La de la polio es una vacuna considerada necesaria, bastante efectiva y segura. La OPV contiene un virus vacunal atenuado que activa una respuesta inmunitaria en el cuerpo. Tras su administración, el virus atenuado se multiplica en el intestino durante un tiempo limitado, generando la producción de anticuerpos que ofrecen inmunidad. Durante ese tiempo, el virus de la vacuna también se excreta en las heces. En zonas con un insuficiente saneamiento, ese virus que procede del preparado farmacológico puede propagarse antes de morir y aunque también parezca contradictorio, ello puede ofrecer protección a otras personas de manera indirecta. Pero hay otra opción y es que sobreviva y vaya cambiando genéticamente hasta tener capacidad de producir las temidas parálisis que causa la enfermedad de la poliomielitis.… Seguir leyendo...

¿Qué hacen los más ricos (Amancio Ortega, Bill Gates) influyendo en la salud pública?

La donación del dueño de la multinacional de la moda Zara, Amancio Ortega, de equipos para la detección y tratamiento del cáncer por valor de 320 millones de euros, ha llegado con polémica. Es de bien nacidos ser agradecido. Lo creo. Como también pienso que asistimos a la puesta en escena del llamado filantrocapitalismo, la estrategia consentida o fortuita de los más pudientes de cooptar instituciones públicas. Vivimos en una sociedad capitalista, vale. Pero las cuestiones privadas y públicas deberían estar bien diferenciadas. Y las instituciones públicas bien financiadas… con dinero público. Los intereses privados, de manera legítima, defienden su propio interés, por eso son privados, claro. Los intereses públicos (y los organismos) parece que como son de todos y todas interesan menos (y se deterioran más). Amancio Ortega, dueño de Zara.En los últimos años los nombres de Bill Gates, dueño de Microsoft y Amancio Ortega, fundador de Zara, han ido parejos porque son los dos hombres más ricos del mundo. ¿Quién de los dos lo es más? Pues depende de cómo estén sus acciones en la Bolsa ese día y a la hora en que nos lo preguntemos (si es que lo hacemos). Desde no hace mucho los intereses privados han ido penetrando la esfera de lo público.… Seguir leyendo...

Más problemas para Bayer por su anticonceptivo Essure, ahora se retira del Reino Unido

Ahora sí. Llevábamos varios días de rumores sobre la posible retirada del mercado del método anticonceptivo Essure en el Reino Unido. Es un clamor popular en muchos países del mundo (algunos de los cuales ya han comenzado su retirada o a tomar medidas). Ahora se confirma: en Gran Bretaña también se retira del mercado el polémico por dañino Essure. La presión sobre Bayer, fabricante del “muelle” metálico Essure, que se inserta en las Trompas de Falopio de las mujeres para provocar su esterilidad (para siempre) aumenta. Hemos conocido que el producto anticonceptivo dejará de ofrecerse en el Reino Unido a partir del 1 de septiembre de 2017. La multinacional alemana confirma ahora lo que hace muy poco también anunció en Finlandia y Holanda, que abandona esos mercados “por motivos comerciales”, algo que os contábamos unos días atrás en el post Bayer acorralada por agencias reguladoras y demandas judiciales por el anticonceptivo Essure. Sólo en Estados Unidos (EE.UU.) hay 15.000 notificaciones de posibles reacciones adversas y más de 9.000 son mujeres a las que les han tenido que retirar el dispositivo con cirugía. Tratamos sobre un aparatito diseñado para que no pueda retirarse del organismo, con lo que la extracción del mismo provoca en numerosas ocasiones la pérdida de órganos internos.… Seguir leyendo...

Lactancia materna, mamífera (y científicamente) garantizado que es la mejor

El Ministerio de Sanidad publicó el pasado mes de abril la Guía de práctica clínica sobre lactancia materna. Parece mentira que a estas alturas de la vida haga falta que una administración pública recuerde que amamantar a los bebés es fundamental para su correcto desarrollo físico e intelectual pero es que la práctica que nos hace mamíferos por esencia está hoy en declive.  Hacía mucho tiempo que no escribía sobre este asunto y parece que las cosas han ido a peor. Me quedo helado al leer que en el caso de España, solo el 28,5% de los bebés son amamantados de manera exclusiva hasta los seis meses, una cifra un poco superior a la media europea, que asciende al 25%.A partir de los seis meses, los bebés deberían seguir siendo amamantados, aunque no de manera exclusiva. Es decir, complementando (no “sustituyendo”) la leche materna con alimentos saludables. Pues bien, al cumplir un año de edad, el 72% de los niños europeos no son amamantados. De hecho, en España, la edad media del destete se sitúa en 6,4 meses”.Uno cree que somos mamíferos o eso nos enseñan y siguen enseñando en las escuelas y luego resulta que de eso tenemos poco.… Seguir leyendo...

AESMI: “Libertad de elección de tratamiento para pacientes bien informados por sus médicos” (II)

Hace unos días publicamos la primera parte de una entrevista con los portavoces de la Asociación Española de Médicos Integrativos (AESMI), Esther de la Paz y Santiago de la Rosa: “Medicina integrativa para prevenir enfermedades y tratar las crónicas”. De la Rosa ha sido presidente de la comisión de médicos naturistas del Colegio de Médicos de Madrid, sección que ahora ha cerrado la Organización Médica Colegial (OMC). Sobre ello opinan. El doctor De la Rosa nos explicaba en la anterior entrevista las ventajas de la denominada Medicina integrativa. “Hace más de 50 años nuestros pediatras eran en cierto modo médicos integrativos, lo escuchaba en casa a mis padres. Siempre que me daban un tratamiento farmacológico agresivo me ponían después un reconstituyente para inhibir el daño o los perjuicios que me podía producir la química, el antibiótico, etc… Luego mi pediatra si viviera ahora sería de un pediatra integrativo”. Incide en lo que ya contaba de que el modelo de salud que propugnan va a dar calidad de vida a los pacientes sobre todo crónicos:Trabajando también en la prevención, las medicinas más ancianas daban mucha relevancia a la salud de su población y dignificaban a los médicos que sabían mantenerlos este estado saludable”.… Seguir leyendo...

Los inventores de enfermedades y los adalides de la pureza científica

El diario colombiano El Tiempo publica un extenso reportaje de Carlos Francisco Fernández, asesor médico al que conocí hace unos años en aquel periódico: ¿Existen enfermedades que se inventan para vender más fármacos? Nos cuenta que todas las funciones humanas se han “medicalizado” de tal modo que condiciones que eran normales en la existencia humana han dejado de serlo, para convertirse en dolencias que exigen ser tratadas. Cita Fernández varios ejemplos que ponemos algunos autores entre los que nombra al biólogo alemán Jörg Blech, autor del libro Los inventores de enfermedades, a Ray Moyniham, con quien coincidí en mi etapa de colaborador del British Medical Journal o a mí mismo. Sostiene el autor que coincidimos “en un listado que podría presentarse como el cuadro de ‘honor’ de los males inventados”: Menopausia y andropausia: Durante siglos, hombres y mujeres han presentado alteraciones hormonales con la edad, que fueron enfrentados con cambios de hábitos y adaptaciones cotidianas. Ahora se exageran los síntomas y se ha creado la necesidad de combatirlos con medicamentos. Disfunción eréctil: Con el tiempo, los hombres presentan variación en su respuesta sexual. Hoy esta condición se clasifica como una enfermedad padecida por la mitad de los hombres mayores de 50.… Seguir leyendo...